Summer of Revenge voyage-t-il ici ? Les entreprises l’espèrent

JSa montre n’avait pas sonné midi lors d’une récente journée ensoleillée à Copenhague, mais cette montre n’a pas empêché Hannah Jackson et ses amis de commander une bouteille de champagne. Après qu’un serveur de l’un des restaurants en plein air bordant le port coloré de la capitale danoise ait fait exploser un bouchon, les quatre Texanes sont ravies de leur aventure européenne. Jackson, 32 ans, a déclaré: “C’est ma première sortie en plus de deux ans. Nous célébrons chaque instant possible.”

En l’absence de phénomène qui pourrait même être réel à discerner, l’industrie du voyage n’a pas tardé à décrire l’impulsion qui a poussé Jackson et d’innombrables autres cet été comme un “voyage de vengeance”. Comme dépenser pour se venger et même se venger en buvant du thé à bulles, l’expression fait référence au désir croissant d’argent des consommateurs après 28 longs mois de verrouillage et de restrictions. Dans le cas des voyages, cela signifie une nouvelle demande effrénée de vacances plus fréquentes, plus indulgentes et – plus que toute autre chose – loin de chez soi. Cette demande a reçu un coup de pouce le 13 juin lorsque les États-Unis ont cessé d’exiger un test COVID-19 négatif pour l’entrée. Mais à mesure qu’ils atteignent des niveaux pré-pandémiques et même au-delà, une multitude de défis, de l’inflation à la guerre en passant par la menace persistante du COVID-19, jettent une ombre sur les prévisions optimistes de reprise. Sera-ce l’été où l’industrie du voyage se vengera de la pandémie ? Ou ses espoirs seront-ils à nouveau déçus ?

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“La réalité est que le tourisme reprend très rapidement”, déclare Luis Araujo, président de la Commission européenne du voyage (ETC), qui représente les organisations nationales du tourisme du continent. “C ‘est impressionnant.”

À ce stade, le voyage de vengeance semble bien parti. Parmi les Européens, 70% prévoient des vacances d’ici novembre, selon une enquête ETC. Les chiffres sont presque aussi élevés chez les Américains, avec 65 % prévoyant des voyages d’agrément au cours des six prochains mois selon MMGY Travel Intelligence, une société mondiale de marketing et de recherche basée à Kansas City. Selon Mastercard, les réservations de vols court et moyen-courriers ont dépassé les niveaux d’avant la pandémie. Selon Google, les recherches de voyages au premier trimestre 2022 étaient supérieures à leurs niveaux de 2019, tandis que les recherches de dates de passeport ont bondi de 300 % au cours des trois premiers mois de cette année.


Les passagers font la queue pour passer le contrôle de sécurité à l’aéroport d’Heathrow à Londres, le 1er juin 2022.

Carl Kurt – Getty Images

“La demande tirée génère déjà une croissance rapide”, déclare David Goodger, directeur Europe chez Tourism Economics, une société basée au Royaume-Uni qui fournit des prévisions et des analyses à l’industrie du voyage. Ceci, ajoute-t-il, est motivé par “l’épargne excédentaire accumulée pendant la période où les gens n’étaient pas en mesure de dépenser ou de voyager comme d’habitude”.

Ces économies supplémentaires influent non seulement sur le nombre de déplacements effectués par les gens, mais aussi sur le type de déplacements qu’ils effectuent. Après des décennies à attirer les voyageurs à petit budget avec des vols à bas prix et des bus de fête, de nombreuses destinations européennes sortent de la pandémie avec un nouvel accent sur les voyages haut de gamme. “De nombreuses entreprises, grandes et petites, ont passé les deux dernières années à rénover leurs installations, à les moderniser et à investir dans leur accueil – pour s’adapter aux nouveaux besoins des clients”, déclare Araujo d’ETC. “Nous voyons également de nombreux pays ajuster leurs communications avec des voyages haut de gamme.”

