Un secret de famille de la Seconde Guerre mondiale : comment deux artistes pionniers ont redécouvert

Katharina Veil ne savait rien de l’histoire juive de sa famille, qui a grandi dans le sud de l’Allemagne. La Seconde Guerre mondiale n’était pas quelque chose dont elle parlait avec ses parents – le sujet était sensible.

En 1978, alors qu’elle avait 18 ans, elle a voyagé en tant que mari à Boston, où elle a assisté à une conférence donnée par le survivant de l’Holocauste Eric Goldhagen à Harvard.

🚨 Offre d’une durée limitée | Express Premium avec Ad-Lite pour seulement Rs 2 par jour Cliquez ici pour vous abonner 🚨

En tant qu’enfant grandissant dans le Bade-Wurtemberg, elle n’avait jamais rencontré de juif survivant. L’expérience a fait quelque chose d’elle-même et elle a commencé à lire tout ce qu’elle pouvait sur la période nazie.

Quand elle est rentrée chez elle l’année suivante, elle a dit à sa mère qu’elle voulait étudier les études juives pour son baccalauréat. À ce stade, elle n’avait aucune idée de ce que sa famille avait vécu pendant la guerre.

Sa mère n’était pas enthousiaste à l’idée.

Elle m’a dit : “Pourquoi ferais-tu ça ?”, a déclaré Phil. ” DW.

Ses études comprenaient un voyage en Israël, ce qui, selon elle, a rendu sa mère très anxieuse pour des raisons qu’elle ne comprenait toujours pas.

“J’ai réalisé qu’elle était vraiment très nerveuse… Il y avait là, pour moi, une hypothèse complètement illogique que j’allais tourner. Pourquoi ? Je ne savais pas”, a-t-elle déclaré.

Au cours des années suivantes, après que Phil soit rentré chez elle en toute sécurité depuis Israël et ait poursuivi ses études, sa mère a semblé accepter le fait que la fascination de sa fille pour l’histoire juive ne disparaîtrait pas.

Finalement, elle a commencé à s’ouvrir et a fait quelques insinuations sur l’histoire de la famille, comme le fait qu’elle faisait partie d’une organisation de jeunesse nazie et qu’elle voulait être une dirigeante mais “ne pouvait pas”.

Lorsque Phil a essayé de faire pression sur sa mère à propos de ces commentaires, elle a agi.

“J’ai choisi de parler, mais dès que j’ai commencé à être curieuse et à vouloir en savoir plus, j’ai été un peu choquée”, a-t-elle déclaré. Mais le barrage a déjà commencé à fuir.

C’est ainsi qu’a commencé une mission que son frère Julian, des décennies plus tard, appellera “l’œuvre de la vie”.

Racines juives cachées

La mère de Phil a finalement révélé à sa fille que son grand-père était juif.

Enfant, sa mère, baptisée luthérienne, n’était pas non plus connue pour ses racines juives. Son parcours n’a pas été partagé avec elle jusqu’à ce qu’elle essaie de devenir une pionnière du Bund Deutscher Mädel (BDM), une organisation de jeunesse nazie pour les jeunes filles. Pour devenir leader, elle devait prouver qu’elle était une « aryenne ».

Elle n’avait pas cette preuve en raison des racines juives de son père, mais à ce moment-là, elle était devenue suffisamment active dans la vie publique pour que sa mère craigne que quelqu’un découvre qu’elle n’avait pas de carte de citoyenneté allemande. Il a été décidé de l’envoyer vivre dans un internat dans l’est de l’Allemagne.

Acheter maintenant | Notre meilleur plan d’abonnement a maintenant un prix spécial

“Il semble que ma grand-mère savait exactement qui appeler”, a déclaré Phil. Ces contacts offraient à sa mère une protection contre les nazis – une protection qui ne s’étendait pas à toute la famille.

Dès la fin de la guerre, la mère de Phil et sa famille ont déménagé dans le sud de l’Allemagne, où ils ont vécu le reste de leur vie. Après des années à faire allusion à son passé, mais sans tout dévoiler, sa mère a donné ses deux actes de naissance à deux grands-tantes dont Phil n’avait jamais entendu parler : Betty et Sophie Wolf, deux artistes célibataires décédées à Berlin en 1941 et 1944.

pionniers de l’art

Au début, Feil ne savait pas quoi faire des documents. Mais après des années de recherche, elle a découvert que ses proches, dont on ne parlait jamais dans sa famille, faisaient partie des principaux artistes du mouvement artistique de la Sécession berlinoise, à une époque où les femmes n’étaient pas autorisées à fréquenter les écoles d’art formelles.

Betty Wolff était une peintre qui a appris son métier en copiant des maîtres anciens, tandis que sa sœur Sophie a travaillé dans de nombreux médiums, mais est surtout connue pour ses sculptures.

Bien qu’il n’y ait pas beaucoup de documents sur les deux femmes, Phil découvre que les artistes côtoient les personnages, leurs histoires sont bien documentées – de l’écrivaine allemande Anselma Heine à l’artiste français pionnier Auguste Rodin – lui fournissant suffisamment de preuves pour les reconstituer. Une idée de ce à quoi ressemblait leur vie.

Sophie la sculptrice

Le nom de Sophie est mentionné dans les journaux de Käthe Kollwitz, l’une des artistes les plus célèbres de la Sécession allemande, dont les arts graphiques et les sculptures sont encore exposés aujourd’hui dans toute l’Allemagne.

Dans son journal, Kollwitz relate la visite d’Auguste Rodin avec Sophie Wolff dans son atelier parisien.

