Watergate: comment cela a engendré un scandale ultérieur | culturelle | Reportages sur l’art, la musique et le style de vie en Allemagne | DW

Le 17 juin 1972, pendant l’année de l’élection présidentielle aux États-Unis, cinq hommes ont pris d’assaut le siège du Comité national démocrate (DNC) au complexe du Watergate à Washington.

leur mission ? Informer les bureaux du DNC des appareils d’écoute afin d’obtenir du matériel incriminant qui pourrait saper le candidat démocrate le sénateur George McGovern et ainsi assurer la réélection du président Richard Nixon.

Après la nouvelle de la propagation du cambriolage, les premiers reportages des médias ont suggéré un lien possible avec la Maison Blanche. Mais Nixon a affirmé qu’il n’avait aucune connaissance de l’affaire et a ensuite été réélu en novembre. En janvier 1973, les auteurs sont jugés et condamnés pour intrusion.

Des enquêtes ultérieures ont finalement impliqué le comité de campagne de Nixon et des membres de son administration, révélant que le président lui-même avait connaissance de la procédure et avait participé à sa dissimulation. Pour éviter la destitution et la destitution, Nixon est devenu le premier – et le seul – président des États-Unis à démissionner, démissionnant finalement le 8 août 1974.

Richard Nixon fait clignoter le signe de la victoire alors qu’il monte à bord d’un hélicoptère après sa démission

La mention fréquente du mot “Watergate” dans les médias au cours de la controverse qui a duré des années l’a rendu synonyme non seulement du site de l’effraction, mais aussi du scandale lui-même.

Pourquoi le nom « Watergate » ?

Désormais un monument architectural inscrit au registre national des lieux historiques des États-Unis, peut-être le titre le plus célèbre des États-Unis est ainsi nommé pour des raisons pratiques.

Achevé en 1971, le complexe Watergate a été le premier développement à usage mixte de Washington. Situé sur les rives de la rivière Potomac, il se composait d’immeubles de bureaux, d’un hôtel et de complexes d’appartements, et à son apogée était une adresse résidentielle préférée des politiciens.

Dans son livre de 2009 Presidential Power on Trial: From Watergate to All the President’s Men , William Noble a écrit que le complexe “tire son nom de la vue sur la” porte “régulant le débit d’eau de la rivière Potomac au bassin de marée dans les marées “.

Complexe du Watergate, Washington, 1965

Le complexe du Watergate avait peut-être l’air futuriste à ce stade

raccourci pour les scandales

Aujourd’hui, “-gate” est devenu un suffixe par défaut pour tout événement controversé qui fait la une des journaux, du politique au frivole.

Exemple concret : Nipplegate – un “problème de garde-robe” d’une fraction de seconde qui a vu la poitrine de la chanteuse Janet Jackson éclater lors de sa performance avec Justin Timberlake à la mi-temps du Super Bowl en 2004.

Le suffixe a été utilisé pour la première fois peu de temps après le scandale du Watergate, lorsque le magazine américain National Lampoon a publié un article satirique sur un faux scandale russe surnommé “Volgagate”.

Notamment, l’ancien rédacteur de discours de Nixon William Safire a souvent utilisé le suffixe dans ses colonnes pour New York Times En écrivant sur les scandales post-Nixon au cours de ses 30 ans de carrière au journal. Il a admis plus tard qu’il l’avait fait pour éviter les critiques sur les erreurs de son ancien patron.

D’autres “portes” célèbres mettant en vedette des présidents américains incluent le “Monicagate” / “Lewinskygate” de la fin des années 1990, lorsque le président Bill Clinton a d’abord nié puis admis avoir eu une liaison avec la stagiaire de la Maison Blanche Monica Lewinsky.

États-Unis Monica Lewinsky et Bill Clinton

Monica Lewinsky (à gauche) a récemment produit une série de 10 épisodes sur les événements entourant sa relation avec le président Bill Clinton.

Puis il y a eu “l’Ukrainegate” en 2019, où le président Donald Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelensky d’enquêter sur Hunter Biden, le fils de Joe Biden, dans le but d’obtenir des informations qui nuiraient à Biden Sr. lors de la prochaine élection présidentielle de 2020.

