Le règne désastreux du roi Charles II, « roi du parti » en Angleterre

Le roi Charles II était sur le trône de 1660 jusqu’à sa mort en 1685. Il se passait beaucoup de choses pendant le règne du roi. La peste, le mini âge glaciaire et le grand incendie de Londres pour n’en nommer que quelques-uns.

Mis à part les catastrophes et la politique, Charles est connu pour être comme le “roi du parti”. Comme l’a dit l’un de ses courtisans, “Charles aurait été un excellent roi s’il avait été moins accro aux femmes”.

La famille royale avait une variété de maîtresses, y compris des membres de l’aristocratie britannique et française, ainsi que des actrices célèbres Neil Gwen et Moll Davis.

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L’une des femmes les plus importantes à partager le lit du roi était Barbara Palmer, et était sa principale maîtresse au XVIIe siècle, dans les années précédant son mariage avec la reine Catherine.

Pas étonnant que Barbara ait attiré l’attention du roi. C’était une beauté magnifique aux yeux bleus, aux longs cheveux bruns et aux traits sensuels.

Elle était mariée au moment où elle a rencontré le roi, mais cela ne l’a certainement pas empêché de la poursuivre. Barbara a donné naissance à cinq de ses enfants, ce qui a été dévastateur pour la reine Catherine, qui avait subi plusieurs fausses couches et était incapable de concevoir.

King est également tombé amoureux de la Française Louise de Quirual alors qu’il jouait avec une liaison très médiatisée avec l’actrice Neil Gwen. Les deux femmes se méprisaient et se battaient pour le droit d’être la principale pression du roi.

Cependant, Charles était entouré de Neil depuis le moment où il l’avait vue se produire sur scène à la fin des années 1660. Leur relation, qui a duré plusieurs années, bien que Nell n’ait jamais été à la hauteur du tribunal parce que d’autres la considéraient comme vulgaire (pas parce qu’elle s’en souciait du tout).

Il y a eu des feux d’artifice lorsque Charles, qui avait clairement un œil sur les actrices, a commencé à traquer l’un des rivaux de Neal, Mole Davis. Mole a finalement donné naissance au dernier des quinze enfants du roi.

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Le roi Charles II a gardé de nombreuses maîtresses et était connu comme le “roi de la fête”. (Biographie.com)

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Selon l’historienne Linda Porter, auteur de Maîtresses : sexe et scandale à la cour de Charles II Il y avait de nombreux avantages et inconvénients à prendre en compte lorsque l’on parlait du soi-disant «roi du parti» en Angleterre.

“C’était un homme beaucoup plus complexe que ne le suggère l’image de ‘Party King’. Je pense que nous devrions nous souvenir de lui non seulement pour ses maîtresses, mais pour ce qu’il a fait pour la Grande-Bretagne, ce qui n’était pas très positif. Il a vendu son pays à un Français, il a perdu plusieurs guerres avec les Hollandais. “Ce n’était pas facile de vivre à l’époque”, dit Linda.

“Sur le plan positif, il y avait une large diffusion de la culture de la restauration. Le drame de la Restauration, en particulier la comédie, est très bon et est toujours apprécié par les gens aujourd’hui.

“Charles avait également un intérêt pour la science, ce qui était plus qu’une exagération, et la Royal Society a été créée sous son règne. Il y a donc des avantages et des inconvénients.”

L’autre maîtresse du roi était Louise de Quirual au service de la sœur de Charles, Henriette. À la mort d’Henrietta, le roi Charles s’est assuré que bon nombre de ses employés soient transférés au palais.

Louise, issue d’une petite famille aristocratique française, a occupé une place particulière dans le cœur de Charles pendant de nombreuses années.

Le roi Charles II
Charles II entrant à Londres, en Angleterre, après la restauration de la monarchie, 1660 (Getty Images)

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Selon Linda Porter, il y a eu des rumeurs au fil des ans selon lesquelles Louise était impliquée dans l’espionnage. Mais, alors que de nombreux politiciens ont essayé de se lier d’amitié avec elle (en supposant qu’elle transmettra des informations top secrètes), Linda dit que Louise était loin d’être une véritable espionne.

“Louise a travaillé comme une sorte d’hôtesse sociale – ou, ces jours-ci, nous l’appellerions influente. Mais je ne pense pas qu’elle ait eu le même effet sur Charles que les politiciens le pensaient. Charles semblait être un homme qui a gardé ses idées à lui-même.”

“Les choses qui chuchotent sur la taie d’oreiller peuvent ou non avoir prêté attention à ce que Louise a dit”, dit Linda.

“Et sa compréhension de la politique anglaise n’était pas très bonne. C’est donc coloré de l’appeler une espionne, mais c’est vraiment un sous-produit de ce qu’elle a fait, plutôt que sa raison d’être.”

En 1674, Charles contracta une maladie sexuellement transmissible qui fut transmise à Louise. Elle était tellement terrifiée qu’elle l’a apparemment réprimandé devant l’ambassadeur de France en visite pour l’avoir infectée avec l’horrible infection.

À cette époque, la seule façon de traiter les MST était d’utiliser du mercure, de l’arsenic et du soufre, ce qui entraînait des effets secondaires horribles et parfois la mort par empoisonnement au mercure.

Le roi Charles II
Beaucoup de choses se sont poursuivies sous le règne du roi Charles II, y compris la peste et le grand incendie de Londres. (GT)

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Louise était connue comme le grand amour de la vie du roi, mais elle n’a jamais été accueillie à la cour. Lorsque Charles mourut en 1685 des suites d’un accident vasculaire cérébral, Louise retourna en France où elle vécut longtemps.

Mais de toutes les femmes qui partageaient le lit du roi, il n’y en avait qu’une qui l’aimait vraiment. La reine Catherine, qui a enduré humiliation sur humiliation, parce que Charles avait des enfants avec ses maîtresses, était la seule femme qui était avec Charles jusqu’au bout.

“Elle mérite notre admiration, en tant que femme qui ne peut pas rivaliser avec les maîtresses de Charles. Elle avait subi plusieurs fausses couches et semblait incapable d’avoir des enfants. Mais quand il devint clair qu’il n’y aurait pas d’enfants, vers 1669, elle décida de vivre son propre vie », comme le dit Linda.

Quant aux quinze enfants illégitimes du roi, nombre d’entre eux sont des petits-enfants célèbres. La princesse Diana descend de deux des fils illégitimes de Charles; Henry Fitzroy et Charles Lennox.

Cela signifie que si son fils le prince William devient roi, il sera le premier descendant de sang de Charles II à le faire.

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