Le quartier de la mode de Los Angeles lutte pour reprendre ses activités d’avant la pandémie – WWD

À l’intérieur de New Moon, un restaurant chinois au cœur du quartier de la mode de Los Angeles, la foule du déjeuner était dispersée un après-midi où les commerçants et les acheteurs étaient en ville pour la L.A. Market Week.

Sur les 22 tables, seules trois étaient remplies. Un serveur travaillait par terre tandis que le seul cuisinier de la cuisine faisait frire des boulettes dans une poêle à frire.

Le directeur général du restaurant, Juan Galindo, remplissait de petits contenants en plastique de sauce soja et de piment pendant l’heure du déjeuner paresseux. Il a regretté que plus aucun client ne soit venu ce jour-là. “L’entreprise a été endommagée ou perdue pendant un certain temps, mais notre activité de restauration commence à revenir”, a-t-il déclaré. “Beaucoup de nos clients travaillent encore à domicile.”

Le New Moon a toujours été le lieu de prédilection des showrooms de mode de quartier pour commander des plateaux d’acheteurs pour les acheteurs en visite ou pour traverser la rue pour un déjeuner abordable à partir d’un menu connu pour sa délicieuse salade de poulet chinoise.

C’est aussi comme un canari dans la mine de charbon. Si les choses vont bien à la nouvelle lune, elles vont bien dans le quartier de la mode de Los Angeles. Mais comme la nouvelle lune, le quartier de la mode de Los Angeles reprend vie.

Les postes vacants dans les salles d’exposition sont toujours plus élevés qu’ils ne l’étaient avant la pandémie. De nombreux propriétaires de salles d’exposition ont cessé de travailler ou ont déménagé leurs opérations à la maison. D’autres partagent des salles d’exposition pour économiser de l’argent.

Cela n’aide pas le California Market Center, une structure massive en béton moderne qui a ouvert ses portes en 1963 en tant que plus grand centre d’exposition de la région.

Le complexe de 13 étages – assez grand et avait son propre code postal – dominait la zone comme un géant laid. À un moment donné, les trois bâtiments interconnectés du complexe abritaient près de 1 000 salles d’exposition sur une superficie de 1,8 million de pieds carrés.

Les salles d’exposition ont été recherchées après que certains locataires aient payé de l’argent ou des frais supplémentaires pour obtenir un bail de salle d’exposition. Mais avec le commerce électronique en concurrence avec les magasins traditionnels, l’occupation des salles d’exposition a lentement diminué au fil des années qui ont précédé la pandémie.

En 2017, Brookfield Properties a acheté une participation majoritaire dans le bâtiment et a dépensé 170 millions de dollars pour rénover complètement chaque bâtiment. Un bâtiment était dédié aux showrooms et les deux autres étaient commercialisés comme espaces de bureaux créatifs.

Pour donner un nouveau look au complexe, Brookfield a travaillé avec la société d’architecture et de design Gensler pour développer un complexe plus propre et plus élégant pour attirer les créatifs à la recherche d’un lieu de travail moderne au centre-ville de Los Angeles. L’extérieur du bâtiment a été réempilé avec des baies vitrées écoénergétiques et un aménagement paysager attrayant orné d’une cour avant rénovée remplie de tables, de chaises et de parasols.

Brookfield a dévoilé une refonte attrayante et contemporaine de ses deux immeubles de bureaux créatifs au début de cette année. Actuellement, la plupart d’entre eux sont encore vacants. Le troisième bâtiment a ouvert ses portes il y a quelque temps, et les locataires reviennent lentement.

“Le cœur du bâtiment était un défi”, a déclaré Sande Zipser, directeur des ventes d’entreprise pour la salle d’exposition Lindi/Oopera, qui est au centre du marché californien depuis des années. “Les galeries arrivent au CMC, mais elles sont lentes. Beaucoup de gens ont quitté le bâtiment lors de sa rénovation et ont déménagé dans d’autres bâtiments.”

Mais quelques grandes entreprises locataires viendront dans des immeubles de bureaux créatifs dans les mois à venir. Adidas attend de construire 107 000 pieds carrés d’espace de bureau pour sa force de marketing, de conception et de vente. Forever 21 déplacera son siège social de l’est du centre-ville de Los Angeles vers le complexe lorsque ses bureaux seront construits.

Le California Market Center n’a pas officiellement annoncé l’arrivée du Forever 21, mais a confirmé par e-mail que la société mère de Forever 21, Simon Properties Authentic Retail Corp. , elle a signé un bail à long terme qui, selon des sources immobilières commerciales, devrait inclure 100 000 pieds carrés.

Le siège social actuel de Forever 21 est situé à sept miles à l’est du centre-ville de Los Angeles dans un ancien magasin de meubles Macy’s, où le détaillant de mode rapide s’est vendu pour 166 millions de dollars en 2019, la même année où il a déposé une demande de mise en faillite. Depuis lors, l’espace a été loué dans la structure de 2,1 millions de pieds carrés.

a déclaré Elizabeth Perry, vice-présidente des achats chez Forever 21, qui vérifiait les marchandises alignées sur les portants à vêtements au neuvième étage. “Nous sommes vraiment ravis de déménager au centre-ville de Los Angeles et dans le quartier de la mode”, a-t-elle déclaré.

Les bureaux d’achat des grands magasins Ross sont situés aux trois derniers étages du bâtiment de la salle d’exposition.

