Maman a quitté les cours de mode pour travailler comme taxidermiste – et a ressuscité son grand-père

Une mère qui a quitté un diplôme dans la mode pour poursuivre sa vocation d’embaumeur et a même travaillé sur le corps de son grand-père après sa mort voit le défunt se préparer pour ses proches comme un “honneur”. Attirée par son métier depuis l’enfance quand, à l’âge de sept ans, elle a regardé le corps de sa grand-mère paternelle et s’est inquiétée qu’il “n’ait pas l’air bien”, Rachel Carlin, 32 ans, a envoyé des lettres spéculatives aux pompes funèbres pour demander du travail pendant ses études.

Obtenez un rôle de direction dans une maison funéraire coopérative à Rochdale, Lancashire, dans le pays où elle vit toujours avec son mari, le concepteur Web Simon, 35 ans, et leur fille, Iris, 3 ans, quand elle a eu 20 ans, jusque-là, arrivée tôt pour regarder les embaumeurs au travail.

Désormais experte dans son domaine, elle estime que c’est un honneur de pouvoir préparer un corps pour que ses proches puissent le voir après la mort, en disant : “Bien que ce soit difficile et émouvant, je suis également fière d’être dans cette position.” “Ce sentiment me permet en fait de m’assurer que je fais tout ce que je peux pour soutenir les familles dans des moments très difficiles”, a-t-elle ajouté.

Bien que Rachel sache que beaucoup de gens considèrent quelque peu étrange son désir ardent de travailler dans l’industrie funéraire dès son plus jeune âge, elle est très fière de son travail et du service qu’elle rend au public.

Elle a déclaré : « Même enfant, j’étais fascinée par des choses que d’autres pourraient considérer comme pathologiques. À l’école primaire, j’étais obsédée par l’Égypte ancienne et la momification.

“Ironiquement, à l’époque je voulais être vétérinaire, mais je ne supportais pas l’idée de négliger les animaux. Quand j’ai dit à ma mère que je pensais que travailler dans l’industrie funéraire serait un bon travail, elle l’a traité d’ogre.” ”

“Mon père était juste inquiet de la qualité des choses que je pourrais voir. Mais j’ai l’impression que c’est un vrai privilège.”

La première inspiration profonde de sa carrière dans l’embaumement – ​​où le corps est préservé pour ralentir le déclin naturel et faire paraître le défunt détendu, prêt à être vu par ses proches dans un cercueil ouvert ou une église pour se reposer – est venue lorsque sa grand-mère a vu le corps en tant que jeune fille.

Elle a dit: “Nous étions très proches. Ma grand-mère, Edna, a eu une énorme influence sur moi. Je pense que c’est de là que vient ma tendance artistique, car elle a passé beaucoup de temps à m’apprendre à dessiner et à colorier.”

“Mais quand je l’ai vue quand elle est morte, sa couleur n’était vraiment pas naturelle et il y avait une odeur. L’odeur m’a vraiment marqué. Ce n’était pas une bonne expérience. Mais, en regardant en arrière maintenant, je comprends pourquoi ça avait l’air comme ça c’était le cas.”

Alors que Rachel était “heureuse” que ses parents l’aient emmenée regarder, cela l’a aidée à comprendre la mort – quelque chose qu’elle a également fait avec Iris, qui a regardé sa “grande Nana” – son arrière-grand-mère – les fesses – après sa mort, a eu un effet profond. Et bien qu’au début Rachel soit allée à l’université pour étudier la mode et soit tombée malade avant sa dernière année, elle a mis sa place et, au fil du temps, a commencé à aborder les funérailles pour le travail.



Rachel a été retrouvée par Dave le jour de son mariage

Elle a déclaré : “J’ai eu des ennuis pendant quelques mois, alors j’ai cherché un emploi dans un salon funéraire. C’est difficile d’expliquer pourquoi. J’ai juste senti ce frein. J’ai envoyé des lettres et des CV et j’ai été contactée. Puis ça a juste commencé à apparaître .”

“Il y avait une coopérative funéraire à Rochdale et je ne les laisserais pas seuls. À la fin, un poste de responsable s’est ouvert. Je ne me souciais pas vraiment de ce que c’était tant que c’était un pied dans la porte. ”

Après avoir abandonné son diplôme, Rachel a commencé son rôle à l’âge de vingt ans.

Elle a dit: J’ai adoré y aller tôt et les regarder se momifier. Ils m’ont même laissé aider pour de petites choses, des choses de mon ressort.”

Après avoir étudié pour obtenir des qualifications professionnelles, Rachel est devenue coordonnatrice de funérailles à l’âge de 21 ans, mais s’est vite rendu compte que la taxidermie était ce qui l’impressionnait vraiment.

Elle a déclaré: “Je rencontrais alors des familles, mais je suis toujours venue tôt pour m’occuper du défunt. Je me sentais plus attirée par cela.”

Par conséquent, en décembre 2012, Rachel a commencé à étudier pour devenir taxidermiste. Après s’être qualifiée en 2015, elle a décroché un rôle chez Co-op Funeralcare Lancashire. En 2018, elle était chef du département du Nord-Ouest au British Institute of Paradoxes.

