Quelle est la fréquence de l’anorexie chez les mannequins ?

Source : Stéphoccitan / Wikimedia Commons

Il n’y a pas d’histoire simple sur les causes de l’anorexie ou de la boulimie, et souvent nos stéréotypes sur qui développe ou ne développe pas un trouble de l’alimentation sont faux. La recherche a documenté des taux élevés d’anorexie et de boulimie chez les membres de professions qui mettent l’accent sur l’extrême minceur, comme les danseurs de ballet ou les jockeys. Mais lorsqu’il s’agit de se concentrer sur la minceur, aucune industrie n’a attiré l’attention des chercheurs sur les troubles alimentaires comme l’industrie de la mode. Malgré la volonté d’une plus grande inclusion de la taille du corps, les mannequins (en particulier ceux qui travaillent sur les pistes) restent extrêmement maigres et souvent dangereux.

De nombreuses recherches ont documenté la mesure dans laquelle la vision d’images de ces modèles ultra-minces contribue aux problèmes d’image corporelle ou aux symptômes de troubles de l’alimentation chez les femmes. Cependant, moins de travaux se sont concentrés sur la manière dont la modélisation des demandes de minceur extrême affecte les taux de troubles de l’alimentation chez les femmes travaillant dans cette industrie. Une nouvelle recherche a été publiée dans Examen européen des troubles de l’alimentation Il a constaté que malgré les récentes mesures visant à limiter sérieusement l’embauche de mannequins maigres, un pourcentage élevé de mannequins professionnels sont trop minces. Cependant, seul un sous-ensemble de ces modèles déclare s’engager dans des niveaux élevés de comportements alimentaires désordonnés.

Les mannequins sont souvent confrontés à des exigences évidentes pour perdre du poids ou maintenir un poids très faible. Ces demandes proviennent souvent des concessionnaires et des stylistes, qui soutiennent qu’un corps ultra-mince est la clé de l’embauche et nécessaire pour s’adapter aux tailles plus petites généralement disponibles pour les défilés. Dans une nouvelle recherche menée par une équipe de scientifiques en Hongrie, près de 200 femmes interrogées, toutes originaires de 36 pays différents, ont répondu à une enquête en ligne sur les attitudes et les comportements liés aux troubles alimentaires. Elles ont été jumelées à un échantillon de femmes du même âge qui ne poursuivaient pas de mannequinat. L’enquête a été diffusée via les réseaux sociaux des modèles et par plusieurs organisations à but non lucratif œuvrant pour la protection des modèles.

Ahmed Ardeti / Wikimedia Commons

Source : Ahmad Ardity / Wikimedia Commons

Pour examiner la taille corporelle, les chercheurs ont calculé les indices de masse corporelle (IMC) des participants à l’enquête à partir de leur taille et de leur poids autodéclarés. L’IMC est loin d’être idéal lorsqu’il s’agit d’évaluer la santé d’un individu, mais il peut fournir une mesure approximative de l’extrême maigreur. En général, un IMC “sain” minimum est considéré comme étant de 18,5. Afin de lutter contre l’anorexie, de nombreux pays ont désormais interdit les mannequins ayant un IMC inférieur à 18. Un IMC bas ne signifie pas toujours que le modèle est en mauvaise santé ou souffre d’un trouble de l’alimentation. En raison de l’accent mis sur l’extrême minceur, les chercheurs n’ont pas inclus les modèles “grande taille” dans cette étude.

Les femmes de l’étude ont rempli des échelles de troubles de l’alimentation qui évaluaient la motivation à être mince, la purge et l’insatisfaction corporelle. Leur IMC a été calculé sur la base de la taille et du poids autodéclarés. Un diagnostic réel d’un trouble de l’alimentation nécessite généralement une entrevue avec un médecin. Dans cette étude, les chercheurs ont simulé un diagnostic de ces troubles de l’alimentation sur la base des réponses au questionnaire et de l’indice de masse corporelle. Par exemple, un diagnostic simulé d’anorexie était basé sur un IMC inférieur à 17 combiné à un score extrêmement élevé sur l’échelle de la motricité maigre.

Le diagnostic simulé de boulimie était basé sur la déclaration d’au moins un épisode d’hyperphagie boulimique par semaine et d’au moins un comportement compensatoire (par exemple, des vomissements), ainsi que sur des scores élevés de boulimie et d’autres symptômes de boulimie. Les chercheurs ont également identifié des femmes qui pourraient être classées comme ayant ce qu’on appelle un “syndrome partiel” ou un trouble alimentaire subclinique. Les troubles de l’alimentation du syndrome partiel sont essentiellement des conditions dans lesquelles une personne présente des symptômes importants de trouble de l’alimentation mais ne répond pas à tous les critères de diagnostic.

En général, les chercheurs ont constaté que les modèles étaient très maigres. Environ 45 % ont un IMC entre 17 et 18,5 ; 21% supplémentaires avaient un IMC inférieur à 17, ce qui est considéré comme une grave insuffisance pondérale. En comparaison, seulement 4 % des femmes du groupe non modèle avaient un IMC inférieur à 17. En ce qui concerne les diagnostics simulés, 4 % des modèles répondaient aux critères d’anorexie, et 15 % supplémentaires répondaient aux critères d’anorexie subclinique. Les taux plus élevés de syndrome complet et d’anorexie partielle ont persisté même lorsque les chercheurs ont ajusté statistiquement le fait que les modèles avaient tendance à être plus grands et plus minces que les femmes du groupe non modèle. La boulimie était moins fréquente parmi les modèles, avec environ 2 % répondant à tous les critères et 6 % dans la catégorie des sous-seuils de boulimie. Dans l’ensemble, la boulimie n’était pas plus fréquente dans le groupe modèle que dans les non-modèles.

L’extrême maigreur est un indicateur diagnostique de l’anorexie, mais pas de la boulimie ou de l’hyperphagie boulimique, qui n’a pas été évaluée dans cette étude en raison de son orientation. Les personnes qui présentent des symptômes d’anorexie mais qui ne présentent pas d’insuffisance pondérale sont souvent diagnostiquées comme ayant une « autre forme spécifique » d’anorexie communément appelée « anorexie atypique ». Alors que l’industrie de la mode est certainement coupable de promouvoir des niveaux de minceur malsains chez les femmes, les troubles alimentaires ne se limitent pas à celles qui souffrent d’insuffisance pondérale.

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Source : Chris Atomic / Wikimedia Commons

Globalement, cette étude indique que les mannequins sont encore significativement plus minces que les femmes de leur âge, et présentent souvent une insuffisance pondérale dangereuse. Ces résultats confirment également l’affirmation fréquente selon laquelle le simple fait d’être un modèle augmente le risque de développer une anorexie. Les maisons de couture adopteront-elles une variété de types de corps sur la piste ? Les preuves sont mitigées. La dernière Fashion Week de New York a présenté 48 mannequins grande taille – après seulement six ont fait leurs débuts à l’automne 2021. Mais quand il s’agit des plus grandes maisons de mode, les mannequins restent extrêmement maigres.