“Tink avec une poignée et faire une grimace” – Norman Cook sur DJ Mental Health Lessons | Gros garçon mince

OÀ l’heure du déjeuner le mercredi, le restaurant du front de mer de Hove a droit à un remix de Drummen Pass d’Althea et du reggae Donna de 1978 qui a atteint le classement Uptown Top. Vous pouvez augmenter le volume pour faire vibrer les couverts s’il y a des couverts dans le restaurant à faire vibrer, mais il n’y en a pas. Le service est suspendu, les tables sont poussées sur le côté, et au milieu de la salle, Norman Cook apprend à Jess et Amber, deux femmes d’une vingtaine d’années, à faire du DJ : un casque sur une seule oreille pour entendre le morceau que vous entendez. re allusion lors de l’écoute de la piste en cours de lecture. En cours de lecture avec l’autre. C’est une tâche à laquelle il s’attaque avec beaucoup d’enthousiasme et un manque de prétention impressionnant – “ils font une sorte de son ‘éblouissant’, haussant les épaules, pointant les boutons de filtre sur la table de mixage – ce qui est très attrayant et quiconque a suivi la carrière de Cook en tant que Fat Boy Slim, ce n’était pas une énorme surprise.

À la fin des années 1990, l’ère des superstars du DJ, lorsque certains de ses pairs avaient l’habitude de faire des déclarations surprenantes – Paul Oakenfold a justifié ses honoraires en soulignant qu’il jouait non seulement des enregistrements, mais qu’il levait également la main, pointait les gens dans la foule et souriait. , concluant en disant : Je Artiste – Cuisinier les énervait régulièrement en refusant de prendre son travail au sérieux : « Un singe peut faire ce que je fais », était l’une de ses déclarations les plus célèbres. Il ne dit rien de tel aujourd’hui – “Je pense,” sourit-il, “J’étais probablement plus humble quand j’ai dit ces choses, parce que j’étais musicien. [in the Housemartins] Et tous mes amis musiciens disaient “Mais vous ne jouez que des enregistrements” – mais il suggère à ses élèves que la chose la plus importante à retenir à propos des boutons de filtre sur la table de mixage est de “faire une grimace quand il les a retournés”. “C’est à moi”, ajoute-t-il, se penchant en avant et jetant sa tête en arrière dans une apparente extase.

Cook est ici dans le cadre d’un programme NHS financé par une association caritative pour organiser des événements artistiques pour les personnes souffrant de graves problèmes de santé mentale, qui comprend également des ateliers de chant, des cours de samba et une thérapie par le son. «Je voulais vraiment rendre la musique accessible à tous, briser la stigmatisation entourant la maladie mentale, renforcer la confiance des gens et faire des ateliers de musique de très haute qualité dans de beaux endroits», explique Natalie Rowlands, l’ergothérapeute qui a programmé les événements. passé, mais ils ont traversé beaucoup de choses, et ils en sont encore sortis, et cela leur donne une grande opportunité.”

“Natalie est venue vers moi, et ça avait l’air intéressant”, a acquiescé Cook. “C’est une sorte d’affirmation de la vie, c’est tellement bon pour moi de voir des gens qui n’ont jamais touché un sol avant d’aller entre deux chemins et de penser : ‘Oh mon Dieu ! “Parfois, je me sens un peu blâmé pour ce que je fais pour un travail, et je vois cette joie innocente dans la façon dont vous pouvez manipuler la musique : c’est sexy, cela vous rend concentré, cela vous donne une belle sensation de chaleur. C’est donc un plaisir de voir les personnes qui ont lutté passer par le processus.” “.

Brighton a secoué… 250 000 fans ont assisté à la Big Beach Boutique en 2002. Photo : Images de tous les soirs / Alamy

Il semble surprenant que Cook ait eu le temps de partager. À 58 ans – et près d’un quart de siècle après le pic commercial de Fat Boy Slim en tant qu’artiste d’enregistrement – son programme de DJ s’annonce épuisant : Suisse, Pologne, Glastonbury, France et Berlin. Deux nuits sur Brighton Beach, célébrant le 20e anniversaire de l’événement Big Beach Boutique, qui a attiré légendairement 250 000 personnes et a paralysé la ville : dans la foulée, il y a eu tellement de fanfare que Cook a ensuite quitté le pays à la suggestion de son voisin d’alors Paul Mccartney. “Il s’avère que si vous mettiez tous les gens qui fréquentent les petites boîtes de nuit au même endroit, nous serions nombreux”, dit-il. “Celui-ci est limité à 7 500 personnes, ils sont dans un enclos sur la plage et aucun vitrage n’est autorisé sur le site. C’est une Big Beach très boutique.”

Tout cela vient comme un énorme soulagement après ce qu’il appelle une fermeture “intéressante”. “Tout mon travail consiste à amener un grand nombre de personnes à se connecter et à faire tout ce que nous n’étions pas censés faire. Au cours des deux premières semaines, j’ai pensé : qu’est-ce que je fais ?”

Comme beaucoup de DJ, il publiait un mix hebdomadaire en ligne, “ce qui a en quelque sorte gardé ma santé mentale sur la bonne voie, et j’ai eu les vacances d’été que j’avais toujours promises. Puis à l’automne, mon fils est allé à l’université, mon sa fille est retournée à l’école et les murs ont commencé.” Bientôt fermé.”

Finalement, il a pris un emploi dans son café à Hove. “Nous avons eu un cas de Covid, nous avons perdu les deux tiers de notre personnel et donc il a été fermé ou complètement opérationnel. J’y ai travaillé pendant sept mois. Les gens marchaient le long du front de mer parce que c’était tout ce qu’ils avaient le droit de faire et c’était là qu’ils prenaient leur café à la fin de la promenade, alors j’ai senti que nous étions le dernier bastion de la communauté et de la connexion. C’était amusant, parce que je n’ai pas fait un travail honnête depuis des années. Cela m’a rendu vraiment sain d’esprit. Mais le retour a été heureux.”

