Les pilotes espèrent incarner une nouvelle culture et identité sous la houlette de John Tortorella

John Tortorella a exprimé son optimisme dans la courte période depuis qu’il a accepté le poste d’entraîneur-chef des Flyers de Philadelphie la semaine dernière. Il apporte un palmarès en tant que champion de la Coupe Stanley et deux fois lauréat du prix Jack Adams en tant qu’entraîneur de l’année dans la LNH. En seulement cinq jours, il a déjà fait forte impression en rendant hommage à l’histoire de l’organisation et à la passion de ses fans. Le battage médiatique entourant l’embauche se concentre sur l’effort de changer la culture et de créer une nouvelle identité pour une chaîne endormie.

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Les analystes sportifs professionnels ont tendance à se référer à l’idée subjective d’une culture pour expliquer quelque chose qu’ils ne savent pas mesurer, en particulier lorsqu’une équipe surpasse son niveau de talent perçu ou est nettement en deçà de ses objectifs attendus. Que signifie réellement la culture organisationnelle ? La franchise autrefois identifiée comme les intimidateurs de Broad Street a-t-elle besoin d’une culture renouvelée sous la direction de son nouvel entraîneur-chef?

Tortorella apporte du sang frais

“Je déteste utiliser le mot culture”, a déclaré Tortorella lors de sa conférence de presse d’ouverture.

Sa réputation d’honnêteté flagrante l’a précédé. Il a qualifié la culture et la responsabilité de “vraiment de grands mots de l’été” qui sont faciles à dire et difficiles à mettre en pratique pendant la saison de la LNH.

“J’appelle ça standard. Je veux que nos gars soient fiers d’eux-mêmes. Je veux que vous les gars. Je veux que nos fans soient fiers de nous, de notre apparence, de la façon dont nous nous présentons, de la façon dont nous attaquons le jeu, de la façon dont nous gérons situations dans le bleu, et si vous parlez sur la glace, comment pouvons-nous tous nous y tenir. » D’autres sont dans certaines situations. Je veux que les gens en soient fiers.

John Tortorella, ancien entraîneur-chef des Canucks de Vancouver

Les Flyers n’avaient pas de quoi être fiers en 2020-21 ou 2021-22. Ils manquaient d’attention aux détails et de sens de la structure dans leur jeu global. Ils se sont régulièrement effondrés défensivement avec des fautes imprudentes et ont échoué à plusieurs reprises à sortir de leur zone en route vers la dernière place de la division métropolitaine.

Ils ont accordé un but réduit à la dernière minute du temps réglementaire pour concéder une avance d’un but contre l’équipe qui s’est retrouvée avec la pire fiche de la LNH. Ils ont donné au pilote Jerry Mayhew la chance de jouer sur le jeu de puissance, seulement pour l’avoir mis au banc pendant plus de 20 secondes alors que seuls quatre patineurs attaquaient l’adversaire à partir de tirs au but. Ils ont permis à un but d’être marqué sur une séquence mal exécutée du défenseur vétéran Keith Yandel qui n’a occupé une place dans l’équipe que pour ses qualités de leadership intangibles. Ils ont donné deux points aux Capitals de Washington grâce à un cadeau mal avisé d’Ivan Provorov dans les deux dernières minutes de leur match de mi-saison devant leurs supporters locaux.

“En bout de ligne, je veux que l’équipe soit plus difficile. Je pense que nous devons nous présenter, et regarder plus sérieusement quand nous descendons du bus, entrons dans les bâtiments. Je veux que les autres équipes disent vous savez quoi, nous avons nos mains pleines ce soir.”

Cela n’a tout simplement pas été le cas au cours des deux dernières saisons ou pour la majorité de la dernière décennie des Flyers de Hockey.