Certes, les entreprises spécialisées dans le voyage haut de gamme connaissent un boom. Chez Black Tomato, un voyagiste de luxe dont le siège est à Londres, l’intérêt pour les itinéraires qui emmènent les clients entre les îles de Grèce ou embouteillent leur propre parfum en Provence a atteint des niveaux records. “La demande pour l’Europe est folle en ce moment”, déclare Brendan Druniani, directeur de la communication. “Nous conseillons à nos clients que s’ils souhaitent se rendre dans certaines destinations en Europe à ce stade, ils devront être très ouverts sur les alternatives.”


Des visiteurs prennent des photos du coucher de soleil à Chora, Mykonos, Grèce, le 11 juin 2022.

Nick Paleologos-Bloomberg / Getty Images

Drioniani dit que les voyageurs ont commencé à planifier cet été tôt : l’entreprise a connu son meilleur trimestre à la fin de 2021, et au premier trimestre de 2022, ses clients dépensent en moyenne 31 % de plus par réservation. “Nous voyons beaucoup de vols multi-destinations, et plus de vols multi-générationnels”, dit-il. “Les gens voyagent pour célébrer des étapes importantes et ils veulent amener leurs grands-parents maintenant.”

Et après tout ce temps passé à la maison à ne rien faire d’autre que streamer Netflix et s’occuper des entrées fermentées, les voyageurs sont avides d’expériences. “Je préfère l’appeler “voyage de libération” plutôt que voyage de vengeance”, dit Araujo en riant. “Mais il y a une augmentation du nombre de personnes qui souhaitent séjourner dans des hôtels indépendants, en partie à cause de leur intérêt pour la durabilité. Ils sont aussi à la recherche d’expériences plus authentiques.”

Katie Parla peut en témoigner. Auteur de plusieurs livres sur la cuisine italienne, elle dirige des visites culinaires à Rome, et elle a vu ses réservations augmenter de 200 % au cours des derniers mois par rapport à la même période en 2019. “Les gens sont très reconnaissants d’avoir ces expériences”, Parla dit. “Ils font souvent des voyages qu’ils avaient prévu de faire en 2020, donc même dans ce cas, quelque chose s’arrête ou les choses ne se passent pas comme prévu, ils sont tolérants et compréhensifs. Ils sont très heureux d’être là.”



Les touristes visitant l’intérieur du Panthéon de Rome se tiennent sous les projecteurs projetés sur le sol en marbre, le 17 juin 2022.

Alessandra Tarantino – AP

Mais nous sommes déjà venus ici. En fait, l’idée du voyage de vengeance est apparue pour la première fois avant l’été 2021, alors que tout le monde pensait que le pire était passé et que le monde allait bientôt s’ouvrir à nouveau. À bien des égards, je l’ai fait. Les voyages intérieurs dans de nombreux endroits ont atteint près de 90% de leurs taux de 2019 cet été-là, et comme l’a noté l’analyste principale de MMGY Leanne Hill, les touristes ont dépensé des sommes inhabituellement importantes qui étaient, dit-elle, “largement ciblées pour se venger”. Mais la lenteur des taux de libération et d’adoption des vaccins, ainsi qu’un grand nombre de restrictions de voyage en constante évolution et de nouvelles variantes de virus émergentes, ont finalement entravé les attentes. Le tourisme international était en baisse de 67 % en juillet 2021 par rapport au même mois en 2019.

Cette fois-ci, les obstacles à la réalisation des fantasmes de voyage, de vengeance et autres, ne sont pas liés au virus (tous les experts consultés avec TIME ont convenu qu’il y avait moins de tolérance pour plus de fermetures et de restrictions) que les autres maux présentés dans Awake. “L’inflation et les pénuries de personnel sont le monstre à deux têtes qui menace la reprise des voyages cet été”, déclare Goodger de Tourism Economics.

