Les optimistes vivent-ils vraiment plus longtemps ? C’est ce que dit la recherche

Avez-vous tendance à voir le verre à moitié plein au lieu d’être à moitié vide ? Êtes-vous toujours à la recherche du bon côté de la vie ? Si tel est le cas, vous pourriez être surpris d’apprendre que cette tendance peut en fait être bonne pour votre santé.

Un certain nombre d’études ont montré que les optimistes ont des niveaux de bien-être plus élevés, un meilleur sommeil, moins de stress et même une santé cardiovasculaire et une fonction immunitaire. Et maintenant, une étude récente montre que l’optimisme est lié à une vie plus longue.

Pour mener leur étude, les chercheurs ont suivi la durée de vie de près de 160 000 femmes âgées de 50 à 79 ans pendant une période de 26 ans. Au début de l’étude, les femmes ont rempli une échelle d’optimisme d’auto-évaluation. Les femmes avec les scores les plus élevés sur l’échelle ont été classées comme optimistes. Ceux qui ont les scores les plus bas sont considérés comme pessimistes.

Puis, en 2019, les chercheurs ont suivi les participants encore en vie. Ils ont également examiné l’âge des participants décédés. Ce qu’ils ont découvert, c’est que les personnes les plus optimistes étaient plus susceptibles de vivre plus longtemps. Fait important, les optimistes étaient plus susceptibles que les pessimistes de vivre jusqu’à 90 ans. Les chercheurs appellent cela une “longévité exceptionnelle”, considérant que la durée de vie moyenne des femmes est d’environ 83 ans dans les pays développés.

Ce qui rend ces résultats particulièrement impressionnants, c’est que les résultats sont conservés même après avoir pris en compte d’autres facteurs connus pour prédire une longue vie – y compris le niveau d’éducation, le statut économique, l’origine ethnique et si une personne souffrait de dépression ou d’autres problèmes de santé chroniques.

Mais étant donné que cette étude ne portait que sur les femmes, il n’est pas certain qu’il en soit de même pour les hommes. Cependant, une autre étude portant à la fois sur les hommes et les femmes a révélé que les personnes les plus optimistes avaient une durée de vie de 11% à 15% plus longue que celles qui étaient les moins optimistes.

La fontaine de jouvence?

Alors pourquoi les optimistes vivent-ils plus longtemps ? À première vue, il semble que cela puisse avoir quelque chose à voir avec leur mode de vie sain.

Par exemple, la recherche de plusieurs études a révélé que l’optimisme est associé à une alimentation saine, au maintien d’une activité physique et à une probabilité réduite de fumer des cigarettes. Ces comportements sains sont connus pour améliorer la santé cardiaque et réduire le risque de maladie cardiovasculaire, qui est l’une des principales causes de décès dans le monde. Adopter un mode de vie sain est également important pour réduire le risque de développer d’autres maladies mortelles, telles que le diabète et le cancer.

Les optimistes ont tendance à avoir des habitudes de vie plus saines.
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Mais mener une vie saine n’est peut-être qu’une partie de la raison pour laquelle les optimistes vivent plus longtemps que la moyenne. Cette dernière étude a révélé que le mode de vie ne représente que 24 % du lien entre l’optimisme et la longévité. Cela met en évidence un certain nombre d’autres facteurs qui influencent la longévité des optimistes.

Une autre raison possible pourrait être la façon dont les optimistes gèrent le stress. Face à une situation stressante, les optimistes ont tendance à y faire face de front. Ils utilisent des stratégies d’adaptation adaptatives qui les aident à résoudre la source de stress ou à voir la situation d’une manière moins stressante. Par exemple, les optimistes résoudront des problèmes et planifieront des moyens de gérer le facteur de stress, inviteront d’autres personnes à les soutenir ou essaieront de trouver le “côté soleil” dans une situation stressante.

Toutes ces méthodes sont bien connues pour réduire les sensations de stress, ainsi que les réactions biologiques qui se produisent lorsque nous nous sentons stressés. Ce sont ces réactions biologiques au stress – telles qu’un taux élevé de cortisol (parfois appelé “l’hormone du stress”), une augmentation de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle et un système immunitaire qui fonctionne mal – qui peuvent affecter négativement la santé au fil du temps et augmenter le risque de mort. conditions menaçantes, telles que les maladies cardiaques et les vaisseaux sanguins. En bref, la façon dont les optimistes gèrent le stress peut les protéger dans une certaine mesure de ses effets nocifs.

Regarder du bon côté

Les chercheurs considèrent généralement l’optimisme comme un trait de personnalité relativement stable qui est déterminé par des influences génétiques et de la petite enfance (comme avoir une relation sûre et chaleureuse avec vos parents ou vos soignants). Mais si vous n’êtes pas naturellement enclin à voir le verre à moitié plein, il existe plusieurs façons d’augmenter votre capacité à être optimiste.

La recherche montre que l’optimisme peut changer avec le temps et qu’il peut être affiné en s’engageant dans des exercices simples. Par exemple, visualiser puis écrire sur votre “meilleur de vous” (une future version de vous-même qui a atteint vos objectifs) est une technique qui, selon des études, peut augmenter considérablement l’optimisme, au moins temporairement. Mais pour de meilleurs résultats, les objectifs doivent être positifs et raisonnables, et non des vœux pieux. De même, le simple fait de penser à des événements futurs positifs peut également être efficace pour augmenter l’optimisme.

Il est également important de tempérer toute attente de succès avec une vision précise de ce que vous pouvez et ne pouvez pas contrôler. L’optimisme est renforcé lorsque nous constatons les résultats positifs que nous attendons, et peut être diminué lorsque ces résultats ne sont pas ce que nous voulons qu’ils soient. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, vous visualiser régulièrement comme obtenant les meilleurs résultats possibles et prendre des mesures réalistes pour les atteindre peut aider à développer un état d’esprit optimiste.

Bien sûr, cela peut être plus facile à dire qu’à faire pour certains. Si vous êtes une personne intrinsèquement optimiste, les meilleures chances d’améliorer votre longévité sont de mener une vie saine en restant physiquement actif, en mangeant sainement, en gérant le stress et en dormant bien. Ajoutez à cela le développement d’un état d’esprit plus optimiste et vous augmenterez vos chances d’avoir une longue vie.