L’ancienne culture viticole de la Géorgie a un lien permanent

Sur une colline à Tbilissi, la capitale animée de la Géorgie, se dresse une statue de 65 pieds de haut, Kartlis Deda (“Mère de la Géorgie”). Dans une main, elle tient une épée pour repousser les assaillants, et dans l’autre, un bol de vin pour accueillir ses amis à la manière traditionnelle géorgienne.

Construit en 1958 pour célébrer le 1500e anniversaire de la ville, Kartlis Deda est d’une importance durable.

“Étant à la lisière des empires mondiaux, il est souvent réprimé”, explique Daria Kholodelina, spécialiste de l’œnotourisme et fondatrice de Trails and Wines, basée à Tbilissi. Au cours des siècles d’invasions perses, romaines, ottomanes, mongoles, soviétiques et autres, “les habitants ont lutté et sacrifié leur vie pour préserver leur langue unique et leur droit de faire du vin”.

Tbilissi, Géorgie / Getty Images

Ainsi, en Géorgie, le vin est un atout économique, une source d’identité et de fierté nationale. Vous le trouverez partout : dans la verrerie design ou les pichets domestiques lors des affaires officielles et des réunions informelles ; Au milieu des sculptures de raisin ornant la tombe du 4ème siècle de Saint Nino de Géorgie; servent à faire Churchillle bonbon aux noix bien-aimé, ou chachales vins élevés sur des toasts lors des fêtes sont appelés ci-dessus.

Selon l’Agence nationale du commerce des vins de Géorgie, il existe environ 2 000 opérations commerciales enregistrées qui embouteillent 175 millions d’hectares de vin par an. Cependant, ce n’est pas toute l’histoire du vin géorgien moderne. De nombreux résidents privés cultivent également des raisins sur des tonnelles de jardin pour faire du vin pour leurs maisons, parsemant le paysage contemporain des totems vivants de son héritage sophistiqué.

géographie

Le littoral de la mer Noire, entouré par la Turquie, l’Arménie et l’Azerbaïdjan, forme la frontière occidentale de la Géorgie, tandis que les sommets enneigés des montagnes du Caucase bordent sa périphérie nord avec la Russie.

L’altitude et la proximité de différents plans d’eau créent une gamme de conditions climatiques. La région du front de mer occidental a de l’humidité, des brises côtières et peu de gel, tandis que les hivers sont longs et froids dans les hautes terres du nord-ouest. La chaîne de Lekhi, une branche intérieure des montagnes du Caucase, divise la Géorgie du nord au sud. Il contribue à créer un climat subtropical dans la partie orientale du pays, Kakheti, où le vin commercial est produit.

Une vraie photo d'un vignoble dans la région viticole de Kakheti
Vignoble à Kakheti, Géorgie / Photo avec l’aimable autorisation de Wines of Georgia

La culture de la vigne se retrouve sur une gamme de sols. La plupart sont argileux, sableux ou une combinaison des deux, mais les raisins de cuve sont également cultivés sur des sols alluviaux, ardoisiers, volcaniques et calcaires.

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De nombreux Géorgiens appellent fièrement leur pays le berceau ou le « berceau du vin » et disent qu’il a préparé le terrain pour les vignerons du monde entier.

Centré dans le Caucase entre l’Est et l’Ouest et sur la route de la soie, il a bien sûr été influencé par ses voisins », explique Nana Kordaghia, fondatrice du Vinesoul Club, qui partage son temps entre Tbilissi et New York. “Cependant, en même temps, la Géorgie a donné la viticulture au monde grâce à la migration humaine… de l’Asie occidentale vers l’Europe.”

Alors que les interprétations modernes de l’Antiquité sont toujours en mouvement, une découverte archéologique récente soutient cette histoire d’origine. En 2017, des chercheurs ont trouvé des preuves d’une production de vin vieille de 8 000 ans à Gadachrili Gora, une destination à 20 miles au sud de Tbilissi.

Andrew Curry a écrit dans National géographique.

