The Seafood Cabin, Argyll : « Exactement ce qu’il faut » – Critique de restaurant | aliments

Cabane de fruits de mer, Skipness, par Tarbert, Argyll PA29 6XU. Petits pains 3 £ – 5 £, salades 5 £, 13,50 £, spéciaux 5 £ – 13,50 £, desserts 75 £ – 2,25 £, vins à partir de 15 £

La péninsule de Kintyre, qui s’avance à l’extrémité ouest de l’Écosse, n’est pas particulièrement au nord mais étonnamment éloignée. En voiture, vous devez monter et descendre et le voyage se termine par une recherche à travers Kilbranan Sound jusqu’à la côte que vous avez conduite il y a trois heures et demie. Il y a une meilleure façon de le faire, via deux ferries et un voyage à travers l’Aran, mais vous avez raté le bateau et vous êtes bloqué. C’est donc encore relativement indésirable, c’est pourquoi je pense que Paul et Linda McCartney l’ont choisie pour échapper à la Beatlemania. J’ai moi aussi trouvé refuge ici depuis une quinzaine d’années, en tant que visiteur annuel plutôt que résident temporaire, et j’aime tellement sa beauté, sa faune et sa solitude que je me demande si je devrais jamais écrire à ce sujet. Les McCartney, à Mull of Kintyre, ont filmé la vidéo à Saddle avec sa plage large et immaculée, et un peu plus loin, après le port où va et vient le petit ferry d’Arran, se trouve Skipness.

Le village s’étend le long de la baie, avec un bureau de poste à coque et une petite église, et au bout de la route, à travers deux seules portes en fer, le château, désormais sous la garde de Scottish Heritage. La tanière victorienne cherchait un logement plus confortable et a construit une alternative baronnie écossaise avec des escaliers de tour et des pignons massifs. Sa taille a été sérieusement réduite dans les années 1930 par un incendie qui a tué le nouveau propriétaire, un industriel du Derbyshire, lors d’une tentative de sauvetage héroïque. Le domaine a été divisé d’une manière assez étrange, alors ses quatre petits-enfants survivants, la famille James, font ce qu’ils veulent tout en contribuant à l’ensemble. Il y a la ferme, avec des moutons, du bétail et un petit bois. Il y a le Smoker, dirigé par un de leurs frères et sa femme, et il y a la Seafood Cabin, dirigée par Sophie James, avec l’aide d’un autre frère, son neveu et plusieurs membres de la famille et amis qui viennent pour la saison estivale.

“Frais à souhait” : langoustines. Photographie: Mordo MacLeod / The Guardian

Il y a des années, c’était déjà une cabane – une vieille caravane garée devant le fumeur où vous pouvez obtenir des rouleaux de saumon fumé et une canette de boisson gazeuse. Enfin, la caravane a été déplacée en bas de la colline jusqu’à la grande maison, où elle se trouve aujourd’hui, et est maintenant intégrée dans une structure permanente, avec une cuisine à l’intérieur, une station de lavage à l’extérieur et une nouvelle grange à ossature de chêne offrant une couverture si nécessaire. La plupart des clients préfèrent manger dehors aux tables de pique-nique surplombant Arran, une très belle vue qu’il faut cligner des yeux plusieurs fois pour s’assurer de ne rien voir. Si le soleil brille, comme en mai, des chapeaux chinois en bambou sont disponibles pour protéger votre cou des coups de soleil. De rares poulets courent entre les tables, les chiens sont libres (des bols d’eau sont fournis), et un personnel jeune et efficace essaie de ne pas tomber dessus pour donner des ordres.

Ce sont tous des fruits de mer, du saumon fumé maison, des huîtres et des pétoncles du Loch Finn, de la volaille de Tarbert, des langoustines pêchées avec du krill du Sound et des moules du merveilleux Doge, un pêcheur qui vendait ses prises dans une petite boutique à Tarbert. Jusqu’à ce qu’il prenne sa retraite, à la grande consternation de beaucoup, mais il se dirige toujours vers Skipness dans sa camionnette pour Sophie.

