Rencontrez les jeunes artistes Mikmao qui mènent un réveil culturel à Unamaki

En 2019, Emma Stevens a attiré l’attention du monde avec sa reprise des Beatles merleentièrement chanté en Mi’kmaq.

Depuis lors, il a été visionné plus de 1,6 million de fois sur YouTube.Il a attiré l’attention de Paul McCartney. Depuis lors, j’ai entendu des centaines de personnes ou plus écrire en ligne et à la radio de CBC, qui ont dit qu’elles étaient profondément impressionnées par sa performance.

Stevens n’est pas seul. Elle fait partie d’une nouvelle génération dynamique d’artistes Mikmaw qui sont à l’origine d’une renaissance culturelle. Beaucoup d’entre eux, y compris Stevens, sont originaires de Membertou, sur l’île du Cap-Breton – ou d’Unama’ki à Mi’kmaq.

C’est l’une des plus grandes des 13 communautés Mi’kmaq de la Nouvelle-Écosse, mais c’est aussi le troisième plus grand employeur de la Municipalité régionale du Cap-Breton, avec près de 700 emplois, et génère des revenus de plus de 67 millions de dollars par an.

D’autres artistes viennent de la communauté voisine d’Eskasoni, la plus grande communauté Mi’kmaw du Canada, située sur une baie du lac Bras D’Or.

Emma Stevens, à gauche, et le professeur de musique Carter Chiason travaillant sur la couverture de Mi’kmaq pour Blackbeard des Beatles. (par Julian Katani)

Radio-Canada non réservé Discutez avec de nombreux jeunes artistes de la région, qui participent tous à une nouvelle renaissance culturelle.

Morgan Tony

Cela fait de nombreuses années depuis le violoniste de 22 ans Morgan Toney.

En 2022, il a remporté deux East Coast Music Awards pour son premier enregistrement Premier volet a été nominé pour un Canadian Popular Music Award. Et en 2021, il a été nominé pour le Nova Scotia Music Award. Il a également récemment signé un contrat d’enregistrement avec Ishkōdé Records, une nouvelle marque dirigée par des autochtones qui vise à promouvoir et à amplifier les talents autochtones.

Parlez à Tony non réservé Chez Kiju’s, un restaurant et club populaire à Unama’ki. Il vient de jouer devant une foule enthousiaste, avec Kyle McNeill au violon et Boyd McNeil au banjo.

Tony a déclaré: “Bien que nous voulions que notre musique soit amusante et intéressante, nous voulons rendre les chansons accrocheuses. C’est notre objectif. Mais au-delà de cela, il y a la gravité des problèmes.”

Morgan Toni est violoniste et fait partie des jeunes musiciens qui participent à l’éveil culturel de l’île du Cap-Breton, ou Unamaki. (Radio-Canada)

Une partie du parcours de Tony consiste à retrouver son emprise sur la langue et la culture mikmau. Quand il était jeune, il s’est souvenu qu’il ne savait pas comment participer à une soirée salissante à l’école.

Cette expérience l’a incité à apprendre la langue et l’histoire de son père et d’autres anciens de la communauté. En cours de route, il a également appris à jouer du violon.

“J’ai cette mission. J’ai cet objectif de mettre en lumière les enjeux, de montrer que notre culture est vraiment importante pour nous, que notre langue est importante pour nous”, a-t-il déclaré.

Tony, au centre, incarne Kyle McNeil et Boyd McNeill au Kiju’s, un restaurant et bar populaire de Membertou, sur l’île du Cap-Breton. (Wendy Bergfeldt/CBC)

Clifton Cremo

L’été dernier, les tensions entre les braconniers de homard autochtones et non autochtones en Nouvelle-Écosse ont fait la une des journaux nationaux, dégénérant parfois en violence.

Le sujet reste controversé à Unama’ki. Mais pour le comédien Clifton Cremo, c’était l’occasion de faire une ou deux blagues pleines d’esprit, peut-être la voie vers une compréhension mutuelle entre les Mi’kmaq et leurs voisins non autochtones.

Le comédien Clifton Cremo tisse la comédie à partir de questions autochtones et d’histoires parfois controversées, mais prend également le temps de prendre des notes sans enthousiasme sur la vie quotidienne. (Clifton Cremo/Instagram)

Il a dit lors d’une récente représentation au Kiju’s. “Vous mettez les homards au milieu, [and] Laissez les homards choisir. Il a travaillé avec mes parents pendant le divorce », ce qui a provoqué des rires rauques dans la foule.

Cremo garde sa routine diversifiée, avec “beaucoup de blagues idiotes” ainsi que des textures plus complexes. Il attribue une partie de son succès à l’apprentissage de son grand-père Lee Cremo, qui était également un violoniste champion, ainsi qu’à son sens aigu de l’humour.

