Revue d’Elvis : Baz Luhrmann redonne vie au roi dans son style pop signature, avec des stars passant d’Austin Butler à Tom Hanks

Le 31 juillet 1969, Elvis Presley monta pour la première fois sur la scène du Vegas International Hotel, toujours au-dessus de sa propre télévision électrique de 1968, ce qui raviva sa carrière déclinante.

Ce qui a été conçu à l’origine comme un séjour de quatre semaines à l’hôtel – un tout nouveau projet de 60 millions de dollars, alors le plus grand au monde – se poursuivra sur une période de sept ans, convergeant avec le dernier chapitre de la carrière tragiquement remplie de Presley. , témoin de théâtre On descend dans une stupeur psychédélique parsemée de strass.

Mais tout a très bien commencé : l’énorme budget de production de la scène et du ciel bleu a inspiré Elvis à monter un spectacle qui a atteint de nouveaux sommets d’opulence discrète.

Jerry Schiff se souvient des nerfs d’Elvis pour la soirée d’ouverture de Time : “Son genou [was] De haut en bas comme un piston, ses mains dansent comme des papillons.(Fourni : Warner Bros.)

Effectivement, c’est Elvis de l’ère Vegas – le joueur de costume à capuchon et tombant et accompagné de chanteurs de secours et d’un groupe et d’un orchestre de 40 personnes – qui a fait appel à Baz Luhrmann, lui-même un showman irrémédiable avec un œil pour le treillis qui scintille et scintille, en particulier ceux qui pourraient tomber en panne.

Collectivement, ses films avancent la thèse selon laquelle le plus grand chagrin est réservé aux personnes les plus gentilles – et qui était plus beau que le garçon groggy et groggy de Tupelo, Mississippi, avec une voix comme du beurre fondu et ces hanches incroyablement pourries ?

Avec Elvis, Luhrmann – dont le dernier film a pris comme source l’une des œuvres déterminantes de la littérature américaine (The Great Gatsby, de 2016) et le film qui l’a précédé, Legends of This Entire Nation (Australie, 2012) – donne une vision ancienne fascination pour ce qui est peut-être son sujet le plus célèbre à ce jour. .

Un homme blanc aux cheveux pompadour, style fifties, en chemise ouverte noire, a l'air sexy, appuyé sur un poteau dans un endroit faiblement éclairé.
Butler a auditionné en envoyant à Luhrmann une cassette de lui-même chantant Unchained Melody et chantant plusieurs des premières chansons du film.(Fourni : Warner Bros.)

Pour l’histoire d’Elvis Presley, ce n’est rien de moins qu’une histoire rock ‘n’ roll, des cottages isolés et des boîtes de nuit torrides du sud des États-Unis à la télévision nationale aux heures de grande écoute.

Et Luhrmann prend tout cela courageusement dans son balayage varié : avec son jeu de tir souvent hyperactif, le film se déroule comme un tour de montagnes russes musicales de 159 minutes au cours des 42 ans d’Elvis. Vous êtes sujet aux tremblements, sinon à cause de la tendresse des sentiments, alors très probablement à cause du mal des transports.

Se mettant dans la peau du daim bleu de King (enfin, bicolore), Austin Butler est un natif de Californie aux yeux bleus dont les crédits passés étaient principalement limités à TV Teenie Popper. Relativement inconnu, il est capable de disparaître dans le rôle d’une manière qu’un plus grand joueur (comme Michael Shannon, qui joue le roi mégalomane solitaire dans Elvis & Nixon, par exemple) ne peut pas – sinon au même degré que le mystérieux Michael St. Gerrard, dont la ressemblance troublante avec Presley l’a amené à jouer le rôle plusieurs fois à la fin des années 80 et au début des années 90.

Comme Kurt Russell, l’idole adolescente de Disney qui a joué le rôle principal dans le téléfilm Elvis de John Carpenter en 1979, Butler offre une performance qui lui permettrait d’entrer dans le casting de stars du grand écran. , centre affectueux des bonbons Wonka Esq.

Un homme blanc habillé en Elvis avec des cheveux pompadour et un uniforme de l'armée embrasse tendrement une femme habillée en Priscilla aux cheveux bouclés.
Luhrmann a décrit Priscilla dans la vraie vie comme “possédée” dans des notes de presse. “Olivia [DeJonge] Cela m’a immédiatement choqué de la même manière.(Fourni : Warner Bros.)

Il est tout à fait approprié qu’Elvis fasse la star, et non l’inverse. Même si son nom n’a pas porté la charge qu’il portait autrefois, on ne peut nier qu’il a exercé une influence inimaginable sur la scène culturelle populaire d’aujourd’hui. Il ne peut y avoir de plus grand nom sur l’étiquette que “Elvis”.

