Les banques alimentaires luttent contre l’inflation alors que la demande augmente: NPR


Une femme porte sa voiture dans un garde-manger à Norfolk, en Virginie. L’inflation a complètement fait grimper les prix des denrées alimentaires alors que le soutien d’urgence à la pandémie pour de nombreuses personnes prend fin.

Eze Amos pour NPR


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Une femme transporte sa voiture dans un garde-manger à Norfolk, en Virginie. L’inflation a complètement fait grimper les prix des denrées alimentaires alors que le soutien d’urgence à la pandémie pour de nombreuses personnes prend fin.

Eze Amos pour NPR

Norfolk, Virginie – Lors d’une soirée animée dans un garde-manger de cette ville balnéaire, certaines personnes faisant la queue à l’extérieur venaient du travail. Justin Lee, caissier dans une coopérative de crédit, n’est jamais allé dans une banque alimentaire jusqu’à ce que les taux deviennent fous cette année. Maintenant, dit-elle en riant, l’inflation signifie “beaucoup d’agitation entre les mères et les filles”.

Elle veut profiter de ce moment pour apprendre à son fils de 11 ans la valeur de l’argent. Mais lors d’une récente virée shopping, sa fille voulait juste des Doritos, pas les chips des marques les moins chères. Lee se rend également au travail en voiture et dit qu’elle n’avait pas l’habitude de réfléchir à deux fois avant de faire le plein d’essence, mais qu’elle “était vide hier”. J’ai décidé de continuer à conduire ailleurs sur la route, ce qui, à mon avis, coûterait 5 ou 10 cents moins cher. Puis je me suis dit : ‘Wow, est-ce que je fais vraiment ça ? “”

Lee fait partie d’une nouvelle vague de personnes se présentant dans les banques alimentaires à travers les États-Unis cette année, “le rythme de la demande croissante, mois après mois”, déclare Katie Fitzgerald, présidente de Feeding America. La nourriture est l’un des articles les plus durement touchés par l’inflation la plus élevée depuis quatre décennies. Le coût de la nourriture et d’autres nécessités, telles que l’essence et le loyer, incombe également plus lourdement aux familles à faible revenu qui n’ont pas beaucoup de marge de manœuvre.

La conductrice d’autobus scolaire Monique Wilson, en maillot bleu, a commencé à venir dans son garde-manger de Norfolk il y a quelques mois en raison de l’inflation. Elle dit qu’elle et son mari ont cessé de sortir pour manger et travaillent à la consolidation des vols pour économiser de l’essence.

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Dans un garde-manger de Norfolk, la conductrice d’autobus scolaire Monique Wilson a commencé à venir il y a quelques mois “juste pour compléter mon budget alimentaire”. Elle et son mari ont réduit leurs sorties au restaurant et, pour économiser du carburant, utilisent le moins possible la voiture, “en essayant de faire un trajet suffisant pour tout le monde et de faire le plus d’arrêts possible”.

Robert Walton est un habitué ici. Lui et sa femme sont à la retraite mais élèvent leurs petits-enfants. À l’intérieur du bâtiment, il attrape un caddie et choisit des sacs contenant de la compote de pommes, du jus et des graines de tournesol.

“Les petites collations comme celle-ci sont ce que les enfants adorent quand ils peuvent en avoir”, dit-il.

Cela ne signifie pas seulement le sien. Walton dit qu’il a visité plusieurs magasins et apporté de la nourriture à d’autres enfants de son quartier. Il dit que beaucoup de personnes qui ont perdu leur emploi à cause de la pandémie ne travaillent toujours pas, et il peut dire que leurs enfants manquent de repas. “C’était mauvais.”


L’inflation et les problèmes de chaîne d’approvisionnement signifient que les banques alimentaires doivent acheter plus d’articles sur le marché libre, et certains aliments – comme les pâtes – peuvent mettre des mois à arriver. Robert Walton, conducteur de chariot élévateur à la retraite, charge sa voiture à l’extérieur d’un garde-manger à Norfolk. Il partage de la nourriture avec les enfants du quartier qui ont peur de manquer des repas.

