The Fiji Times » La première mode à Suva

Dans les années 1980, l’un des plus grands événements sociaux annuels des Fidji était la fête enchanteresse du festival Hibiscus. C’est à ce moment que la Crème de la Crème de Suva a pris tout son sens, la plupart d’entre elles étant assemblées spécifiquement pour l’occasion et surtout pour impressionner, sinon tuer.

Ensuite, la scène de la mode locale a été dictée par des icônes de la mode comme Anna Sweetman et Tanya Whiteside et une génération émergente de mannequins, de designers et de jeunes fashionistas.

Mais certains pensent que la culture festive de la mode et du glamour était présente à Fidji avant même l’indépendance, à l’époque coloniale, lorsque les fêtes et événements prestigieux ont cédé la place aux cocktails d’aujourd’hui et aux soirées glamour.

Trois magasins pour femmes étaient particulièrement populaires à l’époque coloniale des années 1950 et 1960.

Il s’agissait de Jean Carroll, Chez Lees et Tiki Toggs, ce dernier étant un pionnier dans l’utilisation de thèmes locaux dans ses estampes et ses dessins.

Il y avait aussi des tailleurs à Suva. Ces fabricants de vêtements et ces magasins ont permis aux habitants de Fidji de rester en contact avec la mode et de s’habiller modestement.

En 1996, quelque chose s’est produit qui a façonné la scène de la fête et de la mode.

1958 Garden Party (LR) Juliana Sukula, Mme D.Grave, Mme V.Storck, Mme C.Flight, Mme E. Burston, Mme R. Photo : FT FILE

Les International Red Cross Fashion Awards ont commencé et sont devenus l’événement « it » de l’année, où en plus de collecter des fonds pour des œuvres caritatives, les gens se côtoyaient en étant à leur meilleur. Aujourd’hui, de nombreux créateurs de mode à la retraite et à succès ont reçu des prix de la mode de la Croix-Rouge. Mais à l’époque coloniale, la garden-party était le plus grand rassemblement social de “who’s who” à Fidji.

Les jeunes générations d’aujourd’hui ne savent pas que l’événement a eu lieu sur la pelouse principale de Government House vers le milieu de l’année pour célébrer l’anniversaire de la reine le 12 juin. Contrairement à aujourd’hui, où l’on s’habille pour tuer dans les cocktails qui arrivent à peu près toutes les deux secondes, c’était la garden party. L’événement le plus chaud et le plus extravagant de l’année.

Selon la littérature historique, le 1er septembre 1939, le gouverneur Sir Harry Locke prévoyait d’organiser sa première garden-party à Government House pour coïncider avec l’ouverture de l’Assemblée législative et l’arrivée du cuirassé HMS Linder.

Le navire était chargé d’apporter du matériel lourd qui a aidé à établir des sites d’armement dans le pays pour garder les principaux cols des Fidji à Suva et Nadi.

Lorsque le 1er septembre arriva, la garden-party de Sir Harry eut lieu comme prévu, mais les préparatifs furent interrompus par une pluie intermittente. Sir Luke a noté dans son journal : “Puisque nous sommes techniquement toujours en paix, ma garden-party se déclenche, mais bientôt le doute commence, puis un autre commence sous forme de temps…”… Deux fois entre 14h30 et 15h30, nous avons dû prendre toutes les tables à l’intérieur et ressortez-les.

Ce n’était pas la seule fois que la préparation de la garden-party était un peu “turbulente”.

Garden Party 1974 (LR) Mme J. Garland, Mme Lexi Stork, Mme Lilia Cakobau et Muhammed Y. Khan. Photo : Fichier FT

En 1962, lorsque Sir Kenneth Maddox était gouverneur, les gâteaux pour cet événement devaient être placés à l’intérieur de la morgue du Colonial War Memorial Hospital pour les garder frais pour la fête.

Il était possible que ceux qui assistaient à la fête n’aient aucune preuve que les délicieux gâteaux et pâtisseries qu’ils avaient avaient passé du temps à l’intérieur de la morgue.

L’histoire plutôt étrange est révélée 11 ans plus tard Fidji fois (1973) lors d’une entrevue avec l’ancien secrétaire privé, Tosha Keith Reed, qui a servi sous trois gouverneurs et deux gouverneurs généraux. Le lundi 12 juin 1967, le Fiji Times a rapporté qu’une garden-party organisée par le gouverneur Derek Jackaway présentait la “dernière mode” de Suva.

Cette année-là, le gouverneur et Mme Jackaway avaient 950 invités, parmi les plus grands noms de la ville.

Deux ans plus tôt, le lundi 12 juin 1965, Sir Derek serrait la main de plus de 850 invités. “À un moment donné, la file d’attente des invités qui attendaient d’être reçus s’étendait jusqu’au pied de la colline sur laquelle se dressaient les maisons du gouvernement”, Fidji fois mentionné.

Après avoir reçu les invités, ils passent les marches de la terrasse vers le jardin inférieur, où le thé est servi.

Au coucher du soleil, la brigade de police a effectué une « retraite », une tradition qui marque la cessation des hostilités et le retour des troupes au camp.

“Avec une précision irréprochable, ils ont marché et contre-marché sur la pelouse inférieure pour finalement se former contre le mât du drapeau derrière lequel se tenait le gouverneur”, a déclaré le Fiji Times.

Alors que le drapeau était abaissé, le groupe a joué God save the Queen. Le divertissement, la nourriture et la mode étaient les points forts de la garden-party.

Les femmes s’habillent jusqu’à neuf. En juin 1958, plus de 400 personnes, de toutes races, assistent à la garden-party de cette année-là.

