Les créateurs virtuels en Afrique se préparent déjà au métaverse de la mode – Quartz Africa

“Pour moi, le vrai sens est la liberté. Je dis cela parce que je suis musulmane”, explique Idiat Sheol, une créatrice de mode virtuelle nigériane. “Quand je travaillais comme illustratrice de mode pour la plupart des maisons de couture, leur première impression de moi était généralement , ‘Cette dame ne peint-elle pas que des robes islamiques pour nous ou peut-elle même dessiner?” Mais dans le métaverse, personne ne se soucie de qui vous êtes, ils ne se soucient que de ce que vous pouvez faire. Je voulais juste faire ce que j’aime sans être lésé.”

En 2018, Idiat Shiole a trouvé un programme appelé Marvelous Designer pour l’aider à créer des modèles et des tissus de locomotives en 3D. Au départ, elle n’est devenue créatrice de mode virtuelle que parce qu’elle ne voulait pas trouver d’emploi après avoir obtenu un diplôme en beaux-arts et arts appliqués de l’Université Laotech au Nigeria.

En tant que designer travaillant entre l’industrie de la mode et du jouet, Sheol a amassé un grand nombre de clients à la fois localement et internationalement. Sa marque, Hadeeart Atelier, a commencé dans le but de créer des vêtements et des articles de mode imprimés pour des clients de jeux comme Decentraland et Fashion et a également travaillé avec des marques de mode comme Spatial et OKC pour créer des versions virtuelles de leurs vêtements et collections, et pour héberger des défilés de mode virtuels. . Elle a également collaboré avec de grands noms comme Fabricant, la première maison de couture virtuelle sur leur collection de la saison 0. Elle travaille actuellement sur The HacedorEt le Une galerie de mode virtuelle pour les métaverses avec une équipe collaborative.

Idiat Sheol

Àwèlé, un modèle tribal 3D tagué par Idiat Shiole

Les dessins de Sheol sont esthétiquement nigérians et sont en partie les siens – modèles de hijab, modèles tribaux, modèles tressés.

Bien que le métavers soit un concept relativement nouveau, partout y compris en Afrique, Shiole fait partie d’une poignée de designers virtuels africains créant des vêtements numériques en préparation du métavers.

Qu’est-ce que le métaverse et combien vaut-il réellement ?

Déterminer le métaverse n’est pas une tâche facile. La futuriste technologique Kathy Hackl, considérée comme la “marraine de la métaphysique”, définit le sens comme “la plus grande convergence de nos vies physiques et numériques”. Le métaverse est un espace virtuel qui n’est pas seulement parallèle au monde physique mais qui est composé de différents mondes où les utilisateurs interagissent entre eux à l’aide de leurs avatars. Dans le confort de n’importe où, ces utilisateurs peuvent s’habiller pour un défilé de mode, partir à l’aventure, accepter des emplois et même faire du shopping simplement avec un casque de réalité virtuelle (VR).

Idiat Sheol

Rendu 3D d’un modèle en hijab par Idiyat Sheol

Le journaliste de Quartz, Scott Nofer, écrit : « Selon la personne à qui vous demandez, le métaverse est soit un mot à la mode dénué de sens, soit la prochaine grande plateforme numérique… Si le métaverse est réel, c’est l’occasion de repenser ce que nous voulons que nos vies numériques soient. “

Avec la croissance croissante des métaverses, il existe de nombreuses prédictions et estimations incompréhensibles. En 2021, le marché mondial du métaverse était évalué à 63,8 milliards de dollars et devrait atteindre 100,3 milliards de dollars d’ici la fin de 2022 et 1,5 billion de dollars d’ici 2029 à un taux de croissance annuel composé de 47,6 % sur la période de prévision. Malgré cette montée en flèche, la question demeure : « L’Afrique a-t-elle un avenir dans la région du métavers ?

Un rapport récent de Meta indique que si le métaverse en Afrique est adopté et se développe de la même manière que la technologie mobile, il pourrait ajouter 40 milliards de dollars supplémentaires au PIB de l’Afrique au cours de la prochaine décennie.

Le volume du métaverse peut sembler le faire ces derniers temps, mais le concept existe depuis trois décennies. Le terme a été inventé pour la première fois par l’écrivain de science-fiction Neil Stephenson dans son roman “Snow Crash” de 1992 pour décrire un espace virtuel en trois dimensions. Avance rapide jusqu’en 2021, l’annonce de Mark Zuckerberg concernant le changement de nom de Facebook en Meta s’est répandue sur Internet.

Les géants de la technologie ont commencé à adopter de nouvelles technologies telles que le lancement de Microsoft Mesh, un espace de collaboration d’équipe virtuelle qui permet aux employés d’interagir avec des avatars en ligne lors de réunions ou les créateurs de Bored Ape Yacht Club vendant des jetons non fongibles NFT pour un terrain virtuel dans un métaverse basé sur la cryptographie pour 253 1 million de dollars ou ventes Decentraland de parcelles virtuelles pour 2,4 millions de dollars.

