L’Ukraine agonise sur la culture et la langue russes dans son tissu social: NPR


Vitali Klitschko, le maire de la capitale ukrainienne de Kyiv, a ordonné le retrait du mémorial soviétique en avril, après que la Russie a lancé son invasion de l’Ukraine. Le monument a été érigé en 1982 comme symbole de l’unité et de l’amitié entre l’Ukraine et la Russie sous le gouvernement soviétique. Les autorités ont également ordonné le changement de nom de certaines rues liées à la Russie.

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Vitali Klitschko, le maire de la capitale ukrainienne de Kyiv, a ordonné le retrait du mémorial soviétique en avril, après que la Russie a lancé son invasion de l’Ukraine. Le monument a été érigé en 1982 comme symbole de l’unité et de l’amitié entre l’Ukraine et la Russie sous le gouvernement soviétique. Les autorités ont également ordonné le changement de nom de certaines rues liées à la Russie.

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Lviv et Odessa, Ukraine – Dans l’Ukraine d’avant-guerre, Svetlana Panova parlait sa langue maternelle russe sans trop y penser. Mais maintenant, elle a perdu sa maison en Russie à deux reprises – elle a fui la Crimée après l’annexion de la Russie en 2014 et l’est de l’Ukraine après l’invasion russe cette année – et la langue russe ne sonne plus aussi bien.

“C’est difficile pour moi de passer à l’ukrainien, mais je vais certainement l’apprendre”, déclare Panova, l’une des millions d’Ukrainiens déplacés par la guerre de Russie, alors qu’elle traverse la gare de la ville de Lviv, dans l’ouest du pays.

Dans la rue, sur les réseaux sociaux, lors de réunions de famille, au travail, dans des interviews et dans des magazines politiques, les Ukrainiens ont une conversation tendue sur la place de la langue et de la culture russes dans le tissu social ukrainien. Peuvent-ils même obtenir une place maintenant? Est-ce une partie inévitable de l’histoire du pays, intrinsèquement toxique ?

La guerre a brisé l’acceptation de l’identité russe en tant que partie normale de la société ukrainienne

Environ un tiers des Ukrainiens considéraient le russe comme leur langue maternelle – lors du dernier recensement, en 2001, et dans des enquêtes récentes – et la majorité des Ukrainiens disent le parler. Les conversations combinent souvent les deux langues, et certaines personnes parlent même un mélange de Spanglish appelé Surzhyk. Le russe et l’ukrainien sont étroitement liés, mais pas suffisamment pour que les locuteurs se comprennent parfaitement. L’Ukraine a été le berceau de la langue russe pendant plusieurs siècles, sous l’Empire russe puis sous l’Union soviétique, lorsque le russe était la lingua franca déléguée dans les écoles.

L’intérêt pour le russe a diminué, en particulier après la révolution pro-occidentale cruciale de l’Ukraine en 2014. La langue ukrainienne est apparue comme la pierre angulaire de la poussée de la nation vers une forte identité post-soviétique. Après que la Russie a commencé sa violente invasion le 24 février, beaucoup ont commencé à considérer la langue comme une question de survie nationale.

“C’est une question de notre existence”, explique Ole Mirhorodsky, 57 ans, un russophone de la ville méridionale d’Odessa, qui s’est rapidement inscrit dans un cours de langue ukrainienne. “C’est pourquoi tout le monde doit faire des efforts pour construire une institution nationale. La langue est cette institution nationale.”

La classe distante, qui s’est connectée depuis Lviv peu de temps après le début de l’invasion, s’est remplie instantanément. Les organisateurs ont déclaré que plus de 800 personnes s’étaient inscrites en trois jours.


Ihor et le premier Lyssenko ont fui vers l’ouest de l’Ukraine lorsque la guerre a commencé. Le premier a d’abord abandonné la langue russe avec colère, mais a recommencé à l’utiliser des semaines plus tard. Le russe est la langue de ses enfants et de sa famille. “Pour moi, la langue n’est pas liée à une nation. Elle n’est pas liée à une région spécifique”, dit-elle.

