Pourquoi les enfants ukrainiens ont désespérément besoin de plus qu’un abri et de la nourriture

Il y a deux choses dont l’Ukraine a besoin maintenant. Premièrement, cette guerre mortelle d’usure et de destruction doit cesser. Deuxièmement, les jeunes générations d’Ukrainiens doivent être en bonne santé, éduquées, résilientes et prêtes à entreprendre la formidable tâche de reconstruire leur pays.

Je ne peux pas commenter ce qu’il faudrait pour parvenir à une paix durable dans la région, bien que mes amis ayant une expérience pertinente disent que c’est au moins possible. Mais je sais beaucoup de choses sur ce dont les enfants et les jeunes ukrainiens auront besoin à partir de maintenant.

La dure réalité est que les systèmes de soins de santé et de réadaptation, les écoles et les capacités de soutien social de la région, qui étaient épuisées avant la guerre, ont du mal à suivre le rythme des besoins.

Depuis le début de la guerre, l’UNICEF estime que près des deux tiers des enfants ukrainiens ont été évacués des villes orientales assiégées vers des refuges relativement sûrs tels que Lviv dans l’ouest du pays ou hors d’Ukraine entièrement dans les pays d’accueil, principalement la Pologne.

Je me suis rendu dans la région en avril et en mai et j’ai hâte de voir par moi-même quelle serait la situation sur le terrain dans cette crise très grave pour des millions d’enfants ukrainiens.

Le premier rendez-vous à Lviv était la visite d’un hôpital pour les soins aux enfants victimes de la guerre. Même être directeur d’une unité de soins intensifs pédiatriques au début de ma carrière ne m’a pas tout à fait préparé au niveau de traumatisme pédiatrique que j’avais vu en quelques heures dans cet établissement.

J’ai vu une fillette de 10 ans avec de graves éclats d’obus à la tête et à l’épaule droite. Son rétablissement physique progressait, mais elle a vu ses parents assassinés par des soldats russes devant leur immeuble dans une banlieue d’Odessa. Je ne peux pas commencer à deviner comment et quand sa récupération psychologique aura lieu.

Une fille conduit une moto près de bâtiments détruits lors des attentats à Irbin, en Ukraine, le 2 juin 2022.Profil de Natacha Pisarenko / AP

Ensuite, il y avait des jumeaux de 11 ans, de beaux enfants qui faisaient partie des dizaines qui ont été blessés ou tués lorsqu’un missile russe, selon des responsables ukrainiens, a touché la gare de Kramatorsk alors que les gens attendaient l’évacuation. Le garçon est allé chercher des collations pendant le vol et n’a pas été blessé, mais sa sœur a perdu ses deux jambes. Leur mère avait perdu sa jambe et s’était gravement blessée au bras.

Ces histoires sont déchirantes, mais en dehors des murs de l’hôpital, les enfants survivants de la guerre sont confrontés à un ensemble de défis différents qui pourraient détruire l’avenir à long terme de l’Ukraine. De nombreux enfants sont stressés, tristes et confus, et beaucoup ne sont pas allés à l’école depuis le début de l’invasion.

Les refuges pour enfants et familles réfugiés à Varsovie, en Pologne, et les enfants déplacés à Lviv sont remplis d’enfants qui languissent dans des endroits inconnus. La plupart des pères cessent de se battre, laissant les mères lutter pour maintenir le moral et trouver comment subvenir aux besoins de base à long terme, sachant que de nombreuses villes qu’ils ont fuies peuvent être inhabitables pendant des années, voire des décennies.

Pour être clair, le personnel au service de ces familles dans les deux villes est extrêmement attentionné, mais la force intérieure est inépuisable, même pour les mères et les enfants les plus résilients. Le temps finit par éroder la capacité de presque n’importe qui à faire face à une adversité constante.

La dure réalité est que les systèmes de soins de santé et de réadaptation, les écoles et les capacités de soutien social de la région, qui étaient épuisées avant la guerre, ont du mal à suivre le rythme des besoins. La région de Lviv doit désormais subvenir aux besoins de près de deux millions d’enfants et d’adultes déplacés internes qui s’y sont réfugiés depuis fin février. Varsovie a accueilli à elle seule au moins 300 000 Ukrainiens, ce qui a gonflé sa population de 17 % au cours des trois derniers mois.

Bien que j’espère que les priorités immédiates de la nourriture, des soins de santé aigus, de la protection et du logement seront prises en charge, grâce à des organisations d’intervention humanitaire comme l’UNICEF, Save the Children, International Medical Corps et autres, comment et où les enfants ukrainiens déplacés obtiendront le les soins de santé dont ils ont besoin ne sont pas clairs. Qu’en est-il de la continuité pédagogique ? Les écoles de Lviv ou de Varsovie et les autres communautés d’accueil peuvent-elles accueillir les centaines de milliers d’enfants arrivés de l’est de l’Ukraine ?

