Pour cette réfugiée somalienne, la beauté a un but

Garissa, Kenya Khadija Omar, 21 ans, se tient près de l’abreuvoir d’un sanctuaire de girafes dans le comté de Garissa, dans le nord du Kenya, portant un foulard en soie arborant Miss Somalia et un chapeau à larges bords à la mode pour protéger sa peau impeccable de la chaleur torride de midi.

Elle regarde l’explorateur du National Geographic Abdullah Ali, biologiste de la faune et l’un des plus grands experts mondiaux de la conservation des girafes et des antilopes en voie de disparition, lors d’un voyage dans le nord du Kenya pour en savoir plus sur les effets du changement climatique sur la faune de la région. Ali verse un sac de gousses d’acacia séchées dans l’évier et explique qu’il n’y a pas eu de pluie dans la région depuis des mois, donc pas de nourriture pour les animaux. L’équipe du sanctuaire des girafes s’efforce de les maintenir en vie grâce aux bois et à l’eau acheminée par camion de la rivière Tana à proximité. Omar, récemment couronnée Miss Somalie, écoute attentivement. Ensuite, elle prend son téléphone à l’extérieur pour un selfie au bon moment – ​​elle-même au premier plan et des girafes affamées en arrière-plan.

Cette région a été frappée par le changement climatique. Plusieurs saisons consécutives de faibles précipitations ont provoqué la sécheresse dans les provinces de Garissa, Wajir et Mandera. La faune et le bétail sont morts de faim et de soif. Près de 20 millions de personnes dans la Corne de l’Afrique souffrent de la faim et du manque de revenus.

Omar est la première femme à représenter la Somalie, un pays conservateur et en proie à des conflits, dans un concours de beauté. Quelques jours après cette visite au sanctuaire kenyan, je me suis rendue à Porto Rico pour le concours Miss Monde, où j’ai été placée parmi les 12 premières finalistes.

Ces dernières années, en raison des critiques croissantes de ce que certains considèrent comme une tendance anti-féministe dans le concours, de nombreux concours de beauté ont pivoté pour mettre davantage l’accent sur l’éducation et l’intelligence des candidats. Chaque candidate à Miss Monde est invitée à choisir une plateforme militante à promouvoir pendant son règne d’un an. Omar a choisi le changement climatique dans la Corne de l’Afrique.

Né dans un camp de réfugiés

Omar est née de parents somaliens dans le camp de réfugiés de Dadaab dans le comté de Garissa et y a vécu jusqu’à l’âge de neuf ans. Sa mère a fui les violents combats en Somalie et a rejoint des centaines de milliers de personnes qui ont fui le pays au cours des 30 dernières années. En janvier 2020, les Nations Unies avaient enregistré plus de 750 000 réfugiés somaliens vivant dans des pays voisins tels que le Kenya, l’Éthiopie et le Yémen.

Mais tous les Somaliens ne fuient pas le conflit. Beaucoup sont devenus des réfugiés climatiques en raison de l’exacerbation des sécheresses, des inondations et des cyclones qui ont frappé la Corne de l’Afrique. En 2020, les cyclones et les inondations ont déplacé plus de 1,3 million de Somaliens, selon le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés. Entre janvier et juin 2021, environ 68 000 personnes ont été déplacées par la sécheresse et 56 500 autres par les inondations. Cela s’ajoute aux 359 000 personnes qui ont été forcées de fuir le conflit et l’insécurité, selon les chiffres des Nations Unies.

Grandir à Dadaab, qui accueille officiellement environ 220 000 réfugiés, pour la plupart somaliens, a été tumultueux. Les parents d’Omar lui ont raconté des histoires de viols et de meurtres dans le camp qui se sont ancrées dans sa mémoire. Elle a aussi d’autres souvenirs d’enfance douloureux. “Je me souviens juste de très longues files d’attente [for food and water]’, dit-elle. ‘Je me souviens que c’était très poussiéreux parce que c’était vraiment sec là-dedans.’

