Le fenouil semble-t-il un peu faible? Cultiver suffisamment de légumes pour vous nourrir dépend de ces trois choses

L’agriculture se développe dans les limites des villes à mesure que les pays deviennent plus urbains et que les gens cherchent à se connecter avec la source de leur nourriture et à améliorer leur durabilité.

Mais malgré le potentiel productif des potagers familiaux et autres, ils sont rarement analysés comme des systèmes agricoles sérieux. Il existe peu de données, par exemple, sur la quantité pouvant être cultivée sur une propriété de banlieue ordinaire.

Alors que le changement climatique menace l’approvisionnement alimentaire mondial, la mise en place de systèmes alimentaires urbains durables sera essentielle.

Notre recherche a examiné la productivité d’un potager domestique ordinaire et comment en tirer le meilleur parti.

Les jardins potagers sont rarement analysés comme des systèmes agricoles sérieux.
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Herbe avec un côté de puissance?

L’agriculture urbaine fait référence à la culture de produits et de bétail dans les limites de la ville. Dans les villes australiennes, cela peut inclure un potager domestique, un jardin communautaire, des ruches d’arrière-cour, un jardin comestible sur le toit d’un immeuble, la culture hydroponique intérieure, un verger communautaire et plus encore.

Parfois, en particulier dans les pays en développement, l’agriculture urbaine peut aider à résoudre des problèmes tels que la pauvreté, le chômage et l’insécurité alimentaire.

À plus grande échelle, cela peut accroître l’accès à des produits frais et sains et conduire à une production alimentaire plus durable. Cela peut également nous aider à économiser de l’argent et à améliorer notre bien-être.

Les sociétés ont longtemps prêté l’agriculture urbaine en période de crise. Il n’est donc pas surprenant que cette pratique revienne pendant la pandémie de COVID. En Australie, le maintien de jardins comestibles a grandement aidé les gens à maintenir leur santé mentale pendant le déclin, en particulier ceux à faible revenu.

Mais dans quelle mesure pouvons-nous compter sur nos jardins potagers pour répondre à tous nos besoins en produits frais ? Nos recherches montrent que ces trois facteurs sont essentiels.



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Logement social avec jardins botaniques à l'avant
Le jardinage a aidé les gens à traverser les blocages du COVID, en particulier ceux à faible revenu.
David Crossling / AAP

1. Renoncez à l’herbe

Nous avons examiné le potentiel de production alimentaire dans environ 40 000 propriétés résidentielles de la banlieue d’Adélaïde, dont la plupart sont des maisons autonomes.

Nous avons calculé la superficie de terrain nécessaire à une famille de 2,5 personnes pour cultiver les cinq portions de légumes recommandées par personne et par jour. Ensuite, en utilisant des images aériennes à haute résolution pour obtenir un aperçu des propriétés, nous avons identifié celles qui avaient suffisamment de prairies pour y parvenir.

Environ 21 mètres carrés d’herbe sont nécessaires pour produire la quantité de légumes recommandée. Dans un scénario de jardin à haut rendement, cela nécessiterait de convertir 23 % de la surface de pelouse d’une masse typique en une parcelle de végétation. Parmi les propriétés conçues, 93% disposent d’un espace jardin avec 21 m² de surface totale de pelouse.

Dans un jardin à rendement moyen, 72% de la pelouse d’une masse typique devrait être convertie pour produire suffisamment de légumes pour nourrir une famille – l’équivalent de 67 mètres carrés.

Nous avons limité la recherche à la production de légumes sur le terrain et n’avons pas inclus les arbres fruitiers. Ainsi, la capacité de la propriété à produire de la nourriture serait plus élevée si des jardins potagers ou des arbres fruitiers étaient déjà en place, ou si d’autres plates-bandes ou zones pavées pouvaient être converties.

Maison avec jardin devant et enseigne de vente représentant une femme blonde
Convertir seulement 23 % du cannabis peut fournir suffisamment d’espace pour cultiver vos propres légumes.
Dave Hunt / PAA

2. Améliorez votre jeu de jardinage

Des recherches menées à Adélaïde, qui comprenaient environ 30 jardiniers amateurs, ont révélé que le rendement par mètre carré variait de 0,24 kg à 16,07 kg par an. Cela indique un taux élevé de variation de la productivité des jardins familiaux – malgré le fait que les gens cultivent différentes cultures.

