Une crise alimentaire pourrait-elle changer une protéine alternative ? | nouvelles | entreprise environnementale

Eat Just envisage d’installer un bol de 6000 litres dans sa nouvelle usine d’ici le début de 2023 pour approvisionner le marché de Singapour en produits à base de poulet à base de cellules. Photo : Eco-Business/Liang Lei.

Singapour est le seul pays qui a approuvé la vente de viande cultivée en laboratoire ; Eat Just est la seule entreprise à le fournir depuis 2020.

La cérémonie d’installation de la nouvelle installation de l’entreprise a eu lieu en juin à un moment où Singapour a perdu un tiers de son approvisionnement en poulet – la viande la plus consommée de l’État – alors que la Malaisie voisine interdisait l’exportation d’oiseaux dans un contexte de flambée des prix.

“J’aurais aimé que nous produisions des milliers de livres en ce moment, cela aurait été une fenêtre d’opportunité”, a déclaré Tetrick. Dans l’état actuel des choses, la production totale sera inférieure à 2 000 livres cette année et les ventes de produits à base de poulet d’Eat Just seront limitées à quelques restaurants et kiosques éphémères.

Bien que la viande à base de cellules soit encore à une décennie d’atteindre la parité des prix avec les coupes animales, le paysage alimentaire actuel a des avantages pour l’industrie.

Par exemple, les prix des produits de base pour les cultures courantes utilisées pour les protéines végétales, la forme la plus établie et généralement la moins chère d’alternatives à la viande transformée, ont explosé.

Le soja est maintenant plus de 20 % plus cher qu’en juin dernier, tandis que le prix du blé est 60 % plus élevé – les deux ont augmenté après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Les deux pays sont des puissances agricoles.

La récolte de pois au Canada, le plus grand pays producteur, a également diminué l’été dernier en raison de la sécheresse, ce qui a fait grimper les prix se lever.

“Dans certaines régions, comme l’Europe, il existe certainement une menace pour le potentiel des protéines végétales”, a déclaré le Dr Harini Venkataraman, analyste principal de l’alimentation et de l’agriculture au cabinet de conseil Lux Research basé à Boston.

Les entreprises du secteur affirment que l’effet a été gérable.

“Nous avons constaté une augmentation des coûts de transport en raison de la hausse des prix du carburant, de la hausse des prix et de la rareté de certains produits que nous utilisons en quantités relativement faibles”, a déclaré Ethan Brown, fondateur et PDG de Beyond Meat, basé à Los Angeles. appel de gains le mois passé.

Beyond Meat propose des substituts de viande végétariens avec des protéines de pois, de haricots, de haricots et de riz. Brown a ajouté que la société a récemment pu se procurer des protéines de pois moins chères.

Andre Menezes, co-fondateur et PDG de Next Gen Foods, basé à Singapour, qui produit une marque de produits à base de poulet à base de soja, a déclaré à Eco-Business qu’il avait été en mesure d’éviter les hausses de prix jusqu’à présent dans un contexte de perturbation de la chaîne d’approvisionnement et d’inflation des prix des matières premières. . .

“Nous cherchons activement à baisser nos prix à court terme, car nous continuons à bénéficier de notre croissance”, a déclaré Menezes de Next Gen Foods. La société a été lancée en Allemagne la semaine dernière, sa huitième depuis 2021.

Impossible Foods, basé en Californie, qui fabrique des galettes de hamburger au soja et aux pommes de terre, n’a pas répondu aux demandes de renseignements au moment de la publication.

Cependant, la hausse des prix des produits de base, combinée à un ralentissement général de l’industrie des protéines végétales attribué à la saturation du marché et à la réponse terne des clients, pourrait attirer l’attention des investisseurs sur des technologies telles que les substituts de viande à base de cellules et dérivés de micro-organismes.

“Cela ouvre la voie à d’autres alternatives pour obtenir plus de financement”, a déclaré Venkataraman.

C’est une tendance qui a déjà commencé. L’année dernière, les entreprises de protéines végétales ont reçu 1,9 milliard de dollars d’investissements, soit 0,2 milliard de dollars de moins qu’en 2020.

Le financement des autres technologies est passé de moins de 1 milliard de dollars à 3,1 milliards de dollars au cours de la même période, selon Les données Du groupe de pression des protéines alternatives du Good Food Institute (GFI).

Selon le professeur William Chen, directeur du programme de science et technologie alimentaires de l’Université technologique de Nanyang à Singapour, les produits à base de protéines fongiques, qui dérivent des protéines de champignons, pourraient également avoir plus de place pour se développer.

“Cela nécessite de très faibles niveaux de technologie, de faibles niveaux d’énergie, peu de tout. Mais vous avez un rendement très élevé en termes de fibres et de protéines”, a déclaré Chen, ajoutant que la technologie n’est pas sous-représentée à Singapour – un pays – une ville qui considère les protéines L’alternative est une pierre angulaire de la sécurité alimentaire et offre des subventions à une start-up locale UPS travaillant sur la technologie.

GFI a découvert que l’année dernière, la majeure partie du financement des aliments à base de champignons était allée à l’Europe et aux États-Unis.

“Le niveau d’acceptation des consommateurs est très élevé. Les consommateurs asiatiques mangent des champignons. Mais vous parlez de protéines dérivées de bactéries, les gens réfléchiront à deux fois. Vous parlez de microalgues, les gens réfléchiront à deux fois, sans parler de la viande cultivée en laboratoire”, a ajouté Chen. .

Défis communs

Les protéines alternatives non végétales sont toujours affectées par les perturbations de la chaîne d’approvisionnement, bien qu’elles soient moins affectées par les fluctuations de prix. Tetrick a déclaré que Eat Just envisageait une augmentation de 4 à 6% des coûts d’équipement.

