Pour les femmes noires, les cheveux et la beauté sont bien plus qu’une simple coiffure

En tant qu’étudiante de premier cycle et plus tard en tant que professeure, Delores Mullings se souvient d’avoir constamment recâblé ses emplacements exacts pour répondre aux normes strictes de la société en matière de “précision”. (Richie Pérez)

Pour les Noirs, les cheveux ne sont pas que des “cheveux”.

Cela ne fait pas non plus partie de ma routine quotidienne. La poésie est personnelle et peut être politique.

J’ai parlé avec trois femmes noires qui ont partagé leurs parcours vers l’amour de soi et l’acceptation à travers leurs cheveux et leur beauté.

Pour Delores Mullings, Ph.D., professeure de travail social et vice-doyenne à l’Université Memorial de Saint John, la poésie est une façon d’honorer les ancêtres, de fournir des soins et des conseils aux êtres chers et de maintenir les liens communautaires.

“Nous avons apporté cette tradition avec nous, où nous prenons soin de nos cheveux et les uns des autres en même temps”, a-t-elle déclaré dans une interview. “Ce n’est pas seulement une coiffure pour nous, c’est toute une partie de la culture.”

Pour les personnes noires, la relation avec les cheveux est souvent influencée négativement par des facteurs externes enracinés dans le sentiment anti-noir et le racisme.

En tant qu’étudiante de premier cycle et plus tard en tant que professeure, Mullings se souvient avoir constamment réaligné ses positions exactes pour répondre aux normes strictes de la société en matière de «précision».

En portant des vêtements locaux et en entrelaçant ses bobines pour former des cordes distinctives jusqu’à la taille, il rend hommage à ses ancêtres jamaïcains. Mais elle a mis une cible sur son dos.

Delores Mullings est professeure de travail social à l’Université Memorial. (Meg Roberts/CBC)

“Dans la classe, je demandais aux gens de me demander, comment puis-je le laver, est-ce sale, comment puis-je dormir dessus, est-ce que c’est réel ?” Dit-elle.

Alors que les tendances beauté changent constamment, Mullings a déclaré qu’une chose n’avait pas changé : les doubles standards universels pour les cheveux noirs et la beauté.

Elle est préoccupée, par exemple, par le double standard des personnes non raciales qui sont autorisées à porter des coiffures noires traditionnelles tandis que les Noirs, en particulier les hommes, sont punis pour avoir fait de même.

Elle a comparé la façon dont l’actrice Bo Derek a attiré l’attention du monde entier pour avoir porté les tresses de Cornrow dans le film populaire de 1979. “dix” Et comment il a été attaqué pour avoir pratiqué son héritage.

Elle a dit: “Quand j’étais en dixième et onzième à St. John’s, j’étais contrariée de porter mes cheveux comme ça.”

Elle s’est rendu compte que rien n’avait changé lorsque ses enfants ont demandé que leurs cheveux ne soient pas coiffés selon des modèles culturels pour assister aux cours de la maternelle à la 12e année à St. John’s, par peur de la même intimidation.

Mullings a déclaré que la beauté devrait être reconnue dans sa “propre gloire” et elle s’affirme dans la façon dont elle se présente.

Delores Mullings : Je me sens libre. Il est inconcevable que mes cheveux soient mes cheveux.

“Je transcende la notion stéréotypée et coloniale de ce qu’est la beauté”, a-t-elle déclaré. “Je me sens libre. Sans excuses, mes cheveux sont mes cheveux.”

En même temps, il existe des préjugés culturels difficiles à surmonter.

“Quand il s’agit de gagner de l’argent et d’avoir le meilleur de la cinématographie, il y a toujours le look… si votre peau est plus claire, votre nez est plus droit, et si certaines parties du corps sont plus grosses, vous êtes belle.”

Du temps, de la patience et du travail.

Pour Zuri Miguel, directeur d’un magasin de détail à St. John’s, l’amour, la patience et l’effort sont des éléments essentiels d’une relation saine avec ses cheveux.