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Walton est reconnaissant pour la nourriture ici. Mais lui et d’autres ont dit qu’ils avaient remarqué que certains articles préférés manquaient et que la viande était particulièrement difficile à trouver. En effet, même avec une forte demande, les banques alimentaires ont plus de mal à répondre aux besoins.

Les banques alimentaires ont du mal à répondre à une forte demande en raison de l’inflation et d’autres problèmes

Chez Foodbank of Southeastern Virginia and Eastern Shore, le président et chef de la direction Christopher Tan passe en revue une salle de stockage caverneuse avec des emplacements vides sur ses étagères. “C’est généralement beaucoup plus complet que cela”, dit-il.


Christopher Tan, président et chef de la direction de la banque alimentaire du sud-est de la Virginie et de la côte est

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Christopher Tan, président et chef de la direction de la banque alimentaire du sud-est de la Virginie et de la côte est

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Cela est dû en partie à une diminution des dons alimentaires. Il dit que les épiceries sont devenues plus efficaces avec les commandes en ligne pendant la pandémie, elles n’ont donc pas grand-chose à offrir. De plus, les retards de la chaîne d’approvisionnement perturbent le cycle de rotation normal. Les articles livrés en quelques semaines peuvent ne pas apparaître avant plusieurs mois.

“Céréales pour le petit-déjeuner, pâtes, sauce pour pâtes. Ce sont les aliments de base de presque toutes les banques alimentaires, n’est-ce pas ?” Tan dit. “C’est très difficile à trouver.”

Les retards étaient si importants qu’il a récemment commandé la dinde de Thanksgiving, pour s’assurer qu’elle arriverait à temps.

Ensuite, il y a le coût. Avec moins de dons, Tan doit acheter plus de nourriture sur le marché libre à des prix poussés par l’inflation. Le poste budgétaire qui était d’un peu moins de 1 million de dollars avant la pandémie atteindra près de 5 millions de dollars cette année. En plus de cela, son budget carburant a doublé, et Tan dit qu’il est en concurrence avec Amazon et qu’il augmente globalement les salaires des chauffeurs. Il est actuellement cinq chauffeurs de camion de livraison courts sur huit.


Dans le bureau de Norfolk de Foodbank, dans le sud-est de la Virginie et sur la côte est, les dons de nourriture des épiceries diminuent alors même que la demande est élevée. Cela signifie que la banque alimentaire doit acheter plus de sa nourriture à des prix gonflés. Il s’attend à dépenser cinq fois plus cette année que l’an dernier.

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Mais il ne peut pas répercuter ces coûts sur les clients comme le font les entreprises privées. “Nous n’avons pas le droit de dire, comme, ‘Nous allons doubler le coût de notre nourriture'”, dit-il. “Parce que doubler le coût de notre nourriture est toujours nul.”

Fitzgerald, de Feeding America, affirme que les fournisseurs à travers le pays plongent dans les réserves d’urgence, passent à des produits moins chers, limitent le nombre de fois que les gens peuvent visiter ou la quantité de nourriture qu’ils peuvent obtenir, et “élargissent leur inventaire pour pouvoir répondre à plus de besoins . » de personnes. »

Tout cela survient à un moment où l’aide d’urgence en cas de pandémie pour le loyer, la garde d’enfants et la nourriture a pris fin ou sera bientôt terminée. Le groupe Fitzgerald a demandé au Congrès une nouvelle injection de dépenses d’urgence pour aider ses magasins et d’autres programmes à acheter de la nourriture. Le secrétaire à l’Agriculture, Tom Vilsack, a annoncé mercredi un nouveau financement de 2 milliards de dollars pour renforcer les chaînes d’approvisionnement alimentaire.

“Notre expérience est que cette augmentation des coûts des aliments et du carburant crée une situation précaire pour les personnes qui tentent de nourrir leur famille, comme ce fut le cas pendant la pandémie”, déclare Fitzgerald.


La plupart des gens lors d’une soirée récente dans ce garde-manger de Norfolk étaient des visiteurs fréquents. Mais la pire inflation depuis des décennies a apporté de nouveaux visages, y compris certaines personnes qui ont des emplois à temps plein et qui ont du mal à joindre les deux bouts.

