Présentation d’Anderson Valley, la beauté cachée du pinot noir de Californie

Nichée parmi les collines accidentées et les séquoias du comté de Mendocino, la vallée d’Anderson a une réputation bien méritée de vin de qualité grâce à des vignobles de premier plan tels que Navarro Vineyards & Winery, Husch Vineyards & Winery, Handley Cellars et Roederer Estate.

À seulement 2,5 heures au nord de San Francisco, cette vallée de 15 miles et les collines environnantes sont un paradis viticole et une communauté vivable, calme et contre-culturelle. L’adaptation de la vallée au climat frais du pinot noir et du chardonnay l’a également rendue irrésistible pour les entreprises viticoles situées ailleurs qui ont acheté des raisins, des vignobles et des établissements vinicoles ici. Cependant, contrairement à eux, il existe une nouvelle génération de petits vignerons de grande qualité qui habitent Anderson Valley et qui recherchent leurs élégants styles de Pinot Noir.

Pennyroyal Farm Sarah Kahn Bennett, copropriétaire et directrice générale

Le fromage et le vin sont connus pour bien se marier à table. Maintenant, Pennyroyal Farm prouve qu’ils s’accouplent bien à la ferme. Cette propriété de 100 acres à Boonville est la seule fromagerie commerciale du comté de Mendocino, et ils cultivent également des raisins pour faire des vins magnifiquement équilibrés.

Sarah Kahn Bennett dit que la relation est synergique. Elle dirige la ferme pour sa famille, qui possède également des vignobles Navarro bien connus dans la ville voisine de Filho. En hiver, un troupeau de moutons Baby Doll Southdown “fauche” les cultures de couverture tout en enrichissant le sol du vignoble avec du compost. Des troupeaux séparés de chèvres laitières et de brebis laitières produisent du lait pour les fromages fermiers. Le lactosérum liquide issu du processus de fabrication du fromage est ajouté aux tas de compost, puis étalé à nouveau sous les vignes une fois terminé.

L’idée de Kan Bennett était de prendre cet ancien pâturage et d’en faire un écosystème clos autant que possible. Elle et la chef de troupeau et fromagère Erika McKenzie-Chapter travaillent à accroître la biodiversité et la séquestration du carbone de la ferme tout en invitant les visiteurs à se détendre et à déguster du fromage de chèvre et de brebis, fabriqué avec le lait de leurs troupeaux, avec du vin Pennyroyal dans un cadre pittoresque et tranquille.

“Avec l’agriculture régénérative, vous pouvez littéralement le voir : nos champs sont devenus vivants et le vin a complètement changé lorsque nous avons commencé à ajouter cette matière organique au champ”, déclare Kahn Bennett.

Depuis 2012, Pennyroyal produit du pinot noir de qualité, y compris deux classifications de vignobles distinctes – Delicious Needle Eye et Delicious Jan Chip Compound.

“Pour moi, il y a toujours une légère composante herbacée dans notre vin”, déclare Kahn Bennett. “Que ce soit des tomates raisins, de la menthe, de la marijuana ou du raifort.”

La petite pouliot est une herbe à fleurs indigène qui sent la menthe avec un soupçon de basilic plantée parmi un mélange de cultures de couverture. Can Bennett dit qu’il a prospéré dans cette vallée traditionnelle d’élevage de moutons, surtout parce que les moutons n’en aiment pas le goût. D’où sa pertinence perverse comme nom de ferme.

Caves Anderson Valley Lola
à partir de la gauche; Le vigneron Matt Parish et Ken Avery, propriétaire de Lola Cellars / Photo de Gabriella Haspon

S’il n’y avait pas eu Ken Avery Cellars, propriétaire Matt Parish, vigneron

Lula Cellars a effectué une réinitialisation en 2017, ce qui l’a cimenté pour devenir le premier producteur de Pinot Noir basé à Anderson Valley. Le co-fondateur Ken Avery (en haut à droite) a fait venir Matt Parrish (en haut à gauche), né en Nouvelle-Zélande, en tant que vigneron, a investi dans de nouveaux fûts français au lieu de répertorier les fûts et a déménagé dans une nouvelle cave. Les vins du vignoble Lula de 15 acres près de Philo dans le “Deep End” plus frais de la vallée d’Anderson – et d’autres propriétés uniques – ont immédiatement commencé à montrer une plus grande concentration, mais avec un bon équilibre, rarement plus de 14% abv.

Bien que plus léger en corps et en chêne que de nombreux pinots hautement cotés, Lula ne présente pas un style vif et croquant. “Notre objectif est de faire du pinot noir et de démontrer l’immensité de la vallée d’Anderson et du comté de Mendocino”, déclare Avery. “Et pour faire du vin qui n’a pas besoin de nourriture.”

