Suzy Dent raconte comment elle est devenue le principal témoin du procès de Rolf Harris


Il ne fallut pas longtemps avant que sa journée de rêve se transforme rapidement en cauchemar, car l’homme qu’elle avait admiré commença bientôt à la toucher de manière inappropriée.

“Chaque fois que j’allais la toucher, il posait ses mains sur les côtés de mes jambes et de mon pantalon, essayant d’avancer de plus en plus à chaque fois”, se souvient-elle.

“Je l’ai regardé dans les yeux et il savait exactement ce qu’il faisait. C’était un défi, vous savez, comme “Je te défie de dire quelque chose.””

Des attouchements inappropriés ont persisté tout au long de la journée, la bosse ayant connu une progression indésirable pendant au moins huit heures.

Au moment de se démaquiller, Dent a pris la décision de se cacher dans un placard à balais plutôt que de se mettre en danger en étant seule dans une pièce. Compte tenu de sa décision, elle a dit qu’elle “se sentait vraiment peu sûre”.

“Je me suis dit : ‘Si j’entre dans cette pièce avec lui, je vais me mettre en danger. Comme un vrai danger.'”

Compte tenu de son temps si tôt dans sa carrière, Dent savait que déranger un client était un tabou, ce qui signifie qu’il était probablement plus sûr de se taire que de parler.

Ayant fait confiance à son patron, elle s’est rendu compte que la situation était bien pire qu’elle ne l’avait imaginé. En fin de compte, tout le monde était au courant des inclinations de Harris et était complice d’éviter de le confronter. Le patron de Dent a révélé que l’artiste avait été surnommé “la pieuvre” car il avait la réputation de toucher tous les maquilleurs.

“Cela m’a vraiment dérangé qu’elle ne me l’ait pas dit”, a déclaré Dent. “Je me suis sentie très trahie par elle.”

Gâteau

Lorsque la nouvelle du procès de Harris sur des allégations d’abus sexuels sur des enfants a éclaté, le monde était incrédule. Dent était également incrédule, mais d’une manière différente. Elle ne pouvait pas croire qu’un homme avec un tel pouvoir assumerait la responsabilité de ses actes.

Malgré ses réserves, c’était une partie Current Affair qui a vu une autre victime présumée se manifester et qui a finalement changé l’opinion de Dent sur la prise de parole.

“Dès que je l’ai vu, j’ai senti que je devais intervenir et la soutenir”, se souvient-elle. “Elle a vraiment été crucifiée parce que personne ne l’a crue.”

Au cours des années 1980, il était rare que des femmes se manifestent pour divulguer des incidents d’agression sexuelle. Le mouvement #MeToo n’existait pas encore et les hommes occupaient de manière disproportionnée des postes de pouvoir, ce qui rendait difficile la parole des victimes.

Si ce mouvement avait existé à l’époque, Dent a déclaré qu’il aurait livré tout de suite, mais à certains égards, il défendait déjà le concept de base derrière #MeToo avant qu’il n’existe réellement.

“Je voulais vraiment être là pour eux”, a-t-elle déclaré à propos de sa décision de témoigner contre Harris en tant que mauvais témoin.

A ce jour, Dent n’a rencontré aucun des témoins et ne connaît même pas leurs noms, mais pour elle, il s’agissait d’être solidaire avec eux et de leur dire qu’ils étaient crus, du moins par les personnes qui l’avaient vu. à travers la façade de Harris en tant qu’artiste inoffensif.

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Le 6 mai 2014, le procès de Harris a officiellement commencé et Dent a été transporté au Royaume-Uni pour témoigner. Bien qu’elle soit sensiblement plus âgée que la plupart des victimes participant au procès, elle leur était attachée en raison de ses expériences déchirantes.

Elle a révélé : “J’ai été agressée sexuellement quand j’avais 12 ans et ça a changé ma vie.” “Le procès, c’était comme avoir ma fille de 12 ans avec les jeunes filles des autres victimes. Nous défendions nos droits et pour nous-mêmes en tant que femmes adultes. C’était très puissant.”

