L’âge de Top Gun Maverick en tant que pilote d’essai et pilote de chasse ne devrait pas l’arrêter, mais son style de vie pourrait l’être – Australian Aviation

Dans cette publication croisée avec ConversationJay Gratton de l’Université Brunel de Londres discute de l’impact de l’âge, du mode de vie et de la santé sur les capacités d’un pilote de chasse.

Lorsque le pilote d’essai de Rolls-Royce Phill O’Dell (POD pour ses amis et collègues) a battu le record du monde de vitesse électrique l’année dernière, personne ne l’a remarqué à la fin de la cinquantaine. À 51 ans, personne ne m’a contesté mon âge lorsque j’ai récemment effectué mon premier vol sur modèle Sherwood eKub entièrement britannique en tant que pilote d’essai.

Cependant, dans le nouveau Meilleur Film (Top Gun : Maverick), l’âge du “dissident” Pete Mitchell est un élément majeur de l’intrigue. C’est l’un des meilleurs pilotes que les États-Unis aient jamais vus, mais il a 57 ans. Ses collègues se demandent s’il n’est pas trop vieux pour devenir pilote d’essai et pilote de chasse.

La réponse est définitivement non – 57 n’est pas très vieux. J’ai rencontré de nombreux pilotes d’essai dans la soixantaine et des pilotes de chasse dans la cinquantaine.

Le transfuge a-t-il obtenu ce qu’il fallait ?

Il en coûte généralement 5 à 10 millions de dollars pour former un pilote de chasse (4 à 8 millions de livres sterling) et 1 million de dollars supplémentaires en plus pour les pilotes d’essai. Tant que ces personnes rentables restent compétentes et peuvent passer des examens médicaux plus fréquents et plus minutieux, elles auront un emploi. Dans la vingtaine, je devais passer un électrocardiogramme (un test pour évaluer le cœur) tous les cinq ans pour maintenir mon état de santé. C’est maintenant mon année, et quand j’aurai la soixantaine, ce sera tous les six mois.

Cependant, cela vaut la peine de se demander si le style de vie du personnage de Maverick en fait vraiment le “bon truc” pour un pilote d’essai ou de chasse moderne.

Les recherches publiées sur la psychologie expérimentale ont tendance à se concentrer sur des termes comme “stabilité” (évidemment importants), et suggèrent souvent aussi que le style de vie d’un pilote professionnel peut mettre beaucoup de stress sur les relations, ce qui est certainement vrai. La recherche montre que les pilotes ont tendance à être plus stables émotionnellement et moins nerveux et irritables que le grand public. Cela montre aussi que les pilotes sont plus consciencieux.

Les bons pilotes professionnels ne doivent pas être des gens qui se livrent à des comportements à risque ou de mauvais esprits d’équipe. Une étude de cas publiée rapporte James, un pilote de vol professionnel qui a causé des problèmes de sécurité parmi ses collègues, entraînant des interventions et des annulations du flight case. “L’équipe de direction a décidé qu’elle n’avait pas d’autre choix que de le suspendre. Au départ, James a menacé de poursuites judiciaires contre la compagnie aérienne et le syndicat et a commencé à faire des trajets très rapides et dangereux à moto sur les routes d’hiver.”

Mais après des interventions psychologiques, l’étude note : “Au bout d’un an, son comportement à risque a diminué, et il a une bonne relation avec un nouveau partenaire. S’il continue et maintient sa progression, il peut être ‘apte’ à voler à nouveau”. et retourner au travail.” Un point important ici est que les employeurs de l’aviation – qu’ils soient civils ou militaires – ont tendance à aider les bonnes personnes ayant des personnalités «problématiques» à s’adapter et à changer plutôt que de simplement les supprimer.

Au sujet de l’ego : Le Maverick n’est pas exactement le pilote le plus grand de l’industrie. Cela ferait de lui un candidat idéal pour être déclaré “le pilote d’essai le plus court” et aligné pour tester des équipements plus petits. Je sais qu’un pilote d’essai de la RAF a eu exactement cette expérience. En tant que “UK Little One” de l’OTAN, il était régulièrement invité à tester les plus petites tailles des derniers équipements aéronautiques. Mais pouvez-vous sérieusement imaginer qu’une personne qui se respecte comme Maverick accepterait une telle tâche ? c’est improbable. Cependant, ce n’est qu’un des aspects peu attrayants mais essentiels du travail. Vous avez besoin de pilotes confiants et sûrs d’eux, mais qui sont également capables de travailler avec des collègues sur chaque mission.

L’important est d’être préparé lorsque cette journée “excitante” non désirée se présentera. Ces pilotes suivent des centaines d’heures de formation; Dans les airs, l’émulateur et même la salle de classe. Cette préparation et cette planification sans fin sont le véritable professionnalisme du pilote moderne. Maverick a presque certainement fait cette étude, et cela se poursuit avec la série interminable de tests et de vérifications que subissent tous les pilotes professionnels. Les cinéastes n’ont peut-être pas eu l’impression que cela faisait du bon cinéma.

Le vrai Top Gun

Le romancier, ingénieur aéronautique et aviateur britannique Neville Shute l’a parfaitement résumé dans son autobiographie de 1953. règle coulissante: “Un bon pilote d’essai n’est pas un jeune homme célibataire qui a de l’imagination audacieuse, avec une demi-douzaine de copines et une grosse voiture de sport… Un bon pilote d’essai est l’homme marié heureux qui a une femme et de jeunes enfants sur qui compter , des gens sans défense qu’il aime et qui seraient grièvement blessés s’il perdait la vie.” Entre les mains d’un tel homme, votre avion d’essai sera aussi sûr que possible. ”

De nos jours bien sûr, les femmes sont comme les hommes ; Mais les traits sont similaires, et la paternité est acceptable de nos jours et réside dans les pilotes professionnels des deux sexes.

Le revers de la médaille est qu’il y a des aspects du Pete Mitchell fictif auxquels je m’identifie chez bon nombre des meilleurs pilotes professionnels que j’ai connus. Un amour du vol et une volonté de rater des opportunités d’emploi, comme une promotion militaire, pour rester dans les airs. Passion pour tous les aspects techniques de leurs avions. Confiance en leurs compétences, accompagnée d’une volonté obsessionnelle de perfectionner et d’améliorer ces connaissances et compétences. Maverick a clairement cela à la pelle. Au dire de tous, Cruz, qui a obtenu sa licence de pilote il y a des décennies, en a aussi. Il n’est pas le seul acteur hollywoodien comme ça – mon préféré est le vedette d’Hollywood, et le pilote et général de l’US Air Force, Jimmy Stewart.

Un pilote d’essai de chasse américain que je connaissais à l’époque, qui avait 60 ans et avait cinq enfants et 12 petits-enfants, l’a bien dit quand il a dit : “Je n’essaie pas d’être Tom Cruise. Tom Cruise essaie d’être moi. ”

La représentation de Cruise d’un pilote de jet n’est que partiellement vraie dans la vie, mais tout cela au nom de la réalisation d’un grand divertissement. Personnellement, je regarderai le film dès que possible.