Parrish, consultant chevronné qui commercialise sa marque éponyme via Naked Wines, a relevé le défi. Les six pinots de 2019 sont excellents, et les deux le sont Amateurs de vin Les mieux notés, Lula Vineyard et Rescue Block, sortent de la propriété et offrent de magnifiques fruits noirs, des épices légères et une bonne dose de tanin.

Un ancien propriétaire a planté les premiers vignobles sur la propriété à flanc de colline en 2010, mais en 2012, quand Avery et le co-fondateur Jeff Hansen ont acheté l’endroit, ces vignes étaient envahies et abandonnées. Elle les a ramenés à la vie sous le nom de Rescue Block, alors qu’ils plantaient plus de vignes à partir de 2013.

Lula produit également un cépage pinot noir haut de gamme, le vignoble Strawberry Costa et le vignoble Peterson, auprès de producteurs du quartier Comptche de Mendocino. La gamme est complétée par un mélange complexe et séduisant d’Anderson Valley et du mélange fondateur Cuvée commémorant Hansen, décédé en 2018.

La réinitialisation entamée il y a cinq ans se poursuit. Norman Kobler, professeur de viticulture local, est désormais responsable des vignobles du domaine de Lola. La petite cave de Guntly Road abrite un nouveau pavillon de dégustation avec une vue magnifique. Et Parish prépare de nouveaux vins blancs, dont le Gewürztraminer et le Chardonnay ainsi que des vins rouges autres que le Pinot Noir.

DuPuis Wines Wells Guthrie, vigneron

L’un des nouveaux petits vignobles prometteurs de la vallée d’Anderson est détenu et exploité par un homme qui connaît déjà bien la région. Wells Guthrie a cofondé Copain Wines en 1999 pour se concentrer en grande partie sur le pinot noir d’Anderson Valley. Il est devenu influent dans la transition stylistique vers le pinot noir chic et moins mature en Californie.

Copain est rapidement passé du mode démarrage au mode expansion, l’obligeant à être plus un vendeur qu’un vigneron, avant de finalement vendre Copain à Jackson Family Wines en 2016.

Soulagé du stress financier, Guthrie a fondé DuPuis Wines en 2018 sur un domaine isolé de 40 acres dans les collines surplombant la vallée d’Anderson, avec un vignoble de sept acres et une grange transformée en cave avec des logements familiaux au deuxième étage. La concentration de Guthrie est rapidement revenue à un pinot noir équilibré avec un alcool modéré et l’utilisation restreinte de chêne neuf. Les trois vins de vignoble de DuPuis 2019 se démarquent tous, culminant dans l’expression exquise mais structurée de Wendling Vineyard.

Phillips Hill Estates, Toby Hill, propriétaire et vigneron

Toby Hill utilise une palette remplie de vignobles uniques pour peindre l’impressionnante sélection de pinots noirs qui ont placé Phillips Hill au premier plan des vignobles d’Anderson Valley. L’analogie n’est pas exagérée non plus, car il était artiste avant de devenir vigneron et peint les images abstraites de chaque étiquette.

Depuis 2002, l’approvisionnement en raisins est apparu dans la colline d’Uppenlander dans la région de Compeche, Valente dans la crête de Mendocino et, plus récemment, la ferme Dai, qui abrite également la salle de dégustation de Phillips Hill.

Son approche simple s’exprime bien dans L’Air de Mer 2019, un assemblage complexe qui évoque des notes de laurier et de cerise rouge associées à une texture sobre. “Pour moi, le défi est d’obtenir tous les détails pratiques que le Pinot Noir a à offrir, et vous allez perdre ces détails pratiques avec trop de maturité”, dit-il.

Wentworth Vineyard Mark X. Wentworth, propriétaire et vigneron

Mark X Wentworth était un entrepreneur immobilier du New Jersey avant d’abandonner la cave d’Anderson Valley et le chef d’Anderson Valley, qui travaillaient dans le meilleur restaurant de la région, le Bonneville Hotel and Restaurant. “Mon estomac m’a conduit à mon cœur”, dit-il.

Maintenant, ils sont mariés à la chef pâtissière, Katie Wentworth, et eux et leurs deux enfants vivent sur une propriété viticole sur Greenwood Road.

Wentworth fait du pinot noir finement équilibré rempli de cerises de son vignoble de sept acres et de sa deuxième propriété, Nash Mill Vineyard, ainsi qu’un mélange Anderson Valley. Avec son voisin Jason Drew comme mentor de l’industrie du vin, Wentworth produit régulièrement des Pinots depuis leurs débuts en 2018.

Vallée d'Anderson Thomas T Hill
Thomas T . Thomas sur son vignoble à Anderson Valley / Photo de Gabriella Haspon

Vignoble Thomas T. Thomas Thomas T. Thomas, propriétaire

Lors d’un voyage en Bourgogne en 1999, Thomas T. Thomas a effectué une visite des voûtes souterraines de la Maison Joseph Drouin sous la direction de Véronique Drouhen. Le clou de la tournée pour lui a été la dégustation de Chambolle-Musigny, un pinot noir des Côtes de Nuits.