Les pénuries de personnel ont commencé dans le service à travers l’Europe. De nombreux hôtels ont réagi en automatisant des aspects tels que l’enregistrement et en réduisant les avantages autrefois routiniers tels que le nettoyage quotidien des chambres. Les restaurants de Copenhague à Madrid ont réduit leurs horaires et, dans certains cas, ont complètement fermé. Mais peut-être que l’impact des pénuries sur les voyageurs n’est pas le plus évident dans les scènes de chaos émergeant des aéroports à travers l’Europe et les États-Unis : annulations de vols, longues attentes pour les bagages qui ne se présentent souvent jamais tout à fait, entraînant des files d’attente angoissantes à la sécurité. «La demande augmente beaucoup plus rapidement que les entreprises, ayant licencié des travailleurs pendant la pandémie, n’ont pu embaucher pour cela», déclare Goodger.


Un couple prend un bain de soleil pendant que les touristes regardent en arrière-plan à Cais das Colunas à Lisbonne, Portugal, le 19 mai 2022.

Horacio Villalobos — Corbis / Getty Images

Et bien que les voyageurs américains, selon les estimations de MMGY, prévoient de dépenser en moyenne 600 dollars de plus par voyage qu’il y a un an, il n’est pas clair, selon l’analyste Hill, “si cela est dû à une augmentation des coûts ou à un désir général de dépenser plus”. “. Elle ajoute qu’il y a des indications claires que l’inflation commence à faire mal. “Nous commençons à voir les intentions de voyage s’éroder un peu, en particulier chez les voyageurs qui gagnent moins de 100 000 $.” Ces inquiétudes résonnent parmi les voyageurs européens, selon ETC, qui a constaté que si seulement 7 % des voyageurs se sont dits préoccupés par l’inflation et les coûts affectant leurs vacances en 2021, 13 % le font maintenant. Sur le haut de gamme également, la tarification est “certainement un véritable défi”, déclare Drioniani de Black Tomato. “Toutes les propriétés hôtelières sont encore en train de se redresser et ce n’est pas qu’elles essaient de faire du chantage, mais les prix sont nettement pires. C’est donc difficile à expliquer et à traduire aux clients.”

La guerre en Ukraine a également eu un effet, du moins dans les pays proches des frontières qui, bien qu’ils ne soient pas des destinations majeures, ont connu une croissance du tourisme avant la pandémie. “Ces pays fonctionnent aussi bien que dans n’importe quel autre pays, mais nous avons vu qu’ils avaient du mal à faire passer ce message aux voyageurs”, déclare Araujo, en particulier par rapport à la région méditerranéenne qui connaît une reprise rapide. Il ajoute que la reprise en Europe est à “deux vitesses”.


Un touriste se tient devant la pyramide de verre du musée du Louvre à Paris, France, le 15 juin 2022.

Sarah Messonnier/Reuters

Tout cela, et l’incertitude de COVID-19 pour démarrer. Lorsque les États-Unis ont levé l’exigence d’un test négatif pour entrer dans le pays le 12 juin, cela a déclenché un boom immédiat dans le cadre du boom plus large des projets de voyage aux États-Unis. Selon MMGY, un voyagiste mondial, Explore, a vu une augmentation de 12 % du trafic sur son site juste après la nouvelle. Cependant, au sein de l’Europe, certains pays imposent encore certaines restrictions, et le manque de clarté, selon ETC, a conduit à un retour plus faible des vols long-courriers vers l’Europe, y compris depuis les États-Unis ; Ces chiffres ne devraient pas revenir aux niveaux de 2019 avant 2024.

Cependant, la plupart des initiés de l’industrie sont optimistes quant à l’été à venir. Et plus encore que la vengeance, cela tient peut-être à une autre émotion générée par une pandémie : la résilience. “Vous entendez des choses comme” Oh, les gens apprécient les expériences sur les montres Rolex “, et je pense que c’est la réalité maintenant : les gens investissent leur argent dans les expériences”, déclare Droniani. Mais, ajoute-t-il, il y a autre chose en jeu. “Après tout ce que tout le monde a traversé, il n’y a plus tellement peur de l’inconnu. Les gens savent que s’ils doivent se rendre à Londres en octobre et que, pour une raison quelconque, Londres est fermée ou quelque chose du genre, ils savent que nous le découvrirons. Quoi vous voyez. Renouvelé maintenant est ce genre de résilience inhérente.

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