L’Angleterre en surpoids pour briser le “cycle de la malbouffe”

Pendant des décennies de traitement de patients du NHS dans le Yorkshire souffrant de problèmes de poids, le Dr Chinadurai Rajeswaran a remarqué deux choses.

L’un est leur surpoids. “Il y a quinze ans, vous aviez beaucoup de gens avec un IMC proche de 40. Maintenant, il est courant de voir des gens avec un IMC de 50, 60, 70. Vous êtes très obèse.”

L’autre est leur désespoir absolu. “La dépression [rate] très très élevé. Ils ne socialisent pas, ont une faible estime de soi et une faible estime de soi et n’ont aucun soutien. Cela ne sert à rien de leur dire quoi manger : ce n’est pas mieux que de dire à une personne déprimée de se réjouir.

Ce mois-ci, le gouvernement a publié sa stratégie nutritionnelle pour l’Angleterre, dans le but de lutter contre la crise de l’obésité. Mais les experts de la santé ont déclaré que les mesures décrites n’étaient pas suffisantes pour aider des personnes comme les patients de Rajeswaran.

Les ministres ont rejeté une proposition clé de l’avocat indépendant Henry Dimbleby : une taxe sur le sel et le sucre visant à encourager les fabricants de produits alimentaires à reformuler leurs produits.

“La meilleure façon de perdre du poids, croyez-moi, c’est de manger moins”, a déclaré le Premier ministre Boris Johnson, insistant sur le fait qu’une période de forte inflation n’était pas le moment de commencer “de nouvelles taxes”. Le mois dernier, le ministre de la Santé, Sajid Javid, a exhorté les gens à assumer la “responsabilité personnelle” de leur poids.

La stratégie comprenait le financement de la recherche sur l’obésité et des essais de programmes communautaires d’alimentation saine. Mais les experts ont déclaré que cela aurait peu d’impact sur le taux d’obésité de 28% au Royaume-Uni, ce qui est pire que n’importe quel pays européen à l’exception de la Hongrie.

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“Beaucoup de gens ont été déçus à plusieurs niveaux. Lutter contre l’obésité et améliorer l’environnement alimentaire est un objectif à long terme. À moins d’avoir une législation très stricte, cela ne changera pas”, a déclaré Naveed Sattar, professeur de sciences cardiovasculaires et médicales à l’Université de Glasgow.

L’obésité a des effets de grande envergure. Abdul Sattar a déclaré que les patients adultes souffrent de maladies telles que l’insuffisance cardiaque, le diabète, l’ostéoporose, les maladies rénales et hépatiques et la dépression. Le diabète de type 2 coûte à lui seul 10 milliards de livres sterling par an au service de santé et le nombre d’enfants traités pour ce diabète a doublé en cinq ans.

Paul Gateley, professeur d’exercice et d’obésité à l’Université de Leeds Beckett, a déclaré que si les gouvernements conservateurs ont mis l’accent sur la responsabilité individuelle, la recherche a montré que les facteurs environnementaux – y compris la privation, la disponibilité des fast-foods et les voies de transport – étaient à l’origine de l’augmentation de l’obésité.

“Vous aviez un parti politique menant une tendance politique autour de la responsabilité individuelle et une base de preuves qui allait en fait dans la direction opposée”, a déclaré Gateley.

La prévalence de l’obésité dans les zones mal desservies a presque doublé par rapport aux autres, tandis que les pauvres n’ont pas accès à des services tels que des entraîneurs personnels, que Johnson a utilisés pour lutter contre le problème de poids après l’épisode de Covid-19 en 2020.

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Chris Edson, co-fondateur de l’application Second Nature soutenue par le NHS, a déclaré que le langage de la responsabilité avait amené les gens dans “des endroits vraiment sombres”.

“Les gens pensent alors que l’obésité est de leur faute”, a déclaré Edson. “Mais si vous revenez 50 ans en arrière, il n’y aura presque pas d’obésité. Pensez-vous que les gens manquent de volonté ?”

