St John’s Garden est conçu pour honorer les survivants des internats

Avertissement : Cette histoire contient des détails affligeants.

Emma Reles, une survivante des pensionnats, se tient dans le parc St. John’s jonché de mauvaises herbes alors qu’elle raconte l’angoisse de ce qui s’est passé dans les écoles de Terre-Neuve-et-Labrador. Il y a eu des agressions physiques, sexuelles et psychologiques. Les enfants ont perdu leurs langues et leurs cultures.

“Je ne peux parler que pour moi”, a déclaré Reles, un résident d’Enoch. “Je sais qu’il y a beaucoup de gens qui n’aiment pas parler des internats, mais je veux en parler parce que beaucoup de gens ont été maltraités. et ne jamais rentrer à la maison.” Une femme qui a fréquenté pendant cinq ans l’école Yale de la rivière Northwest, dans le centre du Labrador.

“Beaucoup de gens ont eu des enfants quand ils étaient en internat parce qu’ils ont été abusés sexuellement… des enfants qui ont eu des enfants.”

Ryles accepte que certaines personnes choisissent de ne pas parler d’elle, mais elle exhorte ceux qui peuvent le faire.

“Nous publions notre histoire et je pense qu’elle devrait être publiée. Il faut en parler. Il faut en parler pour que cela ne se reproduise plus”, a-t-elle déclaré. “Je pense qu’en en parlant, nous pouvons également aider d’autres personnes qui ont été maltraitées dans des orphelinats et des maisons de retraite.”

L’aînée Emma Reles d’Inuk est née à Nain mais vit à St John’s depuis les années 1960. (Mark Quinn/CBC)

Le parc commémoratif du pensionnat remplacera bientôt l’espace vert grossier alors que Reles s’entretient avec CBC. Ses objectifs seront la guérison et l’éducation.

Le parc est maintenant conçu pour First Light, une organisation autochtone qui soutient des milliers d’Autochtones dans la région de St. John’s avec des programmes et des services culturels et récréatifs.

“Ça va être vraiment, vraiment beau”

Le parc commémoratif sera derrière le siège de First Light au 40 Quidi Vidi Rd. , hors des bureaux connus sous le nom de Caledonia Place. Le bâtiment était autrefois l’église Saint-Joseph.

Construite en 1954, Caledonia Place était autrefois connue sous le nom d’église Saint-Joseph. (Mark Quinn/CBC)

Les espaces verts négligés sont fixés par des plantes urbaines qui prospèrent dans les sols perturbés, notamment les pissenlits, les semis d’érable et la pruche.

Cela va changer.

“Ce sera vraiment, vraiment beau, dit Reles. Il y aura des labradors, des lampes câlins, des Inkshocks. Un cercle qui parle et les tambours des Premières Nations.”

Regarder | Découvrez en avant-première les plans du parc commémoratif, avec Heidi Dixon de First Light :

Un premier aperçu du projet de parc commémoratif du pensionnat à St. John’s

Heidi Dixon de First Light nous guide à travers un espace vert envahi par la végétation qui sera bientôt transformé en un lieu de guérison et d’éducation

Le jardin représentera les expériences de ceux qui ont fréquenté des internats gérés par la Société internationale Grenfell ou les Missionnaires moraves dans les communautés de St. Anthony, Cartwright, Northwest River, Nin et Makovic.

Des personnes âgées telles que Reles ont influencé les plans du parc, qui sera construit par Mills et Wright Landscape Architecture Inc.

L’architecte paysagiste Victoria Fitzgerald a travaillé sur la conception du site en consultation avec des personnes âgées et First Light.

“J’ai commencé par mes propres recherches, a-t-elle déclaré. Je voulais être équipée de quelque chose, mais il n’y a rien de tel que de s’asseoir avec les personnes pour lesquelles vous concevez.”

Fitzgerald a déclaré que la conception du jardin est le résultat direct de ces conversations.

Une femme parle dans un microphone de la CBC alors qu'elle se tient debout dans une zone herbeuse.
Victoria Fitzgerald est architecte paysagiste chez Mills and Wright Landscape Architecture. (Mark Quinn/CBC)

“La chose importante que j’ai retenue de ma rencontre avec eux, c’est que les survivants des pensionnats veulent que ce soit un domaine où les gens peuvent apprendre et marcher à leur place. Ils veulent que les gens comprennent ce qu’ils ont fait dans les pensionnats et cela nous a amenés concevoir un chemin de réflexion qui descend tout autour de l’arrière du bâtiment » .

La pièce maîtresse du jardin sera une structure cylindrique en métal et en bois.

“L’acier Corten est ce que nous prévoyons d’utiliser dans tous les messages et sera partout sur le site comme élément d’orientation. C’est un type d’acier qui, à mesure qu’il vieillit, devient vraiment plus fort et c’est ce que nous essayons d’embrasser – que même si les survivants de l’internat ont traversé une tragédie, ils sont devenus plus forts avec le temps.”

Heidi Dixon a déclaré que les travaux de rénovation des bureaux de la rue Quidi Vidi de First Light commenceront l’année prochaine. (Mark Quinn/CBC)

Conception d’espace sûre et confortable

Heidi Dixon, directrice des opérations de First Light, a déclaré que le parc faisait partie d’un plan plus vaste de rénovation des bâtiments de l’organisation sur Quidi Vidi Road.

Dixon dit que le parc sera construit après la rénovation du bâtiment principal.

Même si nous avons traversé beaucoup de souffrances et de souffrances, nous sommes toujours forts et fiers d’être ici.-Heidi Dixon

First Light a reçu 3 millions de dollars du gouvernement fédéral pour ses plans, mais comme l’organisation continue de collecter des fonds, il est impossible de dire quand les rénovations et le parc seront terminés.

Dixon a déclaré que First Light espère commencer les rénovations l’année prochaine. Elle a dit que le budget pour le volet parc est de 420 000 $.

“Nous espérons vraiment que le parc deviendra un endroit sûr où les gens pourront se sentir à l’aise, que nous aurons des programmes et aussi que nous éduquerons le public”, a-t-elle déclaré.

“Afin que les gens puissent comprendre le système des pensionnats et son impact sur les survivants. Nous espérons que cela ouvrira les yeux des gens sur la force des survivants. Même si nous avons traversé beaucoup de souffrances et beaucoup de souffrances, nous sommes toujours très forts et fier d’être ici.”


La Ligne de crise nationale des pensionnats indiens a été créée pour fournir un soutien aux survivants des pensionnats indiens et aux autres personnes touchées. Les gens peuvent accéder à des services d’orientation émotionnelle et de crise en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.


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