Quand Omar avait neuf ans, sa famille a obtenu l’asile au Canada après avoir attendu des visas pendant plus d’une décennie. Elle a fréquenté l’école dans la petite ville de Kitchener, au Canada, mais elle ne s’est jamais sentie à la hauteur de ce travail. En tant que jeune femme noire qui porte un hijab, Omar dit que les autres étudiants l’ont ramassée et l’ont ostracisée. “La façon dont j’ai été victime d’intimidation quand j’étais jeune m’a rendu peu sûr de moi”, se souvient Omar. “J’ai toujours eu l’impression de me démarquer, d’être différente.”

En grandissant, Omar a réalisé qu’elle devait changer. “Je me suis lancée dans la beauté. Mais je n’ai jamais eu cette représentation de quelqu’un comme moi”, se souvient-elle. « Pourquoi ne puis-je pas être la représentation dont j’ai besoin pour les autres ? »

En neuvième année, Omar se qualifiait pour les compétitions. Mais sa famille ne pouvait pas se permettre les coûts élevés – des milliers de dollars en frais d’entrée, de voyage et de vêtements. Lorsqu’elle a obtenu son diplôme d’études secondaires, elle a obtenu un emploi à temps partiel chez McDonald’s et a économisé de l’argent pour participer à son premier concours, le titre de Miss Ontario. Je suis arrivé en finale.

Omar a été contactée au sujet de sa participation au premier concours Miss Somalie à la fin de l’année dernière et elle l’a remporté en portant le voile traditionnel, la première femme à le faire lors de ce concours.

Ces expériences formatrices ont façonné la vision du monde d’Omar. Elle est devenue passionnée par deux choses : jouer la beauté et aider les femmes et les filles qu’elle a laissées dans le camp de réfugiés à vivre une vie meilleure.

“La raison pour laquelle je me soucie tant du climat, c’est qu’en ce moment, à cause de la sécheresse, il y a des familles qui essaient de quitter la Somalie pour venir dans les camps de réfugiés, et elles meurent en chemin parce qu’elles ne peuvent pas se rendre. nourriture, ils n’ont pas accès à l’eau », dit-elle. “Et malheureusement, en tant que Somalien, je ne pourrais pas vivre dans mon pays. Je n’avais jamais visité mon pays auparavant… Ce ne serait jamais possible si le problème climatique n’était pas résolu.”

Des partenariats en croissance

Dans sa vidéo, Omar raconte un montage fascinant d’images de violence et des catastrophes du changement climatique en Somalie. “Pour la campagne Beauty with a Purpose, je travaillerai en étroite collaboration avec le HCR et la jeunesse somalienne pour aider les groupes vulnérables avec des programmes d’éducation sur les moyens de subsistance et le climat, en particulier pour les femmes et les enfants”, a-t-elle déclaré dans la vidéo. “Avec cette approche, je pense que je serai en mesure d’influencer davantage de jeunes Somaliens à comprendre et à s’engager dans des activités positives liées au climat.”

En partenariat avec les Nations Unies, Omar aide à reloger les personnes à risque d’une colonie sujette aux inondations et à sécuriser les sites où les déplacés internes recevront des abris de transition et des kits de secours d’urgence. Il profite également de sa plateforme mondiale pour lever des fonds pour eux.

Omar n’est pas le premier candidat à un concours de beauté à parler du changement climatique en Afrique. Jorge Badel Liberty, mannequin et lauréate de Miss Afrique 2004 du Burkina Faso, a utilisé sa plateforme pour s’attaquer au problème des pénuries d’eau potable dans son pays d’origine, l’Afrique de l’Ouest. Enfant, Padel Liberty se souvient avoir parcouru des kilomètres pour aller chercher de l’eau potable pour sa famille. Aujourd’hui, à travers la Fondation Jorge Badel, elle construit et restaure des puits au Burkina Faso et forme des femmes locales pour qu’elles deviennent ingénieures et expertes en maintenance de puits. À ce jour, la Fondation a fourni de l’eau potable à plus de 300 000 personnes, restauré 148 puits et construit 21 forages et puits à énergie solaire.

“Vous ne pouvez pas autonomiser une femme sans eau potable. Vous ne pouvez pas éduquer une fille sans eau potable”, déclare Liberty. “L’eau d’abord.”