Verres à vin de Géorgie à côté de qvevris
De nombreux Géorgiens appellent fièrement leur pays le “berceau du vin” / Avec l’aimable autorisation de Wine Georgia

Pendant les millénaires suivants, le vin a été un vecteur d’expression culturelle et une forme de résistance en Géorgie. Dans la région de Meskheti, par exemple, au début du 18e siècle, « pendant la domination ottomane, il était interdit d’y cultiver de la vigne et d’y faire du vin, et les habitants replantaient leurs vignes dans la forêt pour qu’elle soit découverte plus tard », explique Khuludilina. .

De 1922 à 1991, lorsque la Géorgie faisait partie de l’Union soviétique, la vinification s’est industrialisée, les parcelles familiales sont passées sous le contrôle du gouvernement et, selon certaines sources, 500 variétés de raisins indigènes géorgiens ont été déracinées dans une région.

Cependant, dit Khuludilina, les gens ont trouvé des moyens d’honorer leurs identités géorgiennes distinctes avec du vin.

“Même à l’époque soviétique, quand tout était considéré comme propriété de l’État, les gens se faisaient un peu de vin pour obtenir quelque chose de différent des humbles produits de l’État.” Les maranis, ou caves à vin individuelles dans les maisons privées, “étaient considérées comme un lieu sacré et étaient parfois utilisées pour baptiser secrètement des enfants”, dit-elle.

Après la dissolution de l’Union soviétique en 1991, de nombreux Géorgiens souhaitaient cultiver des raisins et des vignes indigènes et poursuivre à nouveau les pratiques viticoles traditionnelles.

Un vieil homme récolte des raisins sur un vignoble dans la région de Kakheti en Géorgie
Cueillette des raisins à Kakheti, Géorgie / Photo avec l’aimable autorisation de Georgia Wine

Culture Qvevri

Une façon de restaurer le vin géorgien était de commémorer le qvevri, l’ancienne amphore du pays. Ces récipients en terre cuite sont fabriqués dans une gamme de tailles et les vignerons y mettent tout, y compris les raisins, le cuir et les tiges. Ils scellent le qvevri avec de la cire ou de l’argile et l’enterrent, éliminant ainsi le besoin de contrôler la température pendant la fermentation du vin. Le vin s’éclaircit tout seul au fur et à mesure que les sous-produits remontent naturellement vers le haut.

“Même les filtres modernes ne peuvent pas filtrer le vin en plus du qvevri”, explique Zaza Kbilashvili, un fabricant de qvevri de quatrième génération à Vardisubani, en Géorgie.

Qvevri dans le pays de Kakheti Géorgie
Qvevri à Kakheti, Géorgie / Photo avec l’aimable autorisation de Georgia Wines

À l’heure actuelle, la vinification du qvevri représente 10% du vin géorgien. D’autres emballages sont fabriqués dans ce que les habitants appellent les traditions européennes, basées sur des technologies arrivées dans le pays en provenance d’Europe occidentale au XIXe siècle relativement récent.

Le vin géorgien cuivré et coriace, souvent appelé “vin orange” aux États-Unis, peut être “fabriqué soit par la technologie traditionnelle géorgienne du kvevri, soit par la technologie européenne”, explique Cordgia, notant que “tous les vins ambrés ne sont pas fabriqués avec le vin géorgien traditionnel Kvevri ou technologie européenne.” Géorgien en Kfifri.”

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Carte des régions viticoles de Géorgie
Il y a environ 136 000 acres de vignobles à travers la Géorgie/Getty Images

La Géorgie abrite 25 AOP enregistrées (Appellation d’Origine Protégée) et compte environ 136 000 acres de vignobles à travers le pays.

La principale région viticole est Kakheti, située à l’est sur les contreforts du Caucase. Environ 80 % de la production de vin de Géorgie a lieu ici, comme l’ont estimé Jancis Robinson et Hugh Johnson dans Atlas Mondial du VinLa gamme de bouteilles s’étend du vin blanc facile à boire, du rouge corsé et de tout le reste, élaboré selon les méthodes européennes et traditionnelles de Kfifri. Il existe trois principaux sous-districts de Kakheti et 18 appellations.

Parmi les autres AOP notables figurent Shida Kartli et Kvemo Kartli, dans le centre de la Géorgie, qui produisent ce que Kholodilina appelle “l’ambiance délicate et rouge, ainsi qu’un vin mousseux vraiment intéressant”. Imereti est située dans l’ouest de la Géorgie, une région où les viticulteurs utilisent moins le contact peau à peau et les techniques de vinification européennes. Racha et Lechkhumi, également situées dans l’ouest du pays, produisent des vins rouges et blancs demi-doux.

