Les enfants de la troisième culture trouvent un endroit où appartenir

La Ville d’Oklahoma – uneLex Cash était introuvable.

Cash, 22 ans, a été élevé principalement en Ouganda, où ses parents étaient missionnaires. Des allers-retours entre l’Afrique et les États-Unis. Il n’était pas ougandais, mais il n’était pas non plus américain de culture, ce qui l’a amené à poser la question : « Qui suis-je ?

“A cause de cela, il y a aussi une perte d’identité”, a déclaré Cash, étudiant à l’Oklahoma Christian University.

Alex Cash

Comme Cash, les Américains qui ont grandi dans une culture différente et sont retournés aux États-Unis ont souvent du mal à trouver un lieu d’appartenance. Mais il existe un lieu où ils se rencontrent et découvrent la fraternité : il s’appelle “Universal Reunion”.

Tenu à Oklahoma Christian, l’événement d’été et d’hiver d’une semaine accueille les enfants de la troisième culture (TCK) et les seniors de la troisième culture (TCA) du monde entier.

On leur donne des outils pour rentrer aux États-Unis et vivre à travers les cultures.

La 16e réunion mondiale annuelle a accueilli 120 participants représentant 42 pays. Le camp était divisé en trois groupes : les 5 à 12 ans, les adolescents et jeunes adultes et les parents.

perdu dans les transformations

Lorsqu’on se déplace d’un pays à l’autre, on peut perdre des amis, de la famille, un statut et une identité personnelle ainsi qu’un sentiment d’appartenance.

Kent Hartmann, co-directeur et co-fondateur de Global Reunion et ancien missionnaire en Australie, ne le sait que trop bien.

Hartmann

Kent Hartman

“Pour ceux d’entre nous qui ont fait des courses, vous êtes probablement celui que d’autres ont demandé conseil”, a déclaré Hartmann, le missionnaire maintenant basé à Oklahoma Christian. “Retournez ici, et personne ne vous connaît même. (Ils) n’ont aucune idée de ce que vous avez fait.”

Ce sont des luttes que Hartmann, qui a servi sa famille à Sydney de 1983 à 2000, a dû apprendre à trier. Ce n’était pas un processus rapide. Mais il est maintenant équipé pour rendre ce processus plus facile pour les autres.

“Tout cela prend du temps”, a déclaré Hartmann. “Parfois, cela prend du temps et les gens vous donnent des outils – comme ceux que nous donnons ici au camp – pour vous aider à apprendre comment faire la transition. C’est donc de cela qu’il s’agit.”

A la recherche d’un “lieu sûr”

Global Reunion a commencé il y a 16 ans lorsque certains organisateurs de camp essayaient de s’adapter aux États-Unis après leur retour du travail missionnaire.

“J’avais besoin d’un endroit sûr.”

L’ancienne missionnaire Cherry Hart et sa famille sont de retour en Amérique après 18 ans en Afrique du Sud. Ils n’étaient pas préparés aux sentiments qui les attendaient. Hart a eu du mal à trouver des personnes qui, selon elle, pourraient la comprendre.

“J’avais besoin d’un endroit sûr”, a déclaré Hart. “Alors j’ai rencontré une autre famille missionnaire qui était revenue un peu avant nous. Et quand nous avons commencé à comparer nos histoires, nous avons réalisé que nous avions des sentiments en commun, et cela nous a été très utile à tous les deux de réaliser que nous ne suis pas seul.”

Camp World Reunion se rassemble pour le culte dans l'Oklahoma Christian.

Camp World Reunion se rassemble pour le culte dans l’Oklahoma Christian.

L’épouse de Kent Hartman, Nancy Hartmann, a cherché à collaborer avec les anciens missionnaires Dale Holly et Dottie Schulze pour organiser la première rencontre mondiale en 2006. Hart était heureux d’aider. Son mari, Clay, est maintenant ministre international de la Memorial Way Church of Christ, adjacente au campus chrétien de l’Oklahoma.

Les adolescents de TCK nous ont dit : ‘Nos parents sont un gâchis. Pouvez-vous faire quelque chose pour eux ? “

Le camp était initialement destiné aux jeunes. Certains des adolescents n’ont parlé avec Hartmann et les autres organisateurs qu’après la deuxième année.

Les adolescents de TCK nous ont dit : ‘Nos parents sont un gâchis. Pouvez-vous faire quelque chose pour eux ? dit Hartmann, les larmes aux yeux.

Global Reunion est donc devenu un lieu pour les parents aussi.

“Les transitions ne sont pas seulement difficiles pour les enfants”, a déclaré Hartmann. “C’est toute la famille.”

association inconsciente

Gabriel Jones, 19 ans, a grandi au Texas avant de déménager en Ouganda à l’adolescence.

Il est retourné aux États-Unis avec seulement deux mois pour s’acclimater avant de commencer des études de premier cycle à l’Université Harding de Searcy, Ark, l’année dernière. Il a dit que c’était un choc culturel.

Dans Global Reunion, Jones découvre que d’autres ont vécu des expériences similaires avec leurs propres transformations.

“Parce que nous en avons, c’est comme une association inconsciente”, a déclaré Jones. « Vous pouvez simplement parler à quelqu’un. Vous pouvez devenir leur meilleur ami si rapidement. Je ne sais même pas que nous avons partagé.”

Le drapeau à la main, Gabriel Jones marche sur les marches du Thelma Gaylord Forum de l'Oklahoma Christian University.

Le drapeau à la main, Gabriel Jones marche sur les marches du Thelma Gaylord Forum de l’Oklahoma Christian University.

Kylie Bateman, 18 ans, est venue à Global Reunion il y a huit ans, après avoir commencé un camp pour enfants. Le camp a déclaré que tout le monde se sent automatiquement comme une famille et sait qu’ils ont tous vécu la même expérience embarrassante.

“Nous avons tous une compréhension similaire de ce que signifie avoir plusieurs cultures.”

Donc, quand vous entrez ici, c’est comme, ‘Wow, je peux enfin être moi-même’, a déclaré Pittman, un chrétien de deuxième année dans l’Oklahoma.

Les campeurs peuvent avoir des détails différents sur la vie, mais ils ont la même expérience, a déclaré Cash, qui a participé pour la première fois à Global Reunion en 2015 et est maintenant animateur.

“Nous avons tous une compréhension similaire de ce que signifie avoir plusieurs cultures.”

Je dis au revoir, encore une fois

Global Reunion a accueilli le gala du drapeau de clôture de la semaine. Des enfants, des adolescents et de jeunes adultes ont fièrement défilé, mât à la main, au Thelma Gaylord dans l’Oklahoma Christian Forum, pour mettre en valeur les pays représentés.

Les dirigeants de Global Reunion ont encouragé le camp à faire ses adieux, ce que certains d’entre eux ont dû faire lorsqu’ils ont quitté des pays situés à des milliers de kilomètres.

Alors que les campeurs se tenaient à leurs places désignées, la cérémonie s’est terminée par le chant « Que Dieu vous bénisse et vous garde » et une prière de clôture.

Les dirigeants de Global Reunion ont encouragé le camp à faire ses adieux, ce que certains d’entre eux ont dû faire lorsqu’ils ont quitté des pays situés à des milliers de kilomètres.

Quelques instants plus tard, le forum était rempli de gens qui s’étreignaient, prenaient des photos et versaient des larmes.

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