Fidji fois Elle a couvert l’événement, mais cette fois-ci, elle s’est concentrée sur l’éclat des femmes dans le vert propre des pelouses de Government House.

Government House après sa construction en 1928. Photo : Musée des Fidji

Le thé de l’après-midi, des sandwichs et des gâteaux étaient servis dans deux grands pavillons et également sur des tables disposées autour du sol. Après avoir reçu leurs invités dans le vestibule de Government House, Sir Ronald Garvey entra dans les pavillons et se mêla aux invités sur les pelouses.

Fidji fois Il a déclaré que Lady Garvey portait une “robe élégante dans les tons de bleu, vert et gris” tandis que Mme HMScott portait une robe “d’un tissu à carreaux blanc avec un effet de dentelle noire, avec un chapeau blanc, des gants, un sac et des chaussures noires” .

Les descriptions indiquent que la mode et le style étaient une grande partie de la fête. Fidji fois Il a poursuivi en décrivant le “costume chartreuse” de Mme J. Valve fait sur des rayures de chemise.

Elle portait également un bonnet “recouvert d’un filet fauve festonné – les accessoires sont blancs”.

Mme Raj a choisi le Shantung Pink Shell. Elle portait un “capot de roue de pigeon crinoline gris écrasé avec une brume de roses rose coquille”. Ses chaussures et son sac à main étaient “rose rose”.

Mme Adleys portait une robe en fausse dentelle à carreaux beige. Son chapeau était en paille noire avec un spray rose et ses accessoires étaient assortis. Mme F Gatti portait une robe moulante rose nacrée avec une délicate bordure en dentelle. Son grand chapeau était noir tandis que ses sandales noires à talons hauts avaient une grande fleur rose sur les deux.

Mme B. est apparue. Genève porte un sari bleu clair, avec un dessin de fleur inhabituel peint à la main. Une épingle de sari heureuse tenait le sari sur ses cheveux. Elle portait un chemisier bleu pâle”, Le Fidji Times rIl a été déporté.

Depuis Taveuni, Mme WGHalstead portait un manteau de soie entièrement noir, à rayures princesse, sur un fourreau de dentelle crème foncé. Son manteau blanc avait une touche de fleurs blanches sur le devant de la jante.

Le séduisant sari en georgette rose que portait Mme KDBhasin était orné de la broderie la plus exotique connue sous le nom de Jaipur, car il n’a été fabriqué que dans cet état.

Elle portait un chemisier vert, des sandales noires et des boucles d’oreilles en saphir. La robe de Mme F. était Costello en violet irisé avec abat-jour blanc.

1958 Garden Party (LR) Mme Moti Tikaram, Adi Davila, Mme RFThrush, Ateca Vukili et Mme SPNandan. Photo : Fichier FT

En juin 1971, Sir Robert Foster et Mme Forrester ont été accompagnés par le premier gouverneur général après l’indépendance à une garden-party dans le parc principal par un ami mignon et poilu – un chien de compagnie noir à Government House.

La cérémonie a réuni environ 500 invités cette année-là.

“Comme d’habitude, c’était l’occasion pour les invitées de montrer les dernières tendances”, Fidji fois souligné. “Les vêtements allaient du midi et des tongs aux saris et solos élégamment brodés.”

Le 11 juin 1977, Fidji fois Il a publié une histoire sur Iverna McCaig, qui était régulièrement invitée à la Garden Party depuis 1934.

“A cette époque, on se sentait si spécial juste pour entrer dans le grand bâtiment dans la plus belle robe, achetée juste pour l’occasion”, a-t-elle déclaré à ce journal.

“Les femmes et les hommes à cette époque étaient plus formels et l’étiquette était considérée comme très importante.”

“Le chapeau et les gants faisaient partie de ses vêtements et on a toujours senti que mettre des vêtements contribuait vraiment au charme unique de Government House.”

Les jeunes hommes portaient souvent des uniformes militaires et leur travail consistait à prendre soin de chacun pour s’assurer qu’ils étaient à l’aise et avaient assez à manger et à boire.

“Tout le monde était tellement excité à la garden-party”, a déclaré Mme McCaig. En 1977, environ 800 personnes ont été invitées à la garden party.

La date exacte du début de la garden-party annuelle dans le rôle du gouvernement n’est pas claire. Ce qui est clair, c’est que le complexe actuel de Government House a commencé à être la résidence des dirigeants coloniaux des Fidji depuis 1892.

Le complexe s’appelait Kurupaba (ce qui signifie village sur la colline). En 1926, la construction de la nouvelle Maison du Gouverneur, qui existe toujours aujourd’hui, a commencé.

Il a remplacé le bâtiment qui avait été détruit dans un incendie causé par la foudre vers 13 h 55 le 21 mars 1921. Le 10 avril 1928, la Whan Construction Company a achevé le bâtiment conçu par l’architecte du gouvernement de l’époque, Ludolph.

Sir Eyre Hutson a été le premier gouverneur à résider dans l’actuelle Chambre du gouvernement lorsqu’il a emménagé le 14 avril 1928.

Le siège du gouvernement a été influencé par l’architecture géorgienne, un style de construction en Angleterre entre 1714 et 1830 sous le règne des rois de la dynastie hanovrienne tels que les rois George I, II, III et IV. En 1970, lorsque les Fidji ont accédé à l’indépendance, le siège du gouvernement est devenu la résidence officielle du gouverneur général jusqu’en 1987.

Aujourd’hui, la Government House construite en 1928 est la résidence officielle du président de la République des Fidji.