Elisa Nadorny / NPR


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De nombreux Ukrainiens entretiennent encore une relation complexe avec la langue russe

Par exemple, une grande partie des interviews de réfugiés ukrainiens que les téléspectateurs étrangers peuvent voir à la télévision ou entendre à la radio sont en russe. Ihor Lyssenko, qui a fui vers l’Ouest lorsque la guerre a commencé, note que c’est la langue commune avec des millions de personnes ailleurs en Europe de l’Est.

L’épouse de Lyssenko, d’abord Lyssenko, a abandonné avec colère la langue russe après que la Russie a attaqué l’Ukraine. Quelques semaines plus tard, elle a recommencé à l’utiliser. Elle dit que le russe est la langue de ses enfants et de sa famille – elle n’appartient pas au gouvernement russe ni à son chef, Vladimir Poutine.

“Pour moi, la langue n’est pas liée à une nation. Elle n’est pas liée à une région spécifique”, dit-elle. “Alors le russe, comme l’anglais, ne me dégoûte pas. Au cours de la première semaine de la guerre, c’est arrivé, et je suis complètement passé à l’ukrainien. Mais avec le temps, cette première fureur est passée, et dès que je dis, Quoi que ce soit, c’est est le langage du cœur ».

Dans un café d’Odessa, Artyom Dorokhov a exprimé un autre point de vue commun – que la diversité mondiale des langues et des cultures en Ukraine est une force. Il dit qu’il a toujours célébré ses racines russes et qu’il n’a jamais ressenti de préjugés contre la Russie, mais la guerre a fait une différence : il ressent une nouvelle pression pour parler en ukrainien et dire à ses amis et collègues que sa loyauté est ici, pas avec la Russie.

“Le silence est maintenant très proche d’un acte hostile”, déclare Dorokhov. “Toutes les bonnes choses que nous savons de l’art et de la littérature russes ont été décimées par les œuvres actuelles [Putin’s] régime.”


Oleksandr Babich, un historien d’Odessa, en Ukraine, est membre d’un comité qui étudie l’avenir des monuments de la ville honorant les personnalités russes, y compris la suppression éventuelle de statues et de monuments.

Brian Mann / NPR


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Une autre controverse tourne autour des statues et des monuments, en particulier dans les régions fortement russophones de l’Ukraine.

Certaines villes, dont la capitale, Kyiv, ont commencé à supprimer les monuments, les panneaux et même les panneaux routiers liés à la Russie. Odessa – autrefois un port majeur de la Russie impériale – a créé un comité chargé d’examiner l’avenir de certains des monuments les plus importants de la ville.

“Ma langue maternelle est le russe”, explique l’historien Oleksandr Babich, originaire d’Odessa qui siège à la commission du mémorial. “Mais la guerre nous donne envie d’être plus Ukrainiens. Nous ne voulons rien de commun avec les Russes qui nous tuent.”

L’histoire de la ville russe est riche et il ne sera pas facile de s’en séparer. Babich passe devant des barrières de sacs de sable et des soldats avec des fusils d’assaut, pointant vers une maison où Nikolai Gogol, d’origine ukrainienne, a écrit le livre littéraire russe classique âmes mortes Puis une maison où vécut autrefois le poète le plus célèbre de Russie, Alexandre Pouchkine.

Les sites locaux en question incluent désormais l’escalier Potemkine – présenté dans un film muet soviétique classique sur la mutinerie de 1905 sur un navire de guerre russe éponyme dans le port d’Odessa. Ensuite, il y a la statue géante de l’impératrice russe Catherine la Grande, qui a ordonné la fondation de l’Odessa moderne en 1794, mais qui a également sapé l’indépendance de l’Ukraine avec des politiques impériales répressives.

Dorokhov a comparé ce débat à Accounting for Confederate Statues and Monuments in the American South: A Cultural Account of a History of Persecution. Ailleurs, cela se déroule au milieu d’une guerre brutale, avec des frappes de missiles anéantissant des quartiers et des villes, et les forces russes faisant face à des accusations de massacres de civils et d’autres crimes de guerre.