“Les cheveux noirs demandent beaucoup de temps, de patience et de travail. Il faut de l’amour et de l’acceptation pour nos bobines naturelles”, a déclaré Miguel, 27 ans, qui a grandi à Antigua.

Zuri Miguel dit qu’elle a été victime de discrimination en grandissant parce que ses cheveux ne correspondaient pas à ce que les autres attendaient. (Alex Semaines)

Comme Mullings, j’ai également été victime d’intimidation sur la base de la mise en évidence des cheveux uniquement.

Les intimidateurs ont critiqué l’incapacité apparente de ses boucles à se conformer aux idées de «mode» qui ont affecté négativement sa confiance et son estime de soi.

“En grandissant dans une société caribéenne, nous avons appris à cacher nos bobines naturelles avec des fers plats ou des traitements chimiques”, a déclaré Miguel. “Heureusement, ma mère était totalement contre parce qu’elle avait peur d’abîmer irrémédiablement mes cheveux.”

Au fur et à mesure que Miguel a mûri, elle a finalement abandonné les sentiments de honte gratuits associés à ses bobines en investissant dans l’amour, les soins et l’acceptation de soi.

Suivre une routine capillaire en apprenant ce qui rend ses boucles épaisses et saines a permis à Miguel de transformer ce métier en amour.

Les produits capillaires noirs sont récemment devenus plus accessibles dans les pharmacies de Terre-Neuve-et-Labrador, mais Miguel se souvient d’une époque pas si lointaine où elle devait s’approvisionner en produits capillaires pendant des mois, comme du shampoing et de l’après-shampooing, lors de voyages hors de la province.

“Quand je suis arrivé ici il y a neuf ans, j’avais un sac plein de produits capillaires parce que je m’attendais à ne pas avoir accès à cette nécessité de base”, a déclaré Miguel. “Il était presque impossible d’acheter les produits dont j’avais besoin pour garder mes bobines en place, j’ai donc dû lisser mes cheveux, ce qui a fini par les ruiner.”

Zuri Miguel dit que la gamme de produits pour cheveux noirs sur les tablettes des magasins de St. John's s'est améliorée.
Zuri Miguel dit que la gamme de produits pour cheveux noirs sur les tablettes des magasins de St. John’s s’est améliorée. (Alex Semaines)

Elle a déclaré que des magasins populaires comme Lawton’s et Shopper’s Drug Mart ont diversifié leurs gammes de produits de soins capillaires pour mieux inclure les communautés raciales.

Pour Miguel, la distinction entre voir et connaître les cheveux noirs est à la fois déroutante et inutile, car elle pense que les cheveux sont justes : des cheveux, et tout le monde en a.

“Alors que NL devient plus diversifiée, je sais que les gens peuvent être curieux”, a déclaré Miguel. “Alors développez vos connaissances en matière de cheveux noirs. Peut-être rendez-les obligatoires dans les écoles de poésie parce que les cheveux sont des cheveux.”

Il peut être armé contre nous

La beauté est un outil puissant pour la compréhension de soi, mais Ravyn Wngz se rend compte qu’elle peut également être utilisée pour exclure les femmes noires.

Ils peuvent être armés contre nous », a déclaré Wngz, cofondateur de Black Lives Matter Canada. Wngz, qui s’identifie comme une personne d’ascendance africaine et à double âme, a déclaré que sa relation intime avec la beauté avait commencé lorsqu’elle était enfant, observant les rituels éblouissants de sa mère, puis concevant les siens.

Raven Wings, une femme noire dans une veste en cuir zippée, regarde le lecteur avec défi.
Ravyn Wngz est cofondatrice de Black Lives Matter Canada. (Fourni par Raven Wings)

Pour Wngz, la beauté est un outil pour l’aider à naviguer dans un monde qui ne semble pas se soucier de la vie des personnes transgenres et des Noirs. Elle est à l’aise d’être le “pont entre les transgenres et les personnes transgenres” car elle n’est pas présentée comme une femme hétérosexuelle.