Moins déguisé, bien que trapu de prothèses, Tom Hanks a endossé le rôle d’un méchant rare : un ex-Carney louche nommé colonel Tom Parker, comme il s’exclame de sa voix au-dessus de la narration, “L’homme qui a donné au monde Elvis Presley.”

C’est peut-être aussi lui qui l’a tué – pas directement, mais à travers les exigences croissantes qu’il imposerait à son client, puis en garantissant son accès à la Pharmacopée, cela rendrait cela possible pendant au moins un certain temps. Elvis pour répondre à ces demandes.

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Lecture audio.  Durée : 52 minutes et 3 secondes

À l’époque de ses spectacles secondaires, avant de passer à la gestion des talents musicaux, le colonel (nous dit-il) s’est spécialisé dans le genre d’attractions qui déclenchent des sentiments “les parieurs n’étaient pas sûrs qu’ils devraient en profiter”. Le couinement que toutes les filles font involontairement quand le petit Elvis secoue ses hanches sur scène – “D’accord, ça va, maman”, peint-il – dit à Tom Parker que ce gamin a un tempérament avec lequel il peut faire quelque chose ; Ici se trouvait la “plus grande attraction du carnaval” jamais vue auparavant.

L’histoire se déroule – de manière prismatique, en faisant des allers-retours rapides dans le temps – nominalement du point de vue du colonel : sa narration imprudente est une tentative d’absolution, bien que scène après scène serve à le condamner.

Tan Homburg chapeau et bâton tout en fumant un cigare et en regardant attentivement quelque chose hors de l'écran.
Luhrmann a déclaré à IndieWire : “Nous ne portons pas de jugement… C’est au public de décider ce qu’il pense du colonel. Ce n’est pas facile d’aimer.”(Fourni : Warner Bros.)

La vue de côté du film sur son sujet évoque Citizen Kane, peut-être la cinématographie définitive du processus par lequel le succès fulgurant devient solitaire et narcissique. Comme Kane, qui a déconcerté même ceux qui étaient autrefois proches de lui, Elvis Butler – Elvis Luhrmann – reste insaisissable ; Une figure plus grande que nature ne peut être connue qu’à travers de nombreuses couches de médiation – à travers ses lunettes de soleil dorées et son objectif d’appareil photo.

“Ce n’est pas un spectacle de nostalgie”, a déclaré Elvis Butler aux musiciens réunis sur la scène internationale pendant la répétition, et ils ont sorti une version améliorée et florissante de It’s All Right, le premier single d’Arthur Crudup il y a 16 ans. (Crudup apparaît dans le film joué par Gary Clark Jr., et ses ruelles décousues sont un thriller illicite pour l’adolescent Elvis, joué par Chidon Gay.)

Personne ne serait surpris d’apprendre que Elvis de Luhrmann n’est pas non plus un spectacle de nostalgie – après tout, le film était estampillé d’un insigne en or de l’homme qui portait une chemise Romeo Aloha et chantait Elton John. .

L’ironie musicale que j’ai impressionnée dans The Great Gatsby, une histoire qui parle un peu de flair, joue mieux ici – et je dis cela en tant que quelqu’un qui a été peiné par la terreur en voyant les mots “Edge of Reality (Tame Impala Remix)” sur la bande sonore.

Un homme blanc habillé en Elvis avec une veste rose et les cheveux lissés, se produit sur scène avec un groupe et prend des poses.
Le film a été présenté en première à Cannes en mai de cette année sous une standing ovation de 12 minutes.(Fourni : Warner Bros.)

Cela fonctionne en partie parce qu’il y a une logique claire dans les numéros les plus extravagants : Doja Cat’s Vegas, tissé dans une scène de vie nocturne noire sur Beale Street à Memphis, ramène le Hound Dog à Big Mama Thornton, le premier artiste à enregistrer le morceau (joué ) à l’écran par Shonka Dukureh) ; The King and I d’Eminem, bien que limité au générique, trace une ligne entre les artistes blancs élevés dans un environnement noir, dessiné sur le terme noir.

Mais c’est aussi parce qu’Elvis lui-même, qui n’était qu’un garçon aux “cheveux gras” et au “maquillage de fille” qui rêvait d’acheter une Cadillac rose, a toujours défié le bon goût. Dans son émission télévisée populaire de 1968, il a placé un morceau de musique dans un bordel entre un mélange de gospel et de “kung fu incroyable”. King n’a pas fait de distinction – et c’est pour cette raison même qu’il définira le rock ‘n’ roll.

Luhrmann n’est pas Elvis Presley, mais vous devez aimer votre imitation vigoureuse.

Elvis est en salles à partir du 23 juin.

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