Les créateurs de mode africains virtuels entrent dans le monde du Metaverse

Quand Aisha Oladimeji a commencé à confectionner des robes de mode virtuelles, elle ne savait pas quoi faire. « Tout ce que je savais, c’est que j’en avais marre de rester à la maison à cause du coronavirus et de l’ASU [Academic Staff Union of Universities] grèves et j’avais besoin de quelque chose pour garder ma santé mentale », a déclaré Quartz.

J’ai vu une collection 3D de la créatrice de mode congolaise Aniva Mvuemba et je suis allé faire des recherches sur le logiciel utilisé dans la création. Pendant des semaines, elle a appris à devenir une créatrice de mode virtuelle dans le confort de sa propre maison.

Aïcha Oladimeji

Opéra créé par Aisha Oladimeji et inspiré du bâtiment de l’opéra pour sa collection de façades

Les œuvres d’Oladimeji sont attrayantes – architecture, haute couture et installation. L’année dernière, elle avait une collection appelée ECLECTIC inspirée de bâtiments expérimentaux à travers le monde et a été présentée à la Digital Fashion Week de New York plus tôt cette année. Mais elle estime que l’industrie de la mode en Afrique n’est pas encore prête pour les métaverses. “Il y a de la liberté d’expression dans le métaverse mais je pense que j’en ai vu très peu dans l’industrie de la mode désireux d’apprendre et de commencer à aller dans cette direction.”

Les créateurs virtuels en Afrique ont de grandes ambitions au-delà de la mode

Pendant la pandémie, le designer UX Delz Erinle a découvert une idée futuriste. “J’étais tellement pris par l’idée de trouver quelque chose d’important que je me souviens m’être demandé ‘Et si on pouvait dire à certaines personnes d’aller faire du shopping avec un casque VR ?'” Prévoyant la possibilité, il a contacté l’artiste Nii Okiwo, un artiste, et a créé une équipe de 30 artistes composée d’artistes 3D, de créateurs d’environnement, de développeurs de jeux et de modélisateurs 3D – avec un objectif commun – lancer Astra sous leur startup créative Thrill Digital.

Astra Métavers

Astra Métavers

Astra Métavers

Astra est le premier métavers des créateurs africains Delz Erinle et Niyi Okeowo

Astra est le premier métavers créé par des créateurs africains. Initialement, il s’agissait d’un studio de mode numérique permettant aux marques de mode de créer des ressources 3D pour leurs vêtements physiques, mais il s’agit maintenant d’une transformation plutôt énorme avec plusieurs événements. Mais Astra n’est pas seulement comme les autres mesures, il fonctionne à l’intersection du jeu, du codage et de la mode. Les utilisateurs peuvent jouer à des jeux pour gagner de la crypto-monnaie, faire du shopping avec leurs avatars ou assister à des événements en portant un équipement VR.

“L’avenir d’Astra est de découvrir des moyens de fournir en permanence des avantages aux utilisateurs du métaverse, ils ne le voient pas comme un jeu ou un média social, mais comme quelque chose d’utile pour eux dans leur vie quotidienne. J’espère qu’il y aura un moment où les gens sauteront dans l’espace 3D sans être lents », déclare Irene, qui tient à promouvoir l’écosystème de la blockchain dans d’autres parties du monde, pas seulement en Afrique, pour créer de meilleures expériences Internet.

L’industrie de la mode en Afrique est-elle prête pour les métavirus ?

L’industrie de la mode en Afrique représenterait plus de 31 milliards de dollars (pdf), résumant 8,6 milliards de dollars de revenus en 2022 et prévoyant 13,5 milliards de dollars de revenus d’ici 2025 à un taux de croissance annuel composé de 16,4 %. Cependant, même parmi la génération Y et la génération Z, il existe toujours un biais malheureux en faveur des vêtements importés par rapport aux marques africaines locales. Seul le temps dira si la mode numérique africaine sera en mesure de capter efficacement une part significative de ce marché, même localement.

L’industrie de la mode en Afrique est très contrainte par ses idéologies et bien que le métaverse boosterait l’économie, l’industrie est plus préoccupée par les consommateurs de ses actifs numériques. Ainsi, créer des blocs à collectionner à partir de la blockchain n’est pas suffisant pour faire entrer l’industrie dans le métaverse.

Au contraire, il faudrait un énorme effort à l’industrie pour développer l’audience de Metafashion avant de créer une énorme base de consommateurs pour ses avoirs, et l’industrie n’a pas encore fait de progrès à ce sujet. L’industrie étant encore assez jeune, tout dépend encore de la spéculation, mais c’est un signe prometteur qu’il y a quelques artistes africains qui se sont déjà taillé une place dans l’industrie mondiale de la mode.