“Prendre soin de nos cheveux est une entreprise révolutionnaire”, a-t-elle déclaré.

“Pour les femmes noires et transgenres, il n’y a pas de séparation entre les notions d’identité, de beauté, de poésie et de soins personnels, car elles sont une affirmation de notre amour pour nous-mêmes et nos communautés.”

Quand Wngz était jeune, sa mère l’a préparée à la dure réalité du racisme. Pour minimiser ces dommages, elle savait qu’elle devrait faire la meilleure version d’elle-même chaque fois qu’elle quittait sa maison sécurisée.

“[I learned] Elle a dit: “Je devais apparaître comme si je méritais d’être ici, parce que je le fais. Je devais me représenter de la façon dont je voulais être traitée.”

Afin de lutter contre ces dommages, “la thérapie du miroir et le maquillage” sont pratiqués comme un soin personnel. En passant régulièrement du temps à regarder son reflet, elle devient lentement plus à l’aise. Elle attribue cela en partie à sa capacité de travail communautaire et de plaidoyer.

Aujourd’hui, il n’adhère plus aux normes anti-noirceurs de la société concernant “l’élégance” et les Noirs.

Ailes de corbeau
“C’est un acte révolutionnaire de prendre soin de nos cheveux”, déclare Raven Wings. (Fourni par Raven Wings)

“La beauté noire est devenue une idole”, a-t-elle déclaré.

La beauté trans a toujours existé, mais elle n’a pas toujours été reconnue, selon Wngz.

Elle s’est inspirée de diverses sources, y compris la scène de la salle de bal de New York, où les communautés noires et latinos ont créé une culture et un espace, ainsi que des activistes trans noirs et des icônes comme Marsha B. 1969 Jackie Sheen, la principale interprète transgenre, et Laverne Cox, la célèbre actrice et chanteuse.

Ravyn Wngz s’inspire d’activistes trans noirs et d’icônes comme Marsha B. Johnson, à gauche, illustrée ici avec Sylvia Rivera. (La mort et la vie de Marsha B. Johnson/Netflix)

WNGZ regrette le manque de représentation dans les médias grand public. “JE Créer un compte Instagram Wngz, qui espère que son “Journal” inspirera les jeunes jeunes trans et non binaires qui ont du mal à trouver cette représentation, a déclaré Wngz, car il n’y a pas eu beaucoup de portraits trans comme moi.

La beauté et la splendeur peuvent être des outils dans un arsenal pictural, pour permettre aux femmes noires de s’exprimer et de se prémunir contre le racisme et la haine anti-noire, ou le racisme et le sexisme dirigés spécifiquement contre les femmes noires. Mais elle met en garde contre le fait de se cacher derrière la magie. “Je me suis rasé les cheveux pour que chaque soir, quand j’enlevais ma perruque, je puisse voir mon look d’origine et en tomber amoureux”, a-t-elle déclaré.

Wngz m’a parlé de la politique de la “nature” et de la conception préventive. “Je pense que parfois, lorsque nous parlons de cheveux naturels, cela peut aller dans l’autre sens”, a-t-elle déclaré. “Si vous portez vos cheveux d’une certaine manière, vous ne vous aimez pas… Mes cheveux ont toujours été une expression artistique de ce que je ressens, c’est une question d’imagination et de construction du monde pour moi-même.”

Oeil du spectateur

La beauté est personnelle et ne peut donc pas être exclusive, selon Mullings. Dans notre conversation, l’écrivaine pour femmes noires décédée Bill Hooks a cité : “Tous nos silences face aux abus raciaux sont des actes de complicité”.

Mullings estime que si certains membres de la société peuvent être exclus des interprétations de la beauté, tout le monde bénéficie d’un système défectueux.

“Donc, nous devons tous faire partie de la solution”, a-t-elle déclaré.


Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Being Black in Canada, un projet de la CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

(Radio-Canada)

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