De retour... Fatboy Slim a joué à Coachella 2022 en avril dernier.
De retour… Fatboy Slim a joué à Coachella 2022 en avril dernier. Photo : Matt Winkelmeyer/Getty Images pour Coachella

En mai 2021, il a joué un spectacle sans masque à Liverpool dans le cadre du programme de recherche sur les événements du gouvernement, pour voir s’il était possible de revenir aux rassemblements de masse. C’était affreux. Il y avait une telle chose que “Si cela était fait, tout le monde pourrait être entassé pendant encore six mois.” Notre travail consistait à tester d’abord, puis à tout démarrer et à se lécher le visage, à partager correctement et à voir ce qui se passerait, ce que nous étions tous prêts à faire. Je me suis senti bizarre pendant les deux premières minutes et puis…” il a souri. “C’était le moment où l’horloge a sonné 12 le soir du Nouvel An, mais toute la nuit. Juste embrasser des étrangers, étreindre des étrangers parce que vous le pouvez. Le DJ est une chose à double sens, c’est une conversation, si vous êtes un DJ sans public, pour un flux en direct ou autre, c’est juste un gars d’âge moyen qui joue des chansons dans sa cuisine. Orgasme et connexion oubliés. En moins de trois minutes, la question était “Pourquoi mon cœur bat-il si vite ? Oh, je suis excité, je suis content d’être ici. Je me souviens de ce sentiment.”

Malgré le Covid, la carrière de Cook en tant que DJ semble avoir évolué au niveau du remplissage de l’arène, non affectée par les changements d’époques, les goûts ou encore sa décision d’arrêter de faire sa propre musique sous une forme ou une autre. Il a déclaré au Guardian au début des années 2000 que si ses enregistrements cessent de se vendre, il “envisagerait sérieusement de tout emballer” et s’est montré fidèle à sa parole après que Palookaville de 2004 n’ait pas réussi à égaler le succès platine des précédents albums de Fatboy Slim. Son album de 2009 Brighton Port Authority – qui était complet avec une myriade de stars invitées dont Iggy Pop et Dizzee Rascal et une trame de fond complexe qui comprend la carrière d’un faux groupe – a attiré pas mal de participants. Depuis lors, il a sorti une poignée de chansons, même si l’une d’entre elles, Eat Sleep Rave Repeat de 2013, était l’un des 3 meilleurs succès émotionnels : des variations de son titre circulent en ligne à ce jour. “Mon enthousiasme pour faire des disques s’est un peu estompé. Mais mon enthousiasme pour les DJ n’a jamais faibli. Et parce que j’aime tellement ça, il ne s’agit pas seulement de rouler sur la piste, je joue dans des clubs toute l’année. C’est comme la Junior Week – la les nouveaux entrants sont à l’avant-plan dans les clubs. Là, les enfants disent “Mes parents jouaient vos disques quand je grandissais” et parce que je joue dans leur club local en bas de la rue, ils viennent me voir par intérêt et…” – rires – “Une autre âme est la mienne.”

Du plaisir en famille... Cuisinez avec sa fille Nelly au Camp Bestival en 2021.
Du plaisir en famille… Cuisinez avec sa fille Nelly au Camp Bestival en 2021. Photographie : Dan Reed/Rex/Shutterstock

Il y a encore des signes évidents du temps qui passe, notamment le fait que ses enfants ont commencé à faire du DJ. Sa fille de 10 ans, Nelly, s’est produite en direct au Camp Bestival pendant le confinement : Il y a eu un doux moment où Cook a essayé d’ajuster quelque chose sur le mixeur et a été refoulé. Pendant ce temps, son fils Woody “travaille à plein temps – il a fait cinq concerts la semaine dernière. Il est devenu DJ parce que son colocataire était DJ. Deux mois après son départ de la maison : ‘Je vais être DJ maintenant.’ ” Toutes ces années qu’il a été, je pouvais lui transmettre ma sagesse et il ne voulait pas le savoir ! L’été dernier, il a joué à Ibiza dans Mambo, et j’étais avec lui dans la cabine du DJ. Au coucher du soleil, il a été joué par la rivière par Groove Armada et j’ai fondu en larmes Je me souviens quand il était assis dans un coin La cabine de DJ, et il ne pouvait même pas voir du haut – c’était le seul endroit sûr où le mettre, car il y avait un tel gâchis partout. [Ball, his ex-wife] Jamais, jamais payer sur l’un d’eux. Mais il a grandi pour aimer et le choisir de manière totalement indépendante. »

Par conséquent, il semble qu’au moins certains des participants à l’atelier d’aujourd’hui. J’ai parlé brièvement avec Jess, la batteuse de 34 ans, qui était à l’école de musique jusqu’à ce que sa “santé mentale me frappe durement”. Elle dit que cela est venu à la suggestion de son assistante sociale – “Vous pouvez disparaître dans le néant dans la créativité, mais vous n’avez qu’à vous en tenir d’une manière ou d’une autre et à vous mettre à nouveau là-bas.” J’ai trouvé que les hits correspondants étaient super faciles et “vraiment adoré”: “Ça donne envie de le suivre davantage et de penser:” Je suis assez bon, j’existe déjà dans ce monde, je ne suis pas juste au-dessus. “

De retour au restaurant, le son du tambour résonnait toujours. Un autre participant semble avoir totalement maîtrisé la méthode de mélange, y compris les poignées de filtre. Cuisinez et regardez. “D’accord, il n’y a rien d’autre que je puisse t’apprendre pour le moment,” sourit-il et lui donna une voix forte.