Elle a également noté que Sophie était “très réfléchie parmi les indépendants de Paris”.

“Peu de temps avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, elle est retournée en Allemagne pour y rester”, a écrit Kollwitz. “Cette décision était largement en sa faveur. Elle n’a pas réussi à atteindre un prestige aussi bon à Berlin qu’à Paris, et elle n’a pas non plus reçu la reconnaissance qu’elle méritait pour son excellente bourse et ses honoraires.”

Les commentaires de Kollwitz semblent toujours valables aujourd’hui : Bien qu’étant un peintre et sculpteur célèbre à l’époque, l’œuvre de Sophie Wolff a été quelque peu oubliée ; effacé son héritage.

Peu connaissant Viel, les conservateurs du Georg Colby Museum de Berlin se sont également intéressés à Sophie Wolf. Ses sculptures sont incluses dans l’exposition 2018 Remembering the Forgotten Feminist Art of the Berlin Secession.

Lorsque Katharina a commencé à organiser une pierre de stulberstein (ou pierre d’achoppement) pour ses proches, elle a découvert du bureau coordonnant le projet de mémorial à Berlin que le musée George Colby avait déjà demandé une pierre pour Sophie Wolf.

En Allemagne et dans le monde, plus de 90 000 pierres d’achoppement en cuivre commémorent la vie des personnes persécutées par les nazis entre 1933 et 1945.

ma maison le peintre

Betty Wolff, l’aînée des deux sœurs, a peint des portraits. Elle a suivi des cours avec Karl Stauffer-Bern, un portraitiste suisse qui a également enseigné à Kollwitz et à d’autres artistes féminines notables à l’école de peinture et de dessin de l’Association des artistes de Munich.

Quelques mois plus tôt seulement, Phil avait découvert qu’un tableau de Betty avait été donné à Adelheid Bleichroeder, un descendant de Gerson von Blechroeder, qui travaillait avec Otto von Bismarck et était l’un des juifs les plus en vue de Berlin à l’époque. Au Musée juif de Berlin.

Cette découverte avait du sens pour Feil – j’avais déjà trouvé une mention de Betty dans une lettre écrite par Agathe Liepmann, une jeune Bleichröder, dans les archives de l’Institut Leo Baeck.

mort pendant la guerre

Betty et Sophie Wolff avaient de bonnes relations et faisaient partie d’un certain nombre de cercles artistiques à Berlin avant le début de la guerre, tels que l’Association des femmes artistes de Berlin, le Lycée allemand et la Women’s Art Association. Cependant, en 1933, les femmes ont été contraintes de quitter toute organisation professionnelle dont elles faisaient partie en raison de leurs racines juives.

Après 1945, personne ne s’est donné la peine d’essayer de préserver les œuvres des femmes artistes juives de la première moitié du siècle, explique Josephine Gabler, directrice du Käthe Kollwitz Museum de Berlin. Pendant des décennies, leur vie et leur travail ont été largement oubliés.

Dans les années 1990, certains chercheurs ont commencé à se pencher sur leur héritage, a-t-elle déclaré. Mais après tant d’années, il était difficile de reconstituer leurs histoires.

On sait que les deux femmes sont mortes à la guerre.

Sophie est décédée en 1944, peu de temps après avoir été envoyée en ambulance en 1943 dans un hôpital psychiatrique du quartier de Vitenau à Berlin. Son certificat de décès, retrouvé dans le sous-sol de l’hôpital plus d’un demi-siècle plus tard, indiquait qu’elle était décédée de mort naturelle.

Betty est décédée d’un accident vasculaire cérébral en 1941, selon le certificat de décès signé par sa belle-sœur, Erin Wolfe.

culture du silence

Lorsque Katharina Vail a fait ses recherches, elle a commencé à comprendre pourquoi son histoire familiale – aussi illustre que certaines des réalisations de ses grands-tantes – et pourquoi elle est devenue quelque peu ignorante du passé de sa famille n’a jamais été discutée.

“Le silence qui s’est développé au cours de ma génération était, comme je le comprends aujourd’hui, un mode de vie”, a-t-elle déclaré lors de la fête où Stollberstein a eu lieu en l’honneur de ses tantes.

“Le silence a assuré notre sécurité pendant l’ère nazie. Rétrospectivement, le silence était un signe de culpabilité parce que certains membres de notre famille ont traversé le régime fasciste relativement indemnes en soudoyant la sécurité, tandis que d’autres ont clairement souffert.”

Cette culpabilité a privé la famille Phil de toute fierté qu’elle aurait pu chérir dans l’héritage artistique de ses tantes. Bien que les membres survivants de la famille aient été, à bien des égards, profondément marginalisés, les nazis leur ont également accordé suffisamment de privilèges pour jouer avec eux.

La quête de Katharina pour comprendre la vie de ses tantes oubliées, et Stolpersteine ​​​​agitant désormais en permanence leurs noms sur les trottoirs de Berlin, garantit que leur héritage ne sera plus oublié.

Le meilleur de l’Express Premium
excellent
Explication : Quelles sont les affaires ED et IT contre Rahul et Sonia Gandhi ?excellent
La démolition de Prayagraj tombe en violation de l'ordre d'Allahabad HC, déclare l'ancien juge en chefexcellent
Derrière la protestation contre le régime Agnipath : période temporaire, pas de pension ni de santé…excellent

📣 Pour plus d’actualités lifestyle, suivez-nous sur Instagram | Twitter | Facebook et ne manquez pas les dernières mises à jour !