Sept lieux incontournables pour voyager en train

“J’espionne, avec mes petits yeux, quelque chose qui commence par C.”

Comme la plupart des autres Australiens, j’ai des souvenirs d’enfance du grand road trip australien. Pour notre famille d’Australie-Occidentale, le trajet vers une maison de vacances se fait généralement à Augusta, juste après Margaret River, dans le sud-ouest de l’État. Malgré le paysage luxuriant sur le chemin, je ne me souviens pas que ces voyages aient été aussi amusants – avec la chaleur estivale qui nous collait dans des sièges de voiture en vinyle, ABBA jouant sur le lecteur de cassettes et nous, les enfants, nous rendons fous avec des jeux sans fin. Je suis un espion (où la lettre “C” représentera inévitablement les arbres de Noël jaune orangé vibrants repérés à Washington en été, qui est en fait une croissance parasite liée au gui).

Maintenant, en 2022, avec la flambée des prix de l’essence, le grand road trip australien serait menacé. Ce que je lui dis : “Et alors ?” Vous pouvez avoir plus de plaisir à voyager en train pour un tarif fixe et contribuer à réduire vos émissions de carbone en même temps. Voici quelques liaisons ferroviaires australiennes plus abordables pour échanger celles qui quittent la ville en voiture…

Profitez de vacances à la mer à Warrnambool

Depuis Melbourne, il existe un moyen non motorisé d’accéder à une destination balnéaire au large de la Great Ocean Road. Trois trains circulent chaque jour de la capitale victorienne à Warrnambool, prenant trois heures et demie pour atteindre la ville portuaire via Geelong. En direction du nord du parc national de Great Otway à travers une campagne agricole verdoyante et des lacs, le train est un moyen confortable de voyager avec un choix de sièges de première et de deuxième classe et une restauration à bord. Warrnambool est une ville suffisamment grande pour avoir un cinéma, de bons restaurants et de nombreux magasins, et le tronçon balnéaire de la ville est facilement accessible depuis le centre-ville en bus local, en taxi ou à pied. Voir vline.com.au, visiter warrnambool.com.au

Visitez Phillip Island en train et en voile

Cap Wollamae, Phillip Island

Cap Wollamae, Phillip Island Photo: Visitez Victoria

Les gens atteignent généralement la destination de vacances populaire de Phillip Island en parcourant de longues distances à travers le pont de San Remo. Une alternative plus simple consiste à prendre des trains de banlieue de Melbourne via Frankston à Stony Point sur la péninsule de Mornington, où vous pouvez prendre un ferry pour Cowes sur Phillip Island. Étant donné que le ferry s’arrête également sur l’île française en cours de route, vous voudrez peut-être envisager une visite de cette île relativement peu visitée en VTT de Naturaliste Tours (voir naturalistetours.com.au). Pour vous déplacer sur Phillip Island, vous pouvez louer un vélo électrique, utiliser des taxis ou participer à une visite locale. Voir ptv.vic.gov.au, visiter phillipisland.com.au

Profitez des plages et de la culture de Newcastle

** À utiliser dans le département immobilier ** Les sites régionaux tels que Newcastle connaissent un boom significatif du nombre de vacanciers.  Photo : iStock

Photo : iStock

Il y a longtemps que la ville de Newcastle en Nouvelle-Galles du Sud n’était célèbre que pour ses exportations de charbon. En raison de son emplacement sur la côte Pacifique, il dispose d’un grand choix de plages propices à la baignade et au surf, ainsi que de sentiers côtiers de randonnée et de pistes cyclables. Il y a beaucoup de culture et de restaurants au centre-ville, et Newcastle est le point de départ logique pour des visites de dégustation de vins de la région viticole de Hunter Valley (qui sont encore plus amusantes si vous ne conduisez pas, bien sûr). De Sydney, il y a plusieurs trains chaque jour qui mettent environ trois heures à Newcastle, avec de superbes vues sur l’eau le long du chemin ; Ou vous pouvez vous y rendre depuis Brisbane via le train XPT, un voyage épique de 12 heures à travers les chaînes de montagnes et les villes côtières. Voir Transportnsw.info, visitnewcastle.com.au