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La plupart des gens lors d’une soirée récente dans ce garde-manger de Norfolk étaient des visiteurs fréquents. Mais la pire inflation depuis des décennies a apporté de nouveaux visages, y compris certaines personnes qui ont des emplois à temps plein et qui ont du mal à joindre les deux bouts.

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Le système alimentaire caritatif américain a été conçu pour les urgences mais est devenu une nécessité

Une enquête de l’Urban Institute a révélé qu’un adulte sur six dépendait de la nourriture caritative, une part qui était encore supérieure aux niveaux d’avant la pandémie. L’étude a révélé que les adultes noirs et hispaniques étaient trois fois plus susceptibles que les adultes blancs d’utiliser des garde-manger, sans diminution significative depuis la première année de l’épidémie. Ces données dataient de décembre, avant que l’inflation ne fasse grimper les prix des denrées alimentaires.

De plus, bien que l’économie générale soit florissante, le taux de chômage des Noirs est presque le double de la moyenne nationale.

Les familles à faible revenu ressentent des prix plus élevés que les autres car elles dépensent une part beaucoup plus importante de leurs revenus en produits de première nécessité, explique Fitzgerald de Feeding America. La nourriture représente à elle seule près du tiers de leur budget en moyenne.

Brian Pepins vit avec sa mère à Virginia Beach et a dû s’arrêter de travailler après avoir reçu un diagnostic de maladie lymphatique l’année dernière. Ils ont changé les produits d’épicerie qu’ils achètent et il lui manque son plat préféré, son steak-frites. Pépins ne possède pas de voiture, mais dit qu’il ne peut plus payer l’essence de ses amis pour faire du shopping dans son Walmart préféré.

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Mais même après cette crise, dit Fitzgerald, la faim persistante est devenue le symptôme d’une inégalité plus large dans le pays. Pendant des décennies, les salaires ont pris du retard – en particulier pour ceux qui n’ont pas de diplôme universitaire – tandis que les coûts du logement, des soins de santé et de l’éducation ont grimpé en flèche. Le système alimentaire caritatif du pays n’est pas conçu pour compenser de telles disparités.

“Il y a 30 ou 40 ans, c’était vraiment un régime d’urgence pour les gens qui n’avaient vraiment pas d’autre choix”, dit-elle. “Aujourd’hui, nous voyons beaucoup de gens budgétiser la nourriture caritative pour leur budget mensuel. Et quand cela se produit dans ce pays, c’est fondamentalement faux, car beaucoup de ces personnes travaillent.”


Everett Jones dit que le garde-manger est depuis longtemps une “nécessité absolue” pour lui et sa femme à la retraite. Son réfrigérateur vient d’être rempli de nourriture donnée, mais il change d’autres produits d’épicerie qu’il achète pour économiser de l’argent. Jones a également annulé une série de rendez-vous médicaux parce qu’il n’avait pas les moyens de payer le carburant pour s’y rendre.

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Everett Jones a pris sa retraite après une carrière de candidat itinérant. Lui et sa femme vivent dans un grand appartement subventionné à Virginia Beach et reçoivent des coupons alimentaires. Cependant, dit-il, au fil des ans, ils ont constaté que les dons de nourriture étaient une “nécessité absolue”. Or, l’inflation force des choix douloureux.

“Les prix de l’essence sont si élevés que je dois annuler des rendez-vous chez le médecin”, dit-il. “Ils sont trop loin.”

Il a arrêté la physiothérapie pour son genou douloureux, les injections contre les allergies et même la cardiologie de suivi après avoir été hospitalisé pour un problème cardiaque. Jones dit qu’il peut à peine se permettre les piles de ses appareils auditifs.

“C’est beaucoup de stress, beaucoup d’anxiété, beaucoup d’abnégation des choses que nous ne devrions pas nous refuser.”

Jones plaisante en disant qu’il pourrait acheter un cheval et un buggy pour économiser de l’essence. Mais si les prix restent aussi élevés encore longtemps, il ne sait pas de quoi d’autre il peut se passer.