Nous n’avons pas tous la main verte et dans certains cas, votre potager peut ne pas produire autant que vous l’espériez.

Je lui ai peut-être donné trop ou trop peu d’eau. Peut-être n’avez-vous pas le temps d’extraire les mauvaises herbes ou de récolter les cultures. Les parasites et les champignons peuvent avoir infecté votre culture. Vous avez peut-être semé les mauvaises graines au mauvais moment ou le sol était pauvre.

Nos recherches indiquent que les jardins à faible rendement auront besoin de 1 407 mètres carrés de pelouse convertie pour répondre aux besoins en légumes de la famille. Cependant, moins de 0,5 % des propriétés dans les emplacements d’Adélaïde analysés avaient beaucoup de terrain. Par conséquent, pour atteindre l’autosuffisance dans les environnements agricoles urbains, des rendements moyens à élevés sont préférés.

Les jardiniers qualifiés avec des rendements élevés auront besoin de beaucoup moins de terres. En raison des contraintes d’espace dans les villes, l’amélioration des compétences des jardiniers est importante pour maximiser la production.

Plantes anormales en pots avec un buisson de haricots
Votre jardin ne produira peut-être pas autant que vous l’espériez.
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3. Sachez ce qu’il y a dans votre sol

Un bon sol est un facteur clé dans les jardins productifs. Il a besoin d’une bonne structure (une structure qui permet à l’eau et à l’air d’entrer et de s’écouler facilement, tout en conservant une humidité adéquate), d’un approvisionnement suffisant en nutriments végétaux et d’une riche communauté microbienne.

Dans les zones urbaines, la contamination par les métaux lourds et la contamination des sols peuvent être préoccupantes. Nous avons examiné les sols de 12 sites agricoles urbains à Adélaïde et, dans tous les cas, nous avons constaté que les concentrations de minéraux ne dépassaient pas les recommandations sanitaires pour les zones résidentielles, même sur les sites ayant une histoire industrielle.

Mais ce n’est pas toujours le cas. L’analyse des parcs résidentiels et communautaires de Melbourne, par exemple, a montré que certains types de sols étaient contaminés à des niveaux pouvant présenter un risque pour la santé humaine. Cela souligne l’importance de l’analyse des sols urbains avant la plantation.

Une bonne gestion des intrants – en particulier des engrais – est également essentielle. Nos recherches ont révélé que les jardiniers urbains peuvent choisir parmi une variété d’engrais à base de déchets organiques tels que le café moulu, les restes de nourriture ou les tontes de gazon. Mais cette abondance peut entraîner des déséquilibres.

À Adélaïde, par exemple, l’utilisation généralisée de fumier de cheval librement disponible a augmenté les niveaux de phosphore dans la quasi-totalité des 12 sites testés. Ce déséquilibre peut retarder la croissance des plantes et endommager l’environnement au sens large.



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Lit de jardin avec râteau et compost sur le dessus
Utiliser trop de fumier dans le jardin peut augmenter les niveaux de phosphore.
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Aider les parcs urbains à prospérer

L’agriculture urbaine a été identifiée comme une opportunité de croissance économique de 4 milliards de dollars australiens pour l’Australie. Cependant, les blocs de banlieue se déplacent vers des chantiers plus petits avec moins de marge de croissance.

Compte tenu des nombreux avantages de l’agriculture urbaine, il est temps de réfléchir plus sérieusement à la maximisation de l’efficacité et de l’échelle.

Les jardins communautaires sont bien placés pour partager les connaissances. Des recherches sur 13 jardins communautaires à Sydney ont révélé qu’ils avaient un rendement élevé – environ le double de la productivité d’une ferme maraîchère commerciale australienne typique.

Le financement d’un plus grand nombre de jardins communautaires et d’autres possibilités de formation pour les jardiniers urbains constituerait un investissement précieux dans l’amélioration de la santé publique et de la durabilité.

Cela doit être combiné avec des décisions politiques et de planification visant à augmenter la surface de l’agriculture urbaine dans nos villes.



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