Aujourd’hui, elle a embaumé des milliers de personnes, dont son grand-père – dont le corps de la femme était un enfant – et plusieurs amis. Momifier jusqu’à trois ou quatre corps par jour, ce qui prend en moyenne deux heures pour s’assurer que le défunt est à son meilleur, restaure et reconstruit également les visages de personnes qui peuvent avoir eu des accidents ou qui sont décédées depuis un certain temps.

Pour ce faire, Rachel demande à la famille du défunt d’obtenir des photographies montrant leurs proches sous différents angles, afin qu’elle puisse recréer leur mode de vie préféré.



Rachel et son mari Simon et leur fille Iris
Rachel et son mari Simon et leur fille Iris

Elle a dit: “Parfois, je reçois une photo qui a 30 ans. Je suis une bonne taxidermiste, mais je ne peux pas abandonner 30! Beaucoup de gens pensent que la taxidermie consiste simplement à se coiffer et à se maquiller ou à garder le corps, mais c’est tellement plus que ça. C’est l’anatomie, les maths et la chimie.” .

“Pour calculer les quantités de liquides dont vous avez besoin, comme le formaldéhyde, l’eau et les colorants, vous devez savoir combien de poids corporel, depuis combien de temps une personne est décédée, combien de temps jusqu’à un enterrement, ainsi que de nombreux autres facteurs Mais nous les voyons toujours comme une personne à part entière, pas comme une équation.

Rachel a pris soin de son grand-père, Dave Phillips, 76 ans, lorsqu’il a reçu un diagnostic de cancer de l’œsophage en mars 2015, avant sa mort en septembre, et elle considère l’embaumement de son corps comme l’un de ses travaux les plus touchants.

Elle se souvient : “Quand mon grand-père était malade, il s’est détérioré et a perdu beaucoup de poids et était très faible. Je me suis occupée de lui et j’ai passé beaucoup de temps avec lui ces dernières semaines.

“Peu importe qui je suis, j’embaume tout le monde comme s’il s’agissait d’un ami proche ou d’un parent, donc l’aspect technique de la réalisation d’un embaumement ne semble pas si différent. J’ai été profondément impliqué dans le soin de lui quand il était malade à la maison, alors pourquoi ne devrais-je pas le faire quand il est mort ?”

“Il m’a semblé très naturel de continuer à prendre soin de lui après sa mort. J’ai été dévasté quand il est mort.

“Mais j’avais aussi l’impression d’avoir plus de temps avec lui que personne d’autre n’aurait jamais. C’était un tel honneur de savoir que je ferais la dernière chose que quelqu’un ferait pour lui.

“Une fois que j’ai eu tous les papiers et que j’ai été légalement en mesure de l’embaumer, je suis venu travailler le week-end quand c’était calme. Tout en faisant la procédure, j’allais bien. La partie technique et procédurale de l’embaumement, qui est ma nature par nature , c’est ce que je fais jour après jour.”

“Je m’occupais simplement de quelqu’un qui est décédé et il était de mon devoir de lui redonner une apparence calme et vivante qui profiterait à ma famille. Une fois qu’il a été embaumé et qu’il a ressemblé à nouveau à mon grand-père, je me suis senti totalement ému.”

Quand je lavais ses cheveux, du shampoing est entré dans ses yeux et je lui ai présenté mes excuses. Elle lui a rasé le visage et lui a coupé les ongles. Ces derniers éléments de soins, bien que difficiles, je crois m’ont été bénéfiques dans mon deuil.”

Bénéficiant d’un soutien en santé mentale de Co-op Funeralcare et du British Institute of Crashers, si nécessaire, Rachel trouve la force de travailler dans des situations difficiles et exigeantes sur le plan émotionnel – comme les victimes de la terreur à la Manchester Arena, dont certaines qu’elle a momifiées.

J’ai également ressenti une profonde réaction émotionnelle lorsque des personnes du même âge ont été momifiées.

Elle a déclaré: “Outre les gens que je connaissais, ce qui est émouvant, j’ai été vraiment touchée par la momification de personnes de mon âge. Cela m’a vraiment fait faire face à ma propre cour.”

“Maintenant, je ne laisse plus une conversation sur une dispute. Le travail m’a changé de cette façon. Depuis que j’ai eu ma petite fille, je trouve maintenant la taxidermie et les bébés plus difficiles aussi, mais cela me pousse à faire de mon mieux pour que cela famille.”

Bien qu’elle parle rarement de son travail avec son mari à la maison, Rachel se rend compte que les gens peuvent être très curieux de savoir ce qu’elle fait.

Elle a dit : « Mon mari a peur de sortir avec des gens que nous ne connaissons pas parce qu’il y a toujours autant d’intérêt pour mon travail, mais cela ne me dérange pas de répondre à leurs questions. Il n’y a pas d’autre endroit où les gens peuvent vraiment lui poser des questions !

Rachel partage également des informations, éduque et informe les gens sur la taxidermie en hébergeant un podcast, The Eternal Debate, avec son collègue taxidermiste Andrew Floyd.

Elle a déclaré : « Certaines personnes dans la profession ont encore l’attitude selon laquelle avoir des sentiments vous empêche de faire votre travail correctement. est le jour où j’arrête.”