Les Ukrainiens voient leur culture effacée alors que la Russie atteint des endroits chéris

“Ils ont frappé une fois le 6 mai, ils ont détruit le musée et ne sont jamais revenus”, a déclaré Eliseev. “C’est parce qu’ils ont accompli leur mission.”

Le musée commémoratif littéraire Hryori Skovoroda n’a pas été la seule victime culturelle de la guerre.

Les forces russes ont incendié un musée dans la ville d’Ivankiv qui abritait une collection de peintures de la célèbre artiste populaire ukrainienne Maria Primachenko, qui a inspiré Pablo Picasso. Un missile russe a détruit la Maison de la culture à Lozova. Des théâtres, des églises, des monuments et d’autres bibliothèques ont également été détruits.

Le ministre ukrainien de la Culture, Oleksandr Tkachenko, a déclaré que son bureau avait enregistré plus de 350 “crimes de guerre russes contre le patrimoine culturel” au 19 mai. L’UNESCO, l’agence culturelle des Nations Unies, a vérifié les dommages sur 133 sites, bien que ce nombre soit probablement beaucoup plus élevé compte tenu de l’accès limité à l’information dans les territoires occupés – comme la ville de Marioupol, où l’Ukraine a accusé les forces russes d’avoir confisqué plus de 2000 pièces de art.

“Qu’est-ce qui se passe dans la tête des gens qui choisissent de tels objectifs?” a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky après l’attaque contre la Maison de la culture de Lozova. “Le mal absolu, la stupidité absolue.”

La culture entre deux feux

Richard Koren, anthropologue culturel et fondateur de la Smithsonian Cultural Rescue Initiative, a déclaré que les attaques contre les biens culturels ne sont pas rares en temps de guerre.

“En cas de conflit, vous obtenez des situations où les gens veulent effacer la culture de quelqu’un d’autre”, a déclaré Corinne.

Ce fut le cas pendant les guerres yougoslaves des années 1990, lorsque les forces serbes ont détruit plus de deux millions de livres dans la Bibliothèque nationale de Sarajevo et bombardé des sites historiques et religieux dans la vieille ville de Dubrovnik, en Croatie. Des reliques culturelles dont les Grands Bouddhas de Bamiyan, célèbres statues des 6e et 7e siècles, ont été anéanties par les talibans en 2001 en Afghanistan ; La mosquée Al-Askari en Irak au 10ème siècle, un lieu saint important pour les musulmans chiites, a été bombardée par al-Qaïda en 2006 ; Des dizaines de sites culturels ont été ciblés dans la guerre civile syrienne en cours.

Monument au poète ukrainien Taras Shevchenko entouré de sacs de sable protecteurs à Kharkiv.Pete Kehardt pour NBC News

“C’est frustrant pour les gens parce que la culture des gens est tellement symbolique et leur donne un sentiment d’identité et de moral”, a déclaré Koren. “Si vous pensez à ce pour quoi les Ukrainiens se battent, cela a beaucoup à voir avec le fait d’être Ukrainiens.”

Pour chaque bien culturel ukrainien détruit lors d’une attaque ciblée, des dizaines de frappes aveugles sont affectées, d’autant plus que la Russie a ciblé des zones civiles.

Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, à 40 km de la frontière russe, a été l’une des villes les plus touchées.

Une attaque sur la place de la Liberté à Kharkiv au cours des premiers jours de la guerre s’est propagée dans tout le centre culturel de la ville, endommageant des bâtiments vieux de plusieurs siècles tels que l’Université nationale de Kharkiv, âgée de 218 ans, l’une des universités les plus célèbres du pays, l’Opéra. et construction industrielle L’état de Derzbrom, qui est actuellement sur la liste “provisoire” de l’UNESCO en tant que site du patrimoine mondial.

Des débris reposent sur un piano, l'un des nombreux qui sont devenus inutilisables en raison de l'exposition à des températures froides, à l'Université nationale des arts IP Kotlyarevsky Kharkiv le 19 mai 2022.
Épave de piano, l’une des nombreuses qui est devenue inutilisable en raison de l’exposition aux températures froides, à l’Université nationale des arts IP Kotlyarevsky Kharkiv.Pete Kehardt pour NBC News

Les ondes de choc de cette attaque ont également détruit les fenêtres des bâtiments voisins, y compris l’Université historique nationale des arts de Kharkiv, et détruit des œuvres d’art, de vieilles photos et plus de 100 pianos de concert – chacun valant des dizaines de milliers de dollars.

Peter Stone, président de Blue Shield, une organisation internationale qui œuvre pour protéger le patrimoine culturel des conflits armés et des catastrophes naturelles.

Mais que les attaques soient aveugles ou ciblées, Stone a déclaré que l’Ukraine risquait de perdre les sites culturels et les artefacts irremplaçables qui constituent le tissu de l’identité ukrainienne. “En fin de compte, le mal était fait”, a-t-il déclaré.

La course pour sauver la culture ukrainienne

Lorsque la Russie a envahi et annexé la Crimée en 2014, Anton Bondarev, archiviste et historien ukrainien, a commencé à craindre que quelque chose de similaire ne se produise dans sa ville natale de Kharkiv.

Au cas où, il a commencé à faire des copies numériques des plans de construction de structures historiques à Kharkiv, y compris des informations détaillées sur les structures et les façades. Ses archives serviront de plan pour aider à restaurer tout dommage causé aux bâtiments centenaires de la ville.

“J’étais encore sous le choc”, a déclaré Bondarev, rappelant les premiers bruits de tirs de missiles fin février. Nous avons été bombardés pendant la Seconde Guerre mondiale par les nazis. Et maintenant, nous avons des bombardements en provenance de Russie. Cette fois pire.

Anton Bondarev, archiviste, chercheur en histoire et fondateur
Anton Bondarev, archiviste, chercheur en histoire et fondateur de la “Nuit historique de Kharkiv” dans son bureau à domicile.Pete Kehardt pour NBC News

Le 24 février, Bondarev a transféré à la hâte l’archive qu’il construisait sur une clé USB et l’a fourrée dans sa poche avant de se diriger vers l’abri anti-bombes sous son immeuble. Il a passé 50 jours sous terre, sans jamais quitter sa clé USB.

“L’héritage de Kharkiv est en danger”, a-t-il déclaré. “Tout cela fait partie du génocide russe de la culture et de l’identité nationales ukrainiennes.”

Tous les Ukrainiens n’avaient pas la même perspicacité que Bondarev.

Peu de choses ont été faites en Ukraine pour protéger les biens culturels d’une éventuelle invasion russe, laissant les directeurs de musées, les artistes, les historiens et les fonctionnaires se démener fin février pour empiler rapidement des sacs de sable autour des monuments et chercher suffisamment de boîtes et de matériaux de protection pour déplacer des pièces de valeur. d’art souterrain pour la garde.