Un char ukrainien se trouve près de l’escalier Potemkine dans le centre d’Odessa après le début de l’invasion russe de l’Ukraine le 24 février.

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Le Kremlin lui-même a contribué à politiser l’influence culturelle de la Russie sur l’Ukraine

En 2014, Moscou a allégué la persécution des russophones pour justifier son annexion de la Crimée. Des allégations similaires ont été largement prises en compte au cours de huit années de conflit sanglant entre les séparatistes soutenus par la Russie dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, et l’armée ukrainienne.

Fin 2010, le gouvernement ukrainien a adopté de nouveaux mandats et quotas pour promouvoir l’utilisation de la langue ukrainienne dans l’éducation, les médias et la communication professionnelle. Le Kremlin a déclenché une vague de propagande, alléguant que les forces anti-russes occidentales payaient par une ukranisation forcée et centrée sur la race.

En juillet 2021, Poutine a écrit un article historique notoire affirmant que les Russes et les Ukrainiens sont “un seul peuple – tous un” lié à la langue et à la culture communes du monde russe (Russky Mir). Avec la guerre, le concept a pris un sens sinistre et détesté en Ukraine.

“La Russie elle-même fait tout pour assurer la dé-russification du territoire de notre État”, a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky, lui-même de langue maternelle, dans un discours prononcé en mars. “Tu le fais. En une génération et pour toujours.”


Statue d’un soldat soviétique allongé face contre terre à Chervonohrad, dans l’ouest de l’Ukraine. Le monument du complexe commémoratif de la flamme éternelle dans la ville fait partie de ceux qui ont été démantelés après l’invasion russe de l’Ukraine.

Pavlo Palamarchuk / SOPA Images / LightRocket via Getty Images


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Statue d’un soldat soviétique allongé face contre terre à Chervonohrad, dans l’ouest de l’Ukraine. Le monument du complexe commémoratif de la flamme éternelle dans la ville fait partie de ceux qui ont été démantelés après l’invasion russe de l’Ukraine.

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La guerre a conduit à l’escalade d’un sentiment anti-russe féroce

Beaucoup ici appellent les soldats russes “gobelins” ou “impulsifs”, ces derniers étant une perversion des “fascistes”. Les responsables ukrainiens mettent souvent en garde contre une menace de la part de russophones en Ukraine qui sympathisent avec Moscou.

“C’est difficile à dire, mais [Russians] “Ils ne sont plus notre peuple”, déclare Julia Bragina, russophone et copropriétaire d’un club de jazz et d’un théâtre à Odessa. Et elle ajoute: “Ouais, ça veut dire – c’est écœurant.”

Avant la guerre, Pragina accueillait régulièrement des concerts de musiciens russes et considérait nombre d’entre eux comme ses amis. Maintenant, dit-elle, elle considère que leur influence culturelle est entachée, en partie parce que de nombreux artistes russes sont restés silencieux sur l’invasion ou l’ont publiquement soutenue.

Moscou a adopté de nouvelles lois qui criminalisent même la référence à la présence de la Russie en Ukraine comme une « guerre » ou une « invasion ». Le Kremlin insiste sur le fait qu’il est engagé dans une “opération militaire spéciale” pour “discréditer” les dirigeants ukrainiens et protéger les russophones dans la région orientale du Donbass.

Dans le même temps, Pragina et bien d’autres disent qu’ils croient que la conversation difficile sur l’annulation de siècles de russification dans la culture ukrainienne peut se dérouler de manière pacifique et nuancée. C’est un signe que la société ukrainienne est libre et capable de faire face à des problèmes complexes – le genre de débat ouvert que le régime de Poutine réprimera immédiatement, dit Babich.

Afansyev Afansyev a rapporté de Lviv. Brian Mann a rapporté d’Odessa. Alina Slyoch à Washington, DC. Rapporté par Elisa Nadorny de Chervonohrad. Tim Mack a contribué au reportage d’Odessa.