Les locataires corporatifs devraient aider à remplir l’espace du rez-de-chaussée du complexe principalement pour les restaurants et les commerces de détail. Pour le moment, la plupart d’entre eux sont vides. Plus tôt cette année, Brookfield a annoncé qu’Urbanspace, une aire de restauration avec 19 restaurants, atteindra le rez-de-chaussée. Cela n’a pas encore été réalisé. Le centre de remise en forme prévu au rez-de-chaussée n’était pas non plus ouvert.

Du côté de la salle d’exposition du complexe, il y a eu un mouvement positif. Au début de l’année, CMC comptait environ 30 salles d’exposition. Il y a maintenant environ 80 salles d’exposition réparties sur sept étages, et la représentation la plus lourde est de 24 salles d’exposition de vêtements pour enfants au cinquième étage.

Le propriétaire de Junkie Collection, Christian Rene, a ouvert sa première salle d’exposition au quatrième étage du CMC il y a deux ans, même si le loyer était plus élevé que les autres bâtiments de la salle d’exposition. Le California Market Center offrait des salles d’exposition plus petites comme la leur à 600 pieds carrés, ce qui a permis d’économiser de l’argent. “L’expérience de posséder une salle d’exposition m’a ouvert de nouvelles avenues, faire plus d’affaires et apprendre à connaître toutes sortes de personnes que je pense que je n’aurais pas rencontrées autrement”, a-t-elle déclaré lors de la semaine du marché du 12 au 16 juin. (Il n’y a pas de chiffres de fréquentation facilement disponibles pour le nombre d’acheteurs ou de commerçants au cours d’une semaine de marché.)

Le quartier de la mode de Los Angeles peine à remettre l’entreprise sur les rails.
Michael Buckner/WWD

De l’autre côté de la rue, au New Mart, un bâtiment en brique de 96 ans avec environ 100 salles d’exposition, le taux d’inoccupation oscille autour de 15 % par rapport à un bâtiment presque complet avant que COVID-19 ne change les choses.

Avant la pandémie, Designers & Agents, salon contemporain de la marque, se tenait quatre fois par an au troisième étage du bâtiment. Cela a été réduit à deux fois par an, ce qui a laissé un autre écart de revenu. Pour combler les vides pour les concepteurs et les agents, le directeur général de New Mart, Tom Keefer, a rénové le troisième étage. Il a transformé les murs en briques apparentes, améliorant l’environnement artistique de l’espace de 15 000 pieds carrés et exposant mieux le défilé de mode à l’arrière.

Pour le dernier Los Angeles Fashion Market, quatre soirées de défilés de maillots de bain ont eu lieu. Une vingtaine de créateurs ont organisé des défilés en association avec Art Hearts Fashion, dont le propriétaire Eric Rosette est connu pour ses événements Los Angeles Fashion Week en mars et octobre ainsi que des défilés de mode à New York et Miami. “Ça a été très réussi”, a déclaré Kiefer. “Honnêtement, nous essayons d’apporter plus d’excitation à la communauté de la mode du centre-ville.”

Le quartier de la mode de Los Angeles peine à remettre l'entreprise sur les rails.

Le quartier de la mode de Los Angeles peine à remettre l’entreprise sur les rails.
Michael Buckner/WWD

Plus d’animation sera une bonne nouvelle pour les boutiques haut de gamme qui ont proliféré dans le quartier au cours des dernières années. Avant la pandémie, le quartier de la mode de Los Angeles gagnait en popularité en tant que point chaud. De nouveaux hôtels-boutiques, tels que l’Ace Hotel et Freehand, ont ouvert dans des bâtiments historiques restaurés, attirant une foule éblouissante et créative. Apple était en train de rénover un théâtre Renaissance turbulent de 1927 avec des plafonds peints pour sa dernière aventure commerciale.

L’une des premières marques de créateurs à s’aventurer sur le territoire de la mode lorsque la vente au détail était encore un pari, APC était la marque française de prêt-à-porter connue pour le denim qui est arrivée en 2015 et qui est toujours là. Mais les choses étaient difficiles. “Avant la pandémie, les affaires étaient très bonnes”, a déclaré Ayako Woods, une vendeuse qui garde la porte d’entrée du magasin fermée pour des raisons de sécurité. “Mais l’entreprise était en haut et en bas.”

Elle a déclaré que les magasins APC du quartier technologique de Silver Lake à Los Angeles et à West Hollywood se portent beaucoup mieux.

En janvier 2020, Ganni, le groupe danois de vêtements pour femmes, a rejoint le club des magasins exclusifs de South Broadway, à deux pas de l’Apple Store, qui a ouvert mi-2021 après une rénovation de trois ans.

Les affaires commencent à peine à se redresser alors que les immeubles de grande hauteur se remplissent. “Nous savions que notre entrée serait lente”, a déclaré Adrian Manzo, un superviseur de magasin, qui a déclaré que le magasin avait été fermé pendant six mois au plus fort de la pandémie.

A quelques portes de là, le designer britannique Paul Smith a ouvert un magasin de 1 200 pieds carrés en juillet 2020. Il a également dû fermer pendant six mois. Les ventes ont commencé à revenir il y a environ six mois alors que davantage d’avocats et de locataires de bureaux sont retournés dans leurs locaux.

“Avant la pandémie, je voyais vraiment le quartier décoller”, a déclaré Luis Prado, directeur du magasin Paul Smith. Mais l’épidémie a frappé ce quartier plus que d’autres. Nous espérons vous revoir.”