Les experts littéraires trouvent la défense du plagiat de John Hughes peu convaincante | Livres australiens

Des universitaires littéraires ont amené l’auteur australien John Hughes à transcrire apparemment des extraits de certains textes classiques, dont The Great Gatsby, dans des parties de son nouveau livre The Dogs.

Guardian Australia a publié jeudi un article de 1 700 mots de Hughes, expliquant pourquoi il existe des extraits du roman de 1925 de F Scott Fitzgerald Anna Karenina Leo Tolstoy et All Quiet on the Western Front d’Eric Maria Remarque. . Guardian Australia a passé en revue toutes les similitudes entre le travail de Hughes et des sections de ces textes classiques et a trouvé des cas où des phrases entières étaient identiques ou où un seul mot avait été changé.

La révélation est survenue quelques jours seulement après que The Guardian ait révélé des similitudes entre le livre d’un écrivain de Sydney et une traduction anglaise de 2017 de l’œuvre non romanesque, The Non-Female Face of War, de la lauréate du prix Nobel Svetlana Alexievich.

Interrogé sur les similitudes, Hughes a écrit: “Je ne pense pas que je plagie plus que tout autre écrivain qui a été influencé par les plus grands avant eux.”

Il a fait référence au livre de T.S. Eliot, The Waste Land, qui, selon lui, « est en soi une sorte d’anthologie de grands mots pour les autres. Cela fait-il d’Eliot un plagiat ? Pas du tout, semble-t-il. quelque chose d’autre de lui ; vous le faites vôtre.

“J’ai toujours utilisé les œuvres d’autres écrivains pour moi-même. C’est un écrivain rare qui ne le fait pas… C’est une question de degré.”

The Guardian s’est tourné vers un certain nombre d’universitaires pour remettre en question les affirmations de Hughes, et tandis que certains ont exprimé leur admiration pour le talent littéraire de l’auteur, d’autres n’ont pas soutenu sa justification.

“Ce n’est pas une cause de panique morale… mais que ce soit conscient, subconscient ou subconscient, c’est certainement quelque chose auquel je m’oppose personnellement”, a déclaré le Dr Ali Alizadeh, maître de conférences en création littéraire et études littéraires à l’Université Monash.

“Il semble que M. Hughes gardait son gâteau la semaine dernière et a décidé de le manger cette semaine”, a déclaré Tom Doig, professeur d’écriture créative à l’Université du Queensland.

Hughes a répondu la semaine dernière aux allégations initiales, affirmant que les similitudes étaient involontaires et malheureuses. Il a présenté des excuses publiques à Alexievich et à ses traducteurs.

John Hughes a cité TS Eliot (photo) pour sa défense. Photo : AFP/Getty Images

The Guardian a révélé, mercredi, que The Dogs contenait également des clips similaires à des parties d’autres œuvres de fiction célèbres, notamment The Great Gatsby, Anna Karenina et All Quiet on the Western Front.

Cette fois, Hughes a affirmé que les similitudes étaient intentionnelles, affirmant que les artistes recyclent, réinventent et réécrivent des histoires depuis des temps immémoriaux. Expliquez que ce n’est pas ce que vous prenez, mais ce que vous en faites qui compte.

Hughes a cité TS Eliot pour sa défense disant qu’il avait écrit dans son roman The Sacred Forest : “Les poètes immatures imitent ; les poètes matures volent. Les mauvais poètes déforment ce qu’ils enlèvent, et les bons poètes en font quelque chose de meilleur, ou du moins quelque chose de différent. “

Hughes a soutenu: “Le grand centre de la modernité, le Wasteland, est en soi une sorte d’anthologie des grands mots des autres. Cela fait-il d’Eliot un plagiat?”

Eh bien, non, dit Doig – parce qu’Elliot a inclus les notes de bas de page.

“Je pense que ce qui est vraiment bizarre dans cette situation, c’est que lorsque l’histoire a éclaté la semaine dernière, il y avait tous ces détails du genre ‘Oh, je l’ai fait par erreur, oups… Cela fait partie de la grande loi.'”

“Pourriez-vous échantillonner accidentellement et intentionnellement en même temps ? Je suis sûr que vous le pourriez. Peut-être qu’il l’a fait. Mais cela me semble un endroit complètement étrange pour atterrir.”

Le Dr Alison Miller, maître de conférences à la School of Communication and Creative Arts de l’Université Deakin, a déclaré au Guardian que la défense d’Elliott par Hughes était un “argument bancal” et que son argument en général n’était pas correct.