“Je pense qu’il est important d’éduquer les gens sans sermonner. Je pense que… commencer des conversations difficiles [is] “Une très grande partie de dire la vérité”, a déclaré Cremo.

“Même si le stand-up est une conversation à sens unique, je l’ai commencée. Et puis après le spectacle, les gens venaient me voir et me parlaient et disaient:” Oh, je n’y avais jamais pensé comme ça auparavant. “” “”

Isaac Gold et Chanel Julian

Isaac Gold et Chanel Julian sont les artistes actuellement basés dans un studio d’art et un centre communautaire à Sydney, Unamaki.

Autrefois couvent et école pour filles, son nom a depuis été changé pour Eltuek, Mi’kmaw “Let’s Make It Together”. Ce changement de nom met l’accent sur le travail créatif collaboratif qui s’y déroule actuellement.

“Les peuples autochtones ont toujours été très artistiques. Cela fait partie intégrante de notre mode de vie. Je pense que nous entrons enfin dans une ère où le monde en général commence à faire de la place à cela.”

L’artiste Isaac Gould travaille sur les braises. (Mélissa Kearney)

Gould peint souvent des paysages évocateurs et des communautés brumeuses au bord de l’océan, travaillant magistralement avec l’interaction de la lumière et de l’ombre.

Gould a expliqué: “J’aime penser que lorsque je peins une scène, je laisse la nature faire ce qu’elle fait le mieux. C’est presque comme … j’imagine, comme, un rêve que j’ai fait.”

Julian décrit leur processus créatif comme une sorte d'”état de flux” – quelque chose également vécu par leur arrière-grand-mère, la poétesse Mi’kmaw, Rita Jo.

“L’état de flux est un peu comme lorsque vous ne pensez pas trop, tout coule”, a expliqué Julian. “Il y a une grande croyance que lorsque vous êtes dans un état de flux, vous interagissez avec le monde des esprits, et cet esprit vous donne en quelque sorte beaucoup de ces mots qui traversent vos images.”

Sarah Prosper

Sarah Prosper a commencé à danser à l’âge de quatre ans. Aujourd’hui âgée de 22 ans, elle est considérée comme l’une des meilleures danseuses contemporaines de sa génération.

Au printemps dernier, elle a lancé son morceau de danse original Simquan Au Highland Arts Theatre de Sydney. Comme l’explique Prosper, cela a à voir avec l’eau et la connexion des Mi’kmaq avec celle-ci. Mais il s’agit aussi de la nature profondément politique de l’eau dans la société moderne.

Sarah Prosper est une danseuse contemporaine d’Unama’ki. (Devon Benik Riley)

“Les habitants de Mikmak sont des gens de l’eau. Nous vivons autour de l’eau. Nous sommes maintenant entourés d’une île pleine d’eau et des animaux de Mikmak”, a-t-elle déclaré. “Toutes ces choses liées à l’eau qui comptent pour nous, mais nous sommes toujours au bas de la liste pour une boisson propre. Pourquoi?”

Prosper est issu d’une famille avec une longue lignée d’artistes et d’interprètes. Son grand-père a écrit des hymnes et d’autres musiques en mikmau. Actuellement, son frère joue le rôle de batteur et de chanteur dans tous les comtés de l’Atlantique.

Pour Prosper, il est important qu’elle et ses contemporains continuent de raconter des histoires autochtones à travers leur art, d’une manière qu’ils ne pouvaient pas faire avec les générations précédentes.

“Pourquoi les Autochtones essaient-ils si fort de parler fort de leur culture et de revitaliser leur culture et qui ils sont? Il n’y a qu’une seule réponse, et c’est parce que les gens qui nous ont précédés n’y étaient pas autorisés”, a-t-elle déclaré.

“Ils n’étaient pas autorisés à parler leur langue. Ils n’étaient pas autorisés à exprimer leurs opinions. Ils n’étaient même pas autorisés à se déplacer comme ils le souhaitaient.

“Et maintenant, nous avons cette liberté de partager cette douleur, mais aussi de partager cette beauté.”


Écrit par Jonathan Orr; Produit par Wendy Bergfeldt, Holly Connors, Devin Farrell, Erin Noel et Kim Kashore.

Écoutez l’audio ci-dessus pour entendre d’autres artistes, notamment :

  • Le rappeur Todd Googoo, alias SHiFT du 902, et Gearl Francis.
  • Carter Chiasson, professeur de musique à l’école secondaire Alison Bernard Memorial de la Première Nation d’Eskasoni.
  • Plus la chanteuse Emma Stevens.