Profondeurs cachées : moules.
Profondeurs cachées : moules. Photographie: Mordo MacLeod / The Guardian

Quand nous sommes arrivés, il y avait une petite file d’attente dans la cabine, juste à l’heure du déjeuner d’Aran. Ce n’était que le deuxième jour de l’ouverture de la saison, mais les cabanes sont désormais très prisées, elles sont occupées tous les jours, de 11h à 16h, sauf le samedi, leur jour de congé.

J’ai eu une des spécialités, une assiette de langoustines (14 £), parce que je les adore, fraîches à souhait, servies avec du pain et du beurre et une marmite de ce qui ressemble au chutney vert des samoussas dans les restaurants indiens. Les langoustines étaient sucrées et juteuses, et la sauce était acidulée et riche avec une merveilleuse finition à base de plantes que je ne pouvais pas lâcher. cerfeuil? C’était une douleur, m’a dit Sophie, c’est l’une des 14 herbes qu’ils cultivent, mélangées dans une sorte de yaourt enrichi, une belle herbe légère pour surfer à Langosteen.

Menu dégustation à l’assiette : plateau de fruits de mer pour une personne. Photographie: Mordo MacLeod / The Guardian

J’ai suivi le plateau de fruits de mer pour un plateau (£ 16), un menu dégustation sur une assiette, avec une langoustine, une huître, un morceau de chair de crabe blanc et un morceau de brun, et du bacon de saumon trois façons – fumé à chaud, fumé à froid et gravidalaks. Un petit pot de moules cuites à la vapeur dans un bouillon crémeux et pas trop riche – au sens propre comme au sens figuré – pour les profondeurs cachées, est arrivé avec plus de pain, de beurre et des pots de mayonnaise et de sauce à l’aneth pour le gravadalax. Tous étaient excellents, mais le gravidalax mérite une mention spéciale. Difficile à équilibrer, trop sucré à mon goût, l’anis n’est pas la saveur la plus sociable, mais celle-ci était excellente, non seulement bien équilibrée mais avec des petites graines chaudes et croquantes – poivre, coriandre ? – Pour couper la transpiration.

Mes amis avaient un rouleau rempli de crabe (6 £), généreusement fourni, des moules en plat principal, de la viande grasse et jaune (12 £). J’ai bu une demi-bouteille de Sancerre (17 £), mes amis ont bu un verre de rose (5,50 £), une bouteille de bière blonde Arran (4,50 £) et un coca light (1,50 £).

Pour le dessert, nous avons eu le gâteau au chocolat Premium de Sophie (2,50 £ par tranche) avec un petit pot de glace à la vanille de Mackie (2 £).

-Excellent : Gâteau au chocolat.
-Excellent : Gâteau au chocolat. Photo : Mordo MacLeod/Le Gardien

La nourriture est excellente et d’un bon rapport qualité-prix – un déjeuner pour cinq avec du vin et du pudding s’élevait à 126,50 – mais ce qui le rend si spécial et populaire, c’est le cadre. Beaucoup craignent que les efforts visant à relancer l’économie chancelante de la péninsule, grâce à des forêts et des matériaux durables, n’affectent la beauté de ce lieu unique. Un agriculteur local m’a dit que vous ne voyez plus autant d’oiseaux qu’avant grâce à la perte d’habitat, et qui sait quel sera l’impact des éoliennes géantes sur les collines au-dessus ? La société elle-même est divisée, essayant d’équilibrer les besoins économiques avec la protection de l’environnement fragile. Le tourisme offre une autre réponse, ou une réponse complémentaire.

Skipness Seafood Cabin vient de faire les choses correctement, plus populaire chaque année et cohérente avec elle. Ma seule préoccupation est que vous puissiez peut-être faire les choses correctement, attirer de plus en plus de monde et perdre ce que les fans de Kintyre aiment pour lui : sa distance, les regards des chasseurs d’huîtres, les sommets couverts de nuages ​​d’Arran, la brume qui roule sur la mer. ? S’il tient la Beatlemania à distance, il devrait être capable de gérer la curiosité du reste d’entre nous.

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