Dans les refuges de réfugiés en dehors de l’Ukraine, les barrières linguistiques, et pas seulement les salles de classe disponibles et le nombre d’enseignants, posent un autre défi. Les systèmes d’enseignement à distance sur Internet, que les enfants utilisaient pendant la guerre, peuvent être utiles. Mais de nombreux enfants n’ont pas accès aux tablettes ou aux ordinateurs portables. Même pour ceux qui ont les appareils, il y a peu de preuves pour documenter l’adoption et l’efficacité de l’apprentissage à distance comme alternative à l’apprentissage en classe.

En termes de soutien à la santé mentale, chaque enseignant, travailleur de la santé et dirigeant politique à qui j’ai parlé à Lviv s’est dit préoccupé par le fait que de nombreux enfants déplacés internes maintenant hébergés dans la région ont subi un traumatisme psychologique. Les enfants avaient fui la peur pour leur vie face à la brutalité russe, perdu des êtres chers et des amis et perdu des parents qui étaient hors de combat.

Bien que les défis auxquels sont confrontés les enfants ukrainiens soient énormes, il convient de rappeler qu’ils ne sont pas insurmontables.

Et dans un lycée de Varsovie, j’ai rencontré des adolescents ukrainiens qui souffraient clairement en silence et montraient déjà des signes de SSPT, tels que des troubles du sommeil, du détachement et de la dépression.

Le gros problème avec les perturbations inévitables causées par la guerre est que les enfants qui perdent du terrain sur le plan scolaire ou qui souffrent de traumatismes persistants et non résolus (ou les deux) peuvent être confrontés à des défis importants quant à la possibilité de mener une vie productive et réussie à l’avenir.

C’est une préoccupation car une fois la guerre terminée, en plus de la nécessité énorme et coûteuse de reconstruire l’Ukraine, tous les Ukrainiens doivent être disposés et capables d’assumer la responsabilité de son rétablissement.

Bien que les défis auxquels sont confrontés les enfants ukrainiens soient énormes, il convient de rappeler qu’ils ne sont pas insurmontables. Une nouvelle organisation, The Ukraine Child Labour Project, que j’ai cofondée avec ma femme, Karen, travaille avec des dirigeants à Varsovie et à Lviv pour réfléchir à des stratégies qui peuvent faire la différence pour les enfants qui, faute d’être choisis, sont poussés vers un monde de confusion, de peur et de stress.

Mais je dois souligner que ces défis doivent être relevés par des organisations internationales coopérant avec les efforts locaux. J’ai rencontré longuement les maires de Lviv et de Varsovie, ainsi que des membres de leurs départements. Le maire de Lviv, Andrey Sadovy, travaille sur un grand nombre de plans impressionnants pour accueillir les Ukrainiens déplacés qui se sont réfugiés dans sa ville. Et le dynamique maire de Varsovie, Rafal Trzaskovsky, est déterminé à apporter un soutien adéquat aux réfugiés ukrainiens – en particulier les enfants – qui s’y sont installés.

Alors voici ce qu’il faut faire pour avancer.

Tout d’abord, il existe un large consensus sur le fait que davantage d’enseignants et de professionnels de la santé mentale devraient être identifiés et embauchés. Cependant, tous ces professionnels doivent maîtriser la langue ukrainienne et être spécialement formés pour s’occuper d’enfants traumatisés.

Deuxièmement, chaque enfant déplacé ukrainien d’âge scolaire doit être inscrit dans une école ou dans un programme d’enseignement à distance de bonne qualité. Le projet ukrainien sur le travail des enfants soutiendra le développement d’écoles privées à Varsovie et à Lviv conçues pour fournir une gamme complète de soutien « complet » (services sociaux, conseils, nutrition, etc.) aux enfants déplacés.

De plus, des programmes d’été de soutien ayant la même mission que des écoles spécialement conçues profiteront à de nombreux enfants.

Enfin, de nombreux enfants qui ont été évacués vers des endroits sûrs depuis des zones de guerre peuvent avoir des problèmes de santé non diagnostiqués ou traités qui interfèrent avec l’apprentissage. Ces préoccupations incluent des problèmes visuels, des problèmes de comportement et même la faim.

La bonne nouvelle ici est que les programmes utilisés pour le projet Child Labour Ukraine font partie des programmes que Karen et moi avons développés pendant 35 ans dans le cadre du Children’s Health Fund. En d’autres termes, nous avons déjà des initiatives conçues pour identifier et atténuer les «obstacles sanitaires à l’apprentissage».

Mais est-ce encore un programme ambitieux ? oui. Cependant, étant donné que les besoins les plus urgents des enfants ukrainiens sont prioritaires, il sera essentiel de s’occuper de leur santé mentale et de leur accès à l’éducation. L’Ukraine ne peut pas se permettre de perdre une génération d’enfants si elle veut s’assurer un avenir d’après-guerre plein d’espoir et de potentiel.