“-gate” devient global

Mais l’influence du suffixe s’est étendue bien au-delà des frontières des États-Unis et même au-delà de la langue anglaise.

La France a eu un “Winegate” en 1973, lorsqu’un stratagème frauduleux a vu le vin bon marché se répandre sous le nom de Bordeaux cher.

Le film “Valijagate”, en 2007, mettait en vedette l’homme d’affaires américano-vénézuélien Guido Antonini Wilson, arrivé en Argentine dans un avion privé affrété par des représentants de l’État argentin et vénézuélien tout en transportant 800 000 dollars en espèces, ce qu’il n’a pas déclaré. Valija est un sac de voyage espagnol.

Image du logo de la voiture Volkswagen allemande

Volkswagen fait toujours face au poids du dieseljet

L’Allemagne avait un “dieseljet” qui a commencé en 2015, lorsque le constructeur automobile allemand Volkswagen a admis qu’il avait installé des dispositifs ignorant les émissions dans ses voitures. La révélation et les enquêtes ultérieures ont eu des implications mondiales pour l’entreprise; Après des règlements et des amendes à six chiffres aux États-Unis, il a récemment accepté de payer 193 millions de livres (227 millions d’euros; 242 millions de dollars) dans le cadre d’un règlement à l’amiable dans le cadre d’un recours collectif intenté par quelque 91 000 conducteurs aux États-Unis. . Royaume-Uni.

Pendant ce temps, l’Italie a pris une feuille du livre et a créé son propre suffixe. Le scandale du début des années 1990 impliquant des politiciens acceptant des pots-de-vin en échange de contrats de travaux publics s’appelait “Tangentopoli” – “tangente” signifie “pot-de-vin” et “poli” vient du grec “polis”, qui signifie “ville”. Les scandales existants ont été enduits de « poly », comme « Bankopoli » au milieu des années 2000, faisant référence à des scandales financiers et bancaires ; et ” Calciopoli “, le scandale des matches truqués entre la ligue de football professionnelle italienne. Le Calcio est un club de football italien.

Paresseux ou intelligent ?

Certains grammairiens et critiques sont d’avis que les médias ajoutant le suffixe “porte” à n’importe quel argument peuvent réduire la gravité de certaines erreurs par rapport à d’autres.

Dans des exemples récents, le «Partygate» du Royaume-Uni – mis en place par des partis parrainés par le gouvernement qui ont enfreint les règles lors des verrouillages nationaux du COVID-19 – n’est pas l’équivalent de «Slapgate», lorsque l’acteur Will Smith a giflé l’hôte des Oscars 2022, Chris Rock, après que ce dernier ait plaisanté sur la femme de Smith, Jada Pinkett Smith, et son cas de perte de cheveux.

Deux hommes en costume, l'un giflant l'autre

Ce n’était pas une surprise que Will Smith ait été appelé en train de gifler Chris Rock #slapgate

Cependant, d’autres soutiennent que “-gate” a acquis un certain attrait, et que son attachement à une cause excite les antennes des gens.

Ian Brooks, rédacteur en chef du Collins English Dictionary, a déclaré à la BBC en 2013.

Présenté comme “le plus grand scandale de rugby”, Blodgett a eu lieu en 2009 lorsque l’équipe de rugby anglaise Harlequins a joué contre l’équipe irlandaise du Leinster. Un joueur anglais a simulé une blessure en mordant dans une fausse capsule de sang, facilitant un échange avec un coéquipier dans l’espoir de gagner.

Aimé ou détesté, “The Gate” a été – et restera certainement – un incontournable de la langue pour les scandales en tous genres.

La sitcom de la BBC de 2010 ” That Mitchell and Webb Look ” a fait un point sur l’utilisation de ce suffixe.

Si “-gate” est un suffixe autonome désignant une erreur de quelque nature que ce soit, le scandale qui a déclenché tout cela ne devrait-il pas s’appeler “Watergate” ?

Édité par : Christina Burak