Les raisins que vous devez connaître

Il existe plus de 500 variétés de raisins originaires de Géorgie, dont 40 sont actuellement utilisées dans la viticulture commerciale. Les variétés internationales telles que le cabernet sauvignon et le shiraz ne représentent que 6 % des exploitations, explique Wines of Georgia.

Les raisins de vin blanc comprennent Rkatsiteli, qui produit des bouteilles croquantes parfaites pour accompagner les fromages et pains exceptionnels du pays; Casey floral aromatique. et Mtsvane Kakhuri, un cépage à peau claire qui donne un vin moyennement corsé aux saveurs complexes et métalliques. Un mélange de Mtsvane et de Rakatsiteli est également populaire.

Le cépage rouge le plus célèbre est le Saperavi, qui est un cépage à peau foncée et l’un des rares cépages au monde avec un intérieur rouge. Il produit un vin couleur encre avec des notes de baies, de viande et d’épices qui se distinguent par le vieillissement du qvevri.

Parmi les autres cépages rouges, citons l’ancien Dzelshavi à peau fine, souvent utilisé dans les mélanges rouges. Mujuretuli, un autre mélange de raisins rouges secs et non secs ; Shavkapito de Kartli, utilisé pour faire du vin rouge de liqueur et quelques vins mousseux ; et Otskhanuri Sapere, une variété de poissons tanniques principalement cultivés à Imereti.

NationaChurchkhela, un dessert géorgien traditionnel.
Churchkhela, un dessert géorgien aux noix à base de vin est un incontournable / Getty Images

industrie moderne

Ces dernières années, “le nombre de petits établissements vinicoles a augmenté et la qualité du vin qu’ils élaborent s’est beaucoup améliorée”, explique Kholodilina. De plus, les viticulteurs et agriculteurs géorgiens contemporains “sont de plus en plus ouverts aux expériences, ils voyagent davantage, assistent à des foires, parlent à leurs pairs, voient ce qui se passe dans le monde et rentrent chez eux avec l’inspiration”.

Leurs bouteilles sont également de plus en plus disponibles. L’année dernière, plus de 107 millions de bouteilles de vin géorgien ont été exportées vers 64 pays, contre 92 millions de bouteilles exportées vers 63 pays en 2020.

Mais il y a quelques complications géopolitiques. Tout au long du XXIe siècle, les politiques russes ont déstabilisé le vin géorgien, allant de l’interdiction du vin géorgien en 2006-2013, à la guerre russo-géorgienne de 2008, en passant par la guerre actuelle en Ukraine.

La Russie est également le plus grand marché d’exportation pour le vin géorgien. En 2021, la Russie a importé plus de 62 millions de bouteilles, soit près de cinq fois le deuxième marché international de la Géorgie, en Ukraine. “Certaines grandes entreprises sont totalement dépendantes de [Russia]et je ne sais pas dans quelle mesure ils s’en sortiront, car l’invasion russe de l’Ukraine a modifié le pouvoir d’achat des Russes », déclare Kholodelina.

Boutique de vin Nino Meres à Tbilissi
Nino Meres Winery à Tbilissi, Géorgie / Photo par Emily Saladino

Cependant, le marché américain du vin géorgien est prometteur. De 2015 à 2021, les exportations vers les États-Unis ont augmenté de près de 29 % d’une année sur l’autre, en partie en raison de l’évolution des goûts des consommateurs.

Elise Rosenberg, copropriétaire de Colony Restaurants, Pepes et Gran Electric à Brooklyn, New York, a vu cet enthousiasme grandir de première main. Elle dit que le contact avec le cuir ou le vin orange « améliore désormais les roses en été », et les clients cherchent de plus en plus à essayer des variétés dont ils n’ont jamais entendu parler pour apprendre quelque chose de nouveau sur le monde du vin.

“Je pense que l’une des plus grandes attractions du vin géorgien touchant spécifiquement la peau est qu’il y a une tradition là-bas”, déclare Rosenberg. “Cette pratique existe depuis des milliers d’années. Elle a fait ses preuves.”