Alors que Forbes avait mentionné L’année dernière, Eat Just cherchait à entrer en bourse au début de 2022, Tetrick a déclaré que la situation du marché boursier américain n’était pas optimale et qu’il réévaluerait ses perspectives à la fin de l’année.

“Il y a des jalons que nous voulons continuer à poursuivre en interne”, a-t-il ajouté.

Si le coût est un problème pour les protéines végétales, il le sera encore plus pour les viandes cultivées et les produits alimentaires à base de fermentation.

“L’investissement en capital est parfois très élevé, sous la forme de recherche et de mise en place d’installations de fabrication”, a déclaré Venkataraman.

“Les protéines microbiennes ne sont pas de basse technologie. Vous ne pouvez pas installer de tels bioréacteurs partout. Vous avez besoin de personnes qualifiées pour les faire fonctionner, même si le niveau d’automatisation est élevé”, a ajouté Chen.

Pendant ce temps, un rapport de l’industrie de 2021 a révélé que la viande à base de cellules est 100 à 10 000 fois Plus cher que la viande animale actuellement.

Il n’y a pas non plus d’indication claire qu’un autre pays suivra Singapour pour accepter de vendre des produits à base de cellules, bien que les États-Unis soient considérés comme étant en tête. Les réglementations concernant les protéines microbiennes varient davantage d’un marché à l’autre, selon A GFI . Rapport.

De même, le soutien des consommateurs n’est pas garanti pour les nouveaux produits protéinés.

“Davantage de recherches doivent être menées pour comprendre les préférences des consommateurs”, a déclaré la professeure agrégée Sonya Akter de la Lee Kuan Yew School of Public Policy à Singapour, ajoutant que la viande cultivée pourrait prendre des années avant qu’elle ne devienne acceptable pour les gens ordinaires.

Politique

De plus en plus de gouvernements, en particulier des pays riches, appuient le développement de protéines alternatives, alors que les inquiétudes concernant la sécurité alimentaire augmentent.

L’Union européenne est Chauffage pour l’idée d’une stratégie régionale en matière de protéines, suite aux appels d’États membres tels que l’Autriche et les Pays-Bas pour stimuler la production de protéines végétales dans le contexte de la crise russo-ukrainienne.

La Hollande s’engage 63 millions de dollars américains Pour rechercher et produire de la viande de culture en avril.

En Asie, le plan de développement économique de la Chine 2021 à 2025 appelait à la recherche de protéines alternatives. La Chine est le plus grand importateur de produits alimentaires au monde et la production nationale de porc est arrêtée depuis 2018 en raison d’une épidémie de peste porcine.

“Avec les progrès technologiques et la demande croissante des consommateurs pour des aliments durables, les protéines alternatives ont le potentiel de compléter la productivité agricole de Singapour et de contribuer de manière significative à notre objectif” 30 x 30 “”, a déclaré la ministre singapourienne du développement durable et de l’environnement, Grace Foo, lors du Eight Juste pour couper le ruban Singapour produira 30 % de sa nourriture d’ici 2030, contre 10 % aujourd’hui.

Les experts ont déclaré que les protéines alternatives sont l’un des nombreux outils permettant d’assurer la sécurité alimentaire, notamment l’agriculture de précision, les cultures résistantes au climat et la garantie d’une distribution alimentaire équitable. Ils ont ajouté que les solutions devraient être adaptées à la population locale, à l’économie et aux goûts.

Le moyen le plus simple de renforcer la sécurité des protéines, a déclaré Akter, pourrait simplement être d’amener les gens à manger plus de légumineuses et de légumineuses – essentiellement des matières premières pour les substituts de viande à base de plantes.

“Si nous ajoutons davantage ces protéines à notre alimentation, nous pouvons réduire notre dépendance à l’égard de n’importe quel type de protéine et améliorer la flexibilité de notre alimentation”, a-t-elle déclaré.

Mais Akter a ajouté qu’elle ne pouvait pas encore dire quelle serait la voie la plus faisable – persuader les consommateurs de changer leur préférence souvent obstinée pour la viande, ou d’opter pour des produits à base de plantes fortement transformés, qui ressemblent beaucoup aux pépites et aux hamburgers, pour atteindre la parité des prix plus rapidement.

En plus du financement, les gouvernements devront peut-être faire plus pour s’assurer que les promesses de durabilité des protéines alternatives sont tenues – comme empêcher la fixation des prix si l’industrie des protéines alternatives devient trop importante et oligopolistique.

“Aux États-Unis, vous avez tout le temps des problèmes de prix avec l’industrie de la viande”, a déclaré le Dr Jan Dutkiewicz, chercheur en alimentation à la Harvard Law School. Législateurs américains Demandé Sa Federal Trade Commission enquête sur de grandes entreprises de bœuf pour avoir fixé les prix le mois dernier.

Dutkiewicz a déclaré que des mesures antitrust pourraient être utiles, ainsi que des efforts pour conserver une partie de la propriété intellectuelle dans le domaine public, dans le cas des protéines alternatives.

“Étant donné que les protéines alternatives sont en grande partie une technologie centrée sur le consommateur, les gouvernements devront faire face à diverses stratégies de poussée et d’attraction afin d’en tirer le bien public”, a-t-il ajouté.

Que diriez-vous de la promesse que les protéines alternatives sont plus efficaces que l’élevage et peuvent libérer plus de terres ?

«Ce qui est fait de ces terres supplémentaires est entièrement une question de politique – que ces terres soient utilisées pour produire plus de cultures, qu’elles soient utilisées pour mettre de côté des terres ou pour reconstruire des projets.Et le Ou s’il sera converti en parking », a déclaré Dutkiewicz.