Le pâturage accidentel : la fête du jardin et la famine

Chaque printemps, des plants de fraisiers réapparaissent dans le carré de fraisiers que j’essaie de faire pousser depuis sept ans. Habituellement, ils sont dans un triste état, épuisés et épuisés par le long hiver, et leurs courageuses racines ne sont guère épargnées. Ces bourgeons déchirés produisent une poignée de fleurs déchirées, et donc une poignée de baies déchirées. Mais je n’abandonne pas. Chaque année, je replante le patch et je suis sûr qu’avec des soins adéquats, tout le monde reviendra fort au printemps suivant.

Après une sécheresse l’an dernier, rien n’est apparu dans mon massif de vivaces ce printemps. Pas de fraise triste, pas d’asperge, pas même un carré de menthe, ce que j’ignorais être possible. La menthe est généralement une espèce envahissante dans le jardin d’herbes aromatiques, surpassant la sauge et la ciboulette sans méfiance en tendant une embuscade si le jardinier enthousiaste n’est pas activement engagé à la combattre à nouveau. Cette année, la bataille a été gagnée sans une seule escarmouche.

La semaine dernière, nous avons eu ce que j’espère être notre dernier gel, et maintenant l’agriculture peut vraiment commencer. Un de mes amis a trouvé des plants de fraises en fleurs et en fleurs dans un échange de jardin, afin que je puisse reprendre mon échec annuel. J’ai également commencé à utiliser quelques herbes dans la serre, et sans menthe pour concourir, elles auront beaucoup d’espace pour se promener tout l’été.

Ce n’est pas la seule nouvelle positive du parc. À environ l’âge de cinq et sept ans respectivement, mes enfants sont assez vieux pour être enfin un atout plutôt qu’un engagement. Autrefois, dès qu’une des rares et précieuses fraises passait du vert au rose blanchâtre, elle était instantanément arrachée du berceau de feuilles par les doigts dodus d’un enfant qui demandait doucement : « Maman, je peux manger ça ?

Peu importe combien de fois je les ai encouragés à attendre que les baies mûrissent pour qu’elles soient savoureuses et sucrées au lieu d’être dures et acides, la tentation était trop grande. Et peu importe combien de fois j’ai dit: “Ça n’aura pas bon goût et vous n’aimerez pas ça”, ils ont décidé de me prouver le contraire en mettant le fruit de caillou non mûr dans leur bouche et ravis.

De même, l’attrait des pois mange-tout sucrés s’est avéré trop lourd à supporter. Au même moment, un petit triangle de la capsule a été découpé entre les pétales d’une fleur de pois, coupé et mangé. J’ai toujours planté beaucoup de pois, mais il s’avère que lorsque les gousses sont mangées avant qu’elles ne soient de la taille d’une bouchée, peu importe le nombre de vignes que vous avez – il n’y en aura pas assez.

Par contre, j’ai essayé l’année dernière une nouvelle variété – le chou nappa – qui mûrit beaucoup plus rapidement que les variétés traditionnelles. J’ai essayé de le faire pousser dans des plates-bandes surélevées faites de palettes réutilisées et cela s’est avéré être un énorme succès. Connait un grand succès. Bientôt, nous avons eu plus de chou napa qu’une famille ne pouvait en manger. Je l’ai glissé dans presque tous les plats servis pendant les semaines avant que d’autres cultures ne commencent à mûrir, et il en reste toujours une quantité épouvantable.

J’imagine que cette année, malgré le début difficile, il y aura, encore une fois, festin et famine dans une égale mesure : quelques goûts de douceur imaginaire sous forme de baies et de pois non mûrs, et suffisamment de brassica à feuilles pour couvrir un petit village si les brassicas sont en effet faites de bonnes couvertures. Ou peut-être y aura-t-il une abondance de courgettes mais pas de tomates ou de concombres mais pas de haricots ou de chou-fleur mais pas de carottes ou toute autre incarnation de ce principe que le temps permet en juin, juillet et août.

Je serai quand même reconnaissant. Frais du jardin, gorgés de soleil et encore poussiéreux, les fruits de la terre sont un cadeau, même si ce n’est pas le cadeau que nous espérions. Quand l’hiver viendra, nous aurons mangé à notre faim, et les souvenirs des richesses de l’été brilleront dans les longues soirées. À moins que la corne d’abondance ne revienne sous la forme de chou napa. Une autre année de cela peut être plus que ce que même le cœur le plus reconnaissant peut célébrer.

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