En juillet 2014, Harris, 84 ans, a été condamné à cinq ans et neuf mois de prison, mais n’a finalement purgé que trois ans. En 2016, il a fait face à sept autres chefs d’attentat à la pudeur, mais a ensuite été acquitté de quatre en 2017 après qu’un jury n’a pas rendu de verdict.

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Son verdict de culpabilité était si massif qu’un autre artiste masculin a été traduit en justice, avec des noms qui jadis comme Jimmy Savile, Stuart Hall et Gary Glitter ont été révélés à peu près au même moment.

Autrefois connus comme certaines des plus grandes stars du monde, ces deux hommes ont depuis été accusés de crimes sexuels sur des enfants. Au sommet de leur carrière, ils ont abusé de leur pouvoir, forçant leurs victimes au silence et s’appuyant sur leur statut de A-list pour les protéger de leurs crimes.

Même si plusieurs décennies se sont écoulées, ces gars sont toujours des noms reconnaissables, pour toutes les mauvaises raisons. C’est un rappel non seulement des dangers d’aveugler les profils publics, mais un rappel que nous ne devons pas nous méfier des victimes.

Un film documentaire intitulé Trésor national, honte nationale : Savile, Harris et Hall Il détaille l’incroyable ascension et la chute de ces prédateurs, garantissant que leurs crimes ne seront jamais oubliés. Il a été diffusé au Royaume-Uni et sera bientôt diffusé en Australie, et revigorera probablement la conversation sur ces gars.

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Dent, qui est apparue dans le documentaire détaillant son expérience avec Harris, dit qu’il est important que nous continuions à parler de ces cas historiques pour éduquer la jeune génération.

Apparaissant sous son nom complet, Dent a pris la décision de compromettre l’anonymat de sa vie en 2019. Dent attribue au mouvement #MeToo d’avoir stimulé sa décision, l’appelant “le plus grand mouvement de guérison pour les femmes”.

“En un instant, nous avons vu des millions de femmes à travers le monde solidaires les unes des autres”, a déclaré Dent. “Pour beaucoup de femmes qui n’ont pas raconté leur histoire, c’était un très grand pas.”

En tant que personne qui a consacré les dernières années de sa vie à dénoncer un homme puissant, Dent pense que partager nos histoires est l’un de nos outils de guérison les plus puissants.

“La seule façon de guérir, c’est quand nous parlons”, a-t-elle déclaré. “Souvent, nous arrivons à un moment de la vie et nous réalisons que nous avons des affaires inachevées et une guérison à faire. Ainsi, lorsque les gens se présenteront et parleront, ils découvriront qui ils sont vraiment.”

et ce qui vient ensuite

Ce jour de 1986 a changé le cours de la vie de Dent, mais c’est sans doute pour le mieux. Un délinquant sexuel condamné qu’elle a qualifié de “vieil homme sale” l’a finalement forcée à affronter des aspects de son passé auxquels elle s’était échappée depuis longtemps. Maintenant, elle a consacré sa vie à aider d’autres victimes survivantes à faire face à leur attaque et à trouver la force intérieure pour parler.

“Je travaille avec les gens pour leur donner confiance pour raconter leur histoire et leur fournir un espace sûr pour le faire, en tant qu’ami de confiance qui n’est pas jugé”, a-t-elle expliqué, avant de louer le pouvoir de restaurer votre récit en parlant avec les autres. .

Pour Dent, qui est incroyablement passionnée par le soutien d’autres femmes en cas de besoin, c’est le cheminement de carrière idéal. Cela faisait peut-être huit ans qu’elle et ses compagnons survivants n’avaient pas comparu devant le tribunal, mais ce ne serait certainement pas la dernière fois qu’elle tendrait la main pour sortir quelqu’un de l’obscurité.

Si ce message vous pose des problèmes ou si vous sentez que vous avez besoin de parler à quelqu’un, veuillez contacter 1800 respects (1800737732) – Service de conseil en cas d’agression sexuelle, de violence domestique et familiale ou de contact point à point Australie.