Allez vers l’ouest… jusqu’à Broken Hill

Argent Street, Broken Hill Samedi 17 octobre OneOnly Photo: Destination NSW

Photo: Conseil municipal de Broken Hill

Si vous voulez vraiment vous évader, il y a le train hebdomadaire Outback Explorer de Sydney jusqu’à Broken Hill, la ville minière populaire près de la frontière sud-australienne. Une excursion d’une journée de 1 100 kilomètres et 13 heures de contrastes, la campagne verdoyante autour de Sydney cède la place à un sol rouge spectaculaire et à un ciel immense dans l’extrême ouest de la Nouvelle-Galles du Sud. Il y a un choix de sièges en première ou en classe économique ainsi qu’un buffet à bord. Broken Hill dispose de transports locaux, ainsi que de voyagistes qui emmènent des groupes vers des sites tels que les sculptures du désert vivant, les lacs de Menindy et la ville fantôme de Silverton. Voir, transportnsw.info, destinationbrokenhill.com.au

Chasse aux dinosaures de Longreach

Musée de l'Outback des fondateurs de Longreach Qantas.

Photo: Tourisme et événements dans le Queensland

En ce qui concerne les trains vers des destinations éloignées intéressantes, pensez à Spirit of the Outback à Longreach dans l’ouest du Queensland deux fois par semaine. Ce train-couchette de 26 heures parcourt 1 325 kilomètres depuis Brisbane, se dirige vers le nord jusqu’à Rockhampton, puis vers l’ouest jusqu’à la ville où Qantas a fait ses débuts. Cela se reflète dans le musée local des fondateurs de Qantas (photo ci-dessus), qui est une attraction locale majeure ainsi que dans l’Australian Stockman Hall of Fame. De Longreach, il y a des voyagistes pour vous emmener sur des “sauts” (mesas) notables vers Winton, la ville où Banjo Paterson Waltzing Matilda a été écrit, et vers le Musée australien de l’âge des dinosaures à proximité avec ses passionnantes découvertes préhistoriques. Voir queenslandrailtravel.com.au, Experiencelongreach.com.au

Dirigez-vous vers le sud jusqu’à Bunbury et Wine Country

Le service Australand vers Bunbury a été reporté après un accident.

train australien. Photo: Hannah Barry

Il n’y a pas beaucoup de services de trains régionaux en Australie-Occidentale, mais le train australien de Perth au centre régional de Banbury constitue un excellent point de départ vers le pittoresque coin sud-ouest de l’État rempli de vignes et de grands arbres. Le train biquotidien emprunte une route intérieure panoramique vers le sud, en passant par plusieurs villes agricoles verdoyantes (une vache en béton est la fière mascotte de la ville laitière de Brunswick Junction). Bunbury lui-même fait une bonne excursion d’une journée, se prélassant dans les magnifiques plages de l’océan Indien et le Dolphin Discovery Center dans la baie de Koombana. Pour l’aventure, prenez l’un des bus qui rejoignent le train et dirigez-vous vers Margaret River, une ville piétonne avec d’excellents endroits pour manger et faire du shopping, ainsi que des visites de vignobles et de sites naturels. Voir transwa.wa.gov.au, margaretriver.com

Traverser la frontière entre Melbourne et Adélaïde

Locomotive de train terrestre sauvage.

Le plus ancien train inter-États d’Australie, Overland (lancé en 1887) circule deux fois par semaine entre Adélaïde et Melbourne, et constitue une bonne alternative à un road trip entre ces villes. De Melbourne, le train se dirige vers Geelong avant de traverser la campagne agricole de l’ouest de Victoria. Si vous souhaitez faire une pause dans votre voyage à Stawell, vous pouvez faire un tour à partir d’ici jusqu’au magnifique Silo Art Trail dans le nord. Sinon, apercevez le Grampian en vous dirigeant vers l’ouest, avant de traverser la frontière sud-australienne, puis la rivière Murray sur un long pont impressionnant. L’épilogue est une descente pittoresque à travers les collines d’Adélaïde jusqu’à la capitale de l’Australie du Sud. Profitez du siège Red Premium Class pour plus d’espace pour les jambes et des repas chauds. Voir flightbeyondrail.com.au