Une nouvelle ère de circulaires de hockey

En tant qu’invité du Jeff Maric Show, Tortorella a expliqué de manière impressionnante les principaux éléments de l’idée de la nouvelle norme qu’il aimerait établir pour les pilotes. Il a donné un aperçu du cliché “difficile à jouer contre” en discutant du marquage, en défendant solidement le gardien de but dans la peinture bleue et en jouant avec intensité et effort le long des murs comme des opportunités tangibles pour l’équipe de rendre les choses difficiles pour leurs adversaires.

“C’est la force d’une équipe. C’est juste contre qui (les adversaires) pensent qu’ils vont jouer ce soir. À quel point le jeu est-il difficile? Je pense que c’est le plus proche que vous puissiez obtenir si vous voulez utiliser le mot intimidation. “

Entraîneur Fred Shero
Fred Shero, ancien entraîneur-chef des Flyers de Philadelphie (Photo de Bruce Bennett Studios/Getty Images)

Malgré à quel point il loue l’organisation pour son histoire d’être une équipe difficile à affronter, il a clairement indiqué qu’il ne parlait pas de leur volonté de laisser tomber les gants dans une bagarre à tout moment. Tortorella a eu sa juste part d’affrontements au fil des ans, mais sa position féroce n’a jamais été directement liée à la propension au combat de ses équipes.

Marek l’a comparé à Fred Shero, entraîneur du légendaire tyran de Broad Street dans les années 1970, en raison de la perception de l’attitude dure et à l’ancienne des deux entraîneurs. Cependant, Shiro était un esprit progressiste dans le hockey et est devenu l’un des premiers entraîneurs à intégrer des éléments du jeu russe dans la LNH. Il a entraîné la prolifique “LCB Line” avec Reggie Leach, Bobby Clarke et Billy Barber et a vécu sur le succès du gardien du Temple de la renommée Bernie Barnett. Les hommes forts terrifiants n’auraient pas fait beaucoup de gros titres s’il n’y avait pas eu un excellent entraîneur et des talents de haut niveau sur la liste.

De même, Tortorella apporte des éléments précieux à l’organisation qui ne peuvent être simplifiés comme un simple comportement à l’ancienne. Il prône la responsabilité et exige le maximum de ses joueurs, mais sa capacité à établir des relations et à gagner le respect de ses joueurs sur de plus longues périodes prouve qu’il a de la valeur dans la LNH moderne au-delà de son extérieur dur.

Fletcher recherche les meilleurs talents

Il est tout à fait possible que les pilotes aient besoin d’une reconfiguration complète après les saisons catastrophiques en 2020-21 et 2021-22. Alors que la décision de nommer Tortorella aborde le côté intangible d’une équipe avec une culture perdante, le directeur général (GM) Chuck Fletcher devra poursuivre le côté tangible du problème en comblant la disparité des talents entre les Flyers et les équipes qualifiées. Qualifications 2022.

Huit joueurs de la LNH ont marqué plus de 100 points en 2021-2022. Travis Konechny a mené les Flyers avec 52 points, ce qui est bon pour le 119e dans la ligue. La finale de la Coupe Stanley met en vedette deux équipes avec plusieurs séquences de puissance de feu offensive capables de dominer le match de la LNH à tout moment. Philadelphie a démontré son manque de compétences offensives sophistiquées en terminant 31e marqueur et dernier de la LNH sur Strong Play en 2021-22.

Un plan pour devenir plus difficile à jouer et créer une nouvelle identité ne fonctionnera pas sans injecter du talent dans la liste de Philadelphie. Fletcher essaierait de « le rééquiper durement » dans l’espoir que les Flyers pourraient émerger comme un prétendant à la coupe Stanley. Les restrictions d’échange de puces maximales et minimales limiteront sa flexibilité pour réparer l’équipe en une seule saison, donc cela peut être un chemin plus long que certaines personnes pourraient aimer. Cependant, les pilotes ont terminé la première étape de leur plan visant à insuffler une nouvelle identité à la franchise déchue.