Omar, lui aussi, fonde une organisation. K Amani est une marque de beauté représentative avec le slogan “Soyez votre propre genre de beauté”, qui, selon Omar, créera du maquillage à base d’ingrédients durables pour les femmes de couleur. Elle a également créé la Fondation K Amani, la branche caritative de sa future entreprise, qui se concentre sur les différents défis auxquels sont confrontées les femmes et les filles à travers le monde. La fondation a commencé à aider les femmes et les filles somaliennes à obtenir des serviettes hygiéniques réutilisables et respectueuses du climat dans les camps de réfugiés en partenariat avec Pad Mad Kenya. Les partenaires les éduqueront également sur les pratiques d’hygiène et le changement climatique.

Ces projets n’en sont qu’à leurs balbutiements. Omar s’efforce de recruter des partenaires capables de fabriquer le type de maquillage qu’elle souhaite et d’obtenir l’autorisation du gouvernement kenyan et des Nations Unies pour visiter les camps de réfugiés. Et bien qu’Omar admette qu’elle n’a pas le sens des affaires normalement requis pour démarrer une organisation, elle a une passion et une plate-forme de croissance.

Experts et sceptiques

S’impliquer avec des célébrités et des influenceurs sur le changement climatique n’est pas vraiment facile. En 2017, des chercheurs ont publié un article “Celebrities and Climate Change” décrivant certains des principaux défis posés par l’activisme des célébrités, à savoir le niveau superficiel de participation et le potentiel de détournement des véritables problèmes de dévastation du changement climatique dans le monde.

On peut dire que les célébrités [used]… les positionnant comme des célébrités pour attirer l’attention des médias et de la culture sur le changement climatique, en aidant à l’introduire dans la sphère culturelle populaire, ainsi qu’en puisant dans leurs bases de fans pour mobiliser l’engagement et l’action sur les réseaux sociaux. , et une apparition médiatique visuellement prolifique qui a le potentiel de détourner l’attention du public des « vrais » problèmes environnementaux examinés.

Parmi les militants climatiques célèbres figurent Leonardo DiCaprio, Jane Fonda, Emma Thompson et Pharrell Williams. Le duc de Cambridge, le prince William, figure également sur cette liste, bien qu’il ait récemment été critiqué pour avoir appelé au changement climatique alors qu’il pilotait des jets privés à travers le monde.

“Je viens de voir le prince William à la télé prêcher sur le changement climatique. J’aimerais savoir quelle a été l’empreinte carbone des membres de la famille royale (et de leur entourage) au cours des 50 dernières années ?” utilisateur Twitter Se propager.

Mais les auteurs de l’article, Michael K. Goodman et Julie Doyle, sont optimistes quant aux efforts d’Omar.

“La seule chose qui est vraiment intéressante chez elle, c’est son passé”, a déclaré Goodman. Elle parle en tant que réfugiée somalienne qui a déménagé au Canada, puis parle au nom d’autres Somaliens aux prises avec le changement climatique et la crise des réfugiés. Elle est capable de parler à partir de ce genre de situation authentique.

“Il s’agit d’une jeune femme de couleur avec des expériences de vie différentes de celles d’autres personnalités publiques ou célébrités qui les utilisent pour attirer l’attention sur un problème important et établir des liens entre le changement climatique, la justice climatique, les réfugiés et la migration”, a déclaré Doyle.

Omar n’a pas encore des millions de followers. Elle est plus influente que célèbre. Mais elle rêve de suivre les traces de femmes comme Halima Aden, un mannequin somalo-américain qui compte plus de 1,3 million de followers sur Instagram, célébrée pour être la première. hijab mannequin.

Pour Omar, le concours de beauté est un moyen d’avoir un impact même au milieu des tensions entre une institution qui s’est historiquement concentrée principalement sur l’apparence et les femmes nouvellement autonomes et déterminées qui utilisent cette plate-forme pour s’engager dans l’activisme.

“Même si quelqu’un utilise cette histoire [to build their brand]dit Omar. “La beauté est quelque chose que j’aime. C’est incroyable que je puisse porter des vêtements, me maquiller et être toujours touchée par le monde.”

Neha Wadikar Il est un journaliste multimédia indépendant dont le travail comprend des questions liées au climat, au genre, aux conflits, à la santé, aux droits de l’homme, aux démocraties émergentes et à la politique.