Bien que certaines de ses propositions clés aient été abandonnées, Dimbleby a félicité le gouvernement d’avoir accepté le concept d’un “cycle de restauration rapide”. Cela montre comment l’appétit humain a évolué dans un monde où les calories sont rares, nous laissant vulnérables aux aliments gras et sucrés.

Les entreprises investissent alors dans le développement et la commercialisation à grande échelle d’aliments riches en calories, réalisant des économies d’échelle qui réduisent leur coût.

“Les aliments transformés – riches en sel, en glucides raffinés, en sucre et en graisses et pauvres en fibres – sont en moyenne trois fois moins chers par calorie que les aliments sains”, a déclaré Dimbleby dans son rapport.

En plus d’être peu coûteux, les aliments emballés malsains ont une longue durée de conservation – contrairement aux fruits et légumes – et sont moins susceptibles d’être rejetés par les enfants, ce qui en fait une option viable pour de nombreuses familles.

Des facteurs biologiques tels que les déséquilibres hormonaux affectent également la façon dont le corps réagit au régime alimentaire, a déclaré Billy White, consultant en diabète et obésité chez les adolescents à l’University College London Hospitals. “Pour certaines personnes, la responsabilité personnelle est très facile”, a-t-il dit, “mais pour d’autres, c’est très difficile”.

Le Royaume-Uni a déjà ouvert la voie en faisant pression sur les entreprises pour qu’elles changent leurs produits, a déclaré Graham MacGregor, professeur de médecine cardiovasculaire au Wolfson Institute for Population Health. Au début des années 2000, a-t-il dit, un programme de réduction du sel a fait baisser les niveaux d’aliments comme le pain, sauvant des milliers de vies chaque année.

La taxe britannique sur les boissons gazeuses introduite en 2018 pour payer les fabricants afin qu’ils reformulent leurs boissons en utilisant moins de sucre a été copiée dans le monde entier.

McGregor, qui a fondé des groupes de campagne qui enquêtent sur les produits des supermarchés, a déclaré que les efforts volontaires ultérieurs pour reformuler à l’échelle de l’industrie avaient peu d’effet.

Les groupes commerciaux de l’industrie alimentaire se sont opposés à la taxe sur le sel et le sucre, ainsi qu’aux restrictions sur les publicités de restauration rapide qui ont été suspendues pendant au moins un an. “Comme l’industrie du tabac, ils l’ont combattu de toutes leurs forces”, a déclaré McGregor.

Dans son rapport, Dimbleby a déclaré que certains PDG en particulier souhaitaient une réglementation plus stricte qui garantirait des conditions de concurrence équitables et leur donnerait l’assurance que les entreprises alimentaires concurrentes ne bénéficieraient pas si elles modifiaient leur approche.

La Food and Drink Association, le principal groupe industriel du Royaume-Uni, a déclaré que les entreprises se sont engagées à améliorer le profil nutritionnel des aliments et des boissons et à proposer une gamme de tailles de portions. “Les fabricants d’aliments et de boissons savent qu’ils ont un rôle central à jouer, avec d’autres, pour trouver de meilleures façons de soutenir des régimes alimentaires et des modes de vie sains et équilibrés pour tous”, indique le rapport.

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Rajeswaran a déclaré que les nouvelles réglementations devraient inclure les petites entreprises qui exploitent des fast-foods et que des installations pour les personnes déjà obèses, telles que des services de gestion du poids, devraient être mises à disposition dans chaque district.

Le langage entourant l’obésité doit également changer, a déclaré Gately, notant que les attitudes envers les personnes ayant des problèmes de poids sont souvent très différentes de celles atteintes de cancer, même si de nombreux facteurs de risque pour les deux conditions sont similaires.

“Bien sûr, nous devrions traiter les personnes atteintes de cancer avec une grande compassion, mais nous avons tendance à ne pas le faire avec l’obésité”, a-t-il déclaré.