Les marques s’appuient sur des vêtements “recyclés” pour atteindre leurs objectifs de durabilité. Comment sont-ils fabriqués ? Et pourquoi est-ce si difficile à recycler ?

Aujourd’hui, nous fabriquons plus de vêtements que jamais. La motivation pour cela est principalement économique et non humaine. Au cours de la dernière décennie, le terme “économie circulaire” est entré dans le lexique de l’industrie de la mode, où les matériaux sont faits pour être réutilisés et recyclés par conception.

Cependant, nous n’avons pas vu le même niveau de recyclage dans la mode que nous avons vu ailleurs – comme le recyclage du plastique, par exemple. C’est principalement parce que les vêtements sont plus difficiles à recycler.

L’utilisation de polyester et de coton recyclés par des marques comme H&M et Cotton On est un aspect clé des initiatives de développement durable de ces entreprises, mais la source de cette fibre recyclée n’est généralement pas le vêtement. Le polyester recyclé provient généralement de bouteilles en plastique et le coton recyclé est généralement fabriqué à partir de déchets de fabrication.

La vérité est que la plupart des vêtements ne sont pas conçus pour être recyclés. Même lorsque c’est le cas, l’industrie de la mode ne dispose pas du type d’infrastructure nécessaire pour véritablement adopter le modèle d’économie circulaire.

Pourquoi le recyclage des vêtements est-il difficile ?

Le recyclage des vêtements n’est pas la même chose que le recyclage du papier, du verre ou du métal. Les vêtements sont variables et imprévisibles à l’infini. Il n’est donc pas idéal pour les technologies de recyclage, qui nécessitent un matériau source stable et cohérent.

Même des vêtements apparemment simples peuvent contenir plusieurs matériaux, avec des mélanges de fibres telles que le coton/polyester et le coton/élasthanne.

Bien que les vêtements semblent simples, ce sont des produits complexes qui contiennent de nombreux composants et matériaux. Cela signifie que leur recyclage est très difficile.
lutte boursière

Différentes fibres ont différentes capacités de recyclage. Les fibres naturelles telles que la laine ou le coton peuvent être recyclées mécaniquement. Au cours de ce processus, le tissu est déchiqueté et reconstitué en fils à partir desquels un nouveau tissu peut être tissé ou cousu.

Cependant, les fibres deviennent plus courtes pendant le processus de coupe, ce qui entraîne une qualité inférieure des fils et du tissu. Le coton recyclé est souvent mélangé avec du coton vierge pour assurer une meilleure qualité de fil.

La plupart des tissus sont également teints avec des produits chimiques, ce qui peut avoir des implications pour le recyclage. Si le tissu d’origine était un mélange de plusieurs couleurs, le nouveau fil ou tissu devra probablement être blanchi pour être teint d’une nouvelle couleur.

Les vêtements complexes tels que la veste facilement matelassée ont plus de cinq matériaux différents, ainsi que des embellissements tels que des boutons et des fermetures à glissière. Si l’objectif du recyclage est d’obtenir un matériau aussi proche que possible de l’original, tous les composants des vêtements et des fibres devront d’abord être séparés.

Cela nécessite du travail et peut être coûteux. Il est souvent plus facile de déchirer un vêtement et de le transformer en un produit de qualité inférieure, comme un vêtement de mauvaise qualité utilisé pour l’isolation.

D'énormes quantités de chutes de vêtements empilées les unes sur les autres, classées par couleur.

Même si les vêtements sont conçus pour être recyclables, s’il manque l’infrastructure nécessaire, ils finiront probablement à la décharge.


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Progrès et défis de l’industrie

Des entreprises telles que BlockTexx et Evrnu ont développé des procédés de recyclage des fibres à partir de tissus mélangés, bien que ces fibres recyclées ne soient pas encore largement disponibles.

Grâce à une technologie exclusive, BlockTexx sépare la cellulose (présente dans le coton et le lin) et le polyester des déchets textiles et vestimentaires pour de nouvelles utilisations, y compris de nouveaux vêtements. Et Evrnu a développé un type de viscose entièrement fabriqué à partir de déchets textiles et vestimentaires.

L’entreprise espagnole Recover trie méticuleusement différents types de déchets textiles de coton pour produire des fibres de coton recyclées mécaniquement de haute qualité.

Il existe également un recyclage biologique. Les déchets de fibres de « gin » de coton refcott (ou cotton drive) sont compostés pour devenir de l’engrais pour une nouvelle culture de coton. Il en va de même pour les fibres naturelles des vêtements usés, après élimination des colorants et des produits chimiques toxiques.

Les fibres synthétiques telles que le polyester et le polyamide (nylon) peuvent également être recyclées mécaniquement et chimiquement. Le recyclage chimique par repolymérisation (lorsque les fibres plastiques sont fondues) est une option intéressante, car la qualité d’origine des fibres peut être préservée.

Il est théoriquement possible d’utiliser des vêtements en polyester comme source pour cela. Mais en pratique, la source est généralement des bouteilles. En effet, les vêtements sont généralement “contaminés” par d’autres matériaux tels que les boutons et les fermetures à glissière, et leur séparation demande beaucoup de travail.

problème de plastique

La quasi-totalité du polyester recyclé dans les vêtements provient aujourd’hui de bouteilles en plastique recyclées, et non de vêtements en polyester antérieurs. Ceci est important si l’on considère que le polyester représente plus de 60% de toutes les utilisations de fibres.

Compte tenu de l’augmentation rapide de la production de fibres synthétiques et de l’effet jusqu’ici inconnu des microplastiques (qui a été documenté dans les placentas humains l’année dernière) – la question demeure de savoir si les vêtements doivent être fabriqués à partir de matériaux qui ne sont pas du tout biocompatibles.

Les vêtements en polyester, quelles que soient les sources de fibres, contribuent à la contamination microplastique en perdant les fibres lorsqu’ils sont portés et lavés.

Les bouteilles en plastique sont prêtes à être recyclées
Bien que les bouteilles en plastique puissent être recyclées en vêtements, il est très difficile de recycler ces vêtements.
lutte boursière

Une nouvelle génération de fibres synthétiques issues de sources renouvelables (également recyclables et biodégradables) ouvre la voie. Par exemple, la fibre Kintra est fabriquée à partir de maïs.

Réduire et réutiliser avant de recycler

De nombreuses preuves montrent qu’il est préférable de réduire la consommation de vêtements en portant des vêtements plus longtemps et en achetant d’occasion plutôt que d’acheter des vêtements fabriqués à partir de fibres recyclées.

Mais même la mode d’occasion n’est pas sans problèmes si l’on considère l’ampleur et le rythme de la production de vêtements aujourd’hui.

Liz Ricketts de la fondation américaine OR Foundation, une organisation caritative axée sur la mode durable, brosse un tableau déchirant du marché de Kantamanto au Ghana, où de nombreux vêtements d’occasion finissent dans le monde (y compris en provenance d’Australie).

Une voie à suivre consiste pour les entreprises à assumer la responsabilité des produits en fin de vie. La marque de mode américaine Eileen Fisher est considérée comme une pionnière dans ce domaine.

Depuis 2009, l’entreprise rachète des vêtements à ses clients. Ces vêtements sont nettoyés, triés et revendus pour la plupart sous la marque Eileen Fisher Renew.

Les vêtements gravement endommagés et ne pouvant être revendus sont confiés à une équipe de conception dédiée, qui les redessine pour les vendre au sein de la collection Eileen Fisher Resewn. Les pièces découpées à partir de ce processus sont capturées et transformées en textiles pour une utilisation ultérieure.



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