“Il n’y a aucune reconnaissance que cela fasse partie du processus créatif de l’écrivain”, a-t-elle déclaré.

“Cela ne signifie pas nécessairement remplir le livre de notes de bas de page ou de citations, mais il n’y a pas de conversation contextuelle sur l’utilisation d’autres écrivains comme source dans aucune des discussions sur le roman.”

La défense d’Eliot par Hughes n’a pas été “bien faite”, selon Alizadeh, mais l’emprunt apparent par l’écrivain d’extraits de “The Great Gatsby” est tout aussi troublant, sinon plus.

Il a dit: “Il y a un problème de singularité de la phrase quand on parle du roman en prose.” “Des paragraphes entiers et des paragraphes où ils semblent avoir été retirés d’œuvres littéraires existantes, donc je pense que oui, c’est un problème.”

Le professeur Kimberly Weatherall de la faculté de droit de l’Université de Sydney a déclaré qu’il était impossible d’entrer dans la tête d’un auteur pour juger du niveau de conscience lors de la copie d’une autre œuvre.

“Je n’ai aucun commentaire sur la question de savoir s’il s’agit de la pratique de l’écriture bâclée et de la tenue de registres ou autre chose”, a-t-elle déclaré.

“Il y a certainement des questions de degré dans le plagiat. Les artistes s’appuient souvent sur ce qui s’est passé auparavant. Mais il y a une grande différence entre paraphraser des histoires classiques ou de la littérature classique et copier des paragraphes mot pour mot. Que vous parliez de plagiat ou de droit d’auteur, littéral copie – ou proche de cela – généralement considérée comme hors de portée.

Le Dr Toby Fitch, maître de conférences en écriture créative à l’Université de Sydney, qui est également l’éditeur de poésie d’Overland, a déclaré que les affirmations de Hughes sur le “collage” et les “tapotements” auraient été intrigantes s’il en avait fait un point d’intérêt. dans son roman.

“Cependant, aucune de ces techniques littéraires n’a été mise en avant”, a-t-il déclaré.

Mais ne confondons pas cela : l’histoire de Hughes n’est pas un canular ou un scandale. C’est juste une autre déformation troublante de la pratique des écrivains – généralement des poètes, et rarement des romanciers – qui utilisent le collage et d’autres techniques de recyclage du langage de manière plus intéressante pour subvertir le culte de l’auteur, et donc le caractère individuel du capitalisme.”

Ni canular ni scandale, mais il semble que les administrateurs de Miles Franklin aient suffi à retirer The Dogs de la longue liste pour le prix vendredi dernier.

Doig a déclaré que la controverse n’atteindrait probablement pas la colline du haricot pour le lecteur moyen de toute façon.

“Je soupçonne que le genre de personnes qui ont apprécié The Dogs – un effort beaucoup plus “littéraire” – pourraient être intéressés par les questions ambiguës de l’authenticité et de la transparence de l’intertextualité… mais pour beaucoup de lecteurs, cela ne change rien. est ‘original'”, Il est bon.

“Est-ce amusant? Est-ce une bonne lecture ? C’est une perspective parfaitement légitime.”

Vendredi, Hughes Publishing, Terry Ann White d’Upswell Publishing, a déclaré dans un communiqué que l’auteur avait violé sa confiance.

Alors que sa “motivation a toujours été de soutenir mes auteurs”, White s’est dite offensée par une ligne qu’il a écrite dans l’article justifiant son travail publié par The Guardian : “Je voulais voir les passages dédiés et apprendre à les connaître d’une manière collage.”

“Les événements des deux dernières semaines dans les médias amplifiés sur les réseaux sociaux ont été préoccupants sur le plan personnel ainsi que pour ma nouvelle entreprise d’édition”, a-t-elle écrit.

En réponse aux questions du Guardian, Hughes a déclaré qu’il était “profondément désolé” d’avoir mis White dans une situation difficile.

“Dans mon essai sur les influences, je n’ai jamais eu l’intention de laisser entendre que j’avais intentionnellement déguisé les mots d’autres écrivains en les miens”, a déclaré Hughes. “J’ai juste cherché à essayer d’expliquer autant que possible comment quelque chose comme ça pouvait arriver à un écrivain de fiction.

« Terry Ann White est une fervente partisane depuis de nombreuses années et est une personne d’une grande intégrité.

“Je suis profondément attristé à l’idée que sa réputation ait été ternie de quelque manière que ce soit à la suite de mes actions. Les petits éditeurs sont extrêmement importants pour notre industrie.”