« C’était comme boire des fleurs liquides », dit Thomas, qui à l’époque avait un diplôme collégial en musique et une maîtrise en finance, mais n’avait pas fait carrière dans le vin. “C’était le plus beau vin que j’aie jamais goûté. Je me souviens avoir pensé : ‘Je veux faire ça ; C’est la chose la plus cool que j’ai vue de ma vie. “

Alors Thomas, alors trésorier de la société de biotechnologie Genentech, s’est mis en route pour cultiver des raisins Pinot Noir dans la vallée d’Anderson et en faire du vin. Il a acheté 37 acres au sommet d’une colline près de Philo en 2001, a planté trois acres en 2008 et est devenu en 2017 un vigneron commercial avec l’aide de Randy Schock à Handley Cellars à proximité.

Bientôt vint le Pinot Noir Réserve 2017 puis le meilleur des expressions 2018 et 2019, qui présentent de merveilleuses saveurs fruitées soutenues par une grande structure et un bon équilibre.

Sa production annuelle est emballée à partir de 500 boîtes de ses propres blocs de micro-monticules tels que Estate Grown, Buster’s Hill, Reserve et T. Il utilise jusqu’à 30 % d’emballages entiers dans des fermenteurs après un trempage à froid de trois jours, augmentant la durée de vie de Pinots de 30 % à 40 % de barriques françaises à grain fin neuves jusqu’à 17 mois, et laissez-les maintenant fermenter la bouteille pendant encore 18 mois avant leur sortie.

Les vins Thomas représentent la nouvelle génération de vins un peu plus légers, concentrés au laser, avec une teneur en alcool moyenne de 13% (par rapport aux marques californiennes qui peuvent dépasser 15%) et sont plus brillants que les vins complètement riches en goût. Il dit que c’est une ligne fine à marcher. « J’aime le vin que je peux boire tout seul, mais pas si mûr qu’il remplit la nourriture.

Famille Anderson Valley Draw
Jason et Molly Drew des caves de la famille Drew à Anderson Valley / Photo de Gabriella Haspon

Drew Family Cellars Jason Drew, propriétaire et vigneron

Molly Drew, propriétaire et directeur financier Jason Drew n’était pas un nouveau venu dans l’industrie du vin en 2004 lorsque lui et sa femme, Molly, ont acheté un vieux verger de pommiers de 1 250 pieds de haut sous l’étiquette Mendocino Ridge. Il a étudié la viticulture et les sciences de la fermentation, a fait des études de troisième cycle à l’Université d’Adélaïde et a travaillé avec une série de viticulteurs notables, dont Brian Babcock dans la vallée de Santa Ynez et Cathy Corison dans la vallée de Napa.

Maître de la Nappa polie et subtile Cabernet Sauvignon, Corrison a inspiré Drew à faire du Pinot Noir et de la Syrah comme il le fait aujourd’hui. “Pour Kathy, tout était une question de style, d’équilibre et de retenue”, dit-il. “Cela a été formateur pour moi sur le style de vin que je voulais faire.”

Ce modèle traverse évidemment l’assortiment de Drew d’étiquettes de pinots noirs cultivés sur le domaine, de vignobles et désignés. Ils partagent un sentiment de concentration et de pureté, sagement épicé avec du chêne français mais suffisamment défait en corps et en maturité pour créer une tension appétissante et la capacité de vieillir. Les vins Estate Field Selections, Estate Mid Slope et Valenti Ranch sont régulièrement parmi les meilleurs vins que n’importe quelle cave produit à partir des raisins de la région.

Drew a planté huit acres de vignes sur la propriété du domaine et a construit une petite cave et une maison. C’est une propriété en pente, surplombant l’océan Pacifique à trois miles de distance, avec un sol de galets et un microclimat frais étant la clé pour lui.

“J’ai toujours pensé que le climat était ce qui conduisait le Pinot Noir”, dit-il. “Il n’y a pas beaucoup de terre, bien qu’on parle beaucoup de terre.”

L’approche de Drew en matière de vinification commence par être “vraiment anal à propos du jour de la cueillette”. Les raisins sont récoltés lorsqu’ils sont suffisamment mûrs pour obtenir environ 13% d’alcool, et les raisins subissent une période de refroidissement d’un à trois jours avant d’être transformés en différentes parties des grappes entières pour un trempage frais de trois jours. La fermentation de la levure d’origine suit, avec une perforation minimale, 18 mois avant l’élevage en barrique des raisins du domaine.

“Quelque chose se passe lorsque vous passez de 11 mois à 18 mois qui ajoute de la complexité – même de l’umami”, dit-il. Ce n’est qu’un des détails qu’il a maîtrisés au cours de sa longue carrière. “Il y a beaucoup de choses dans la vinification où la précision est vraiment payante.”

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juin/juillet 2022 de Amateurs de vin magazine. Cliquez ici pour vous abonner dès aujourd’hui!