La vie dans un club sauvage de Londres où les lesbiennes sont libres d’être elles-mêmes | droits des homosexuels

JLes portes sont de retour. Le club lesbien le plus ancien de tous les temps – celui dont les vrais clients sont apparus dans le film de 1968 Le meurtre de sœur George; Celui dans lequel Mick Jagger a tenté de convaincre le propriétaire de le laisser s’écraser sur sa robe ; Une personne qui a été un refuge pour toutes les classes et tous les types de femmes, des personnalités bien connues telles que l’écrivain Patricia Highsmith et l’artiste Maggie Hambling (alors étudiante en arts) à l’hôtesse de la piscine du Tooting Bec lido – un nouveau départ dans la vie à le premier long métrage documentaire à célébrer son histoire, en veillant à ce qu’elle ne soit pas effacée.

Derrière une porte vert terne au coin de King’s Road et de Bramerton Street à Chelsea, en descendant quelques marches branlantes menant à un sous-sol, se trouvait Dive, un ancien club de strip-tease. Le bail sur un pari lors d’un événement de boxe radio à l’hôtel Dorchester a été remporté par le bookmaker Ted Weir en 1943, le montrant initialement comme un lieu de rencontre pour un groupe de camarades lesbiennes qui avaient été expulsées de leur ancienne vie. Soho hante le bar Bag O’ Nails après qu’il a été repris par de nouveaux propriétaires et interdit.

Ted a épousé l’actrice italienne, Gina Cerrato, en 1953 (ils ont eu une fille, également appelée Gina, un an plus tard) et le couple a dirigé le club avec le bras droit de Gina, Smithy, un ancien membre de l’US Air Force de Californie. . Ils l’ont converti en un lieu réservé aux femmes en 1967. Après la mort de Ted en 1979, Gina a continué à diriger le club mais sa dernière nuit était en 1985. Elle est décédée en 2001.

J’ai rencontré Jenna Jenner pour la première fois (comme elle ne s’appelait jamais) à Bristol en 1975 lorsqu’elle est apparue comme la personne portant un costume noir et or massif pour homme avec un costume Louise Brooks Bob. En grandissant, elle a dit qu’elle n’avait aucune idée du genre de club que dirigeaient ses parents.

La vie de famille dans la banlieue verdoyante d’Isleworth, dans l’ouest de Londres, était inhabituelle… mais ce n’était pas le cas. En plus de ses parents, Smithy a été invitée à emménager par Ted peu après le quatrième anniversaire de sa fille. C’était une reconnaissance de la gentillesse qu’il lui témoignait à New York en tant qu’immigrant clandestin, expliqua-t-il à Gina lorsqu’une femme noire, alors issue d’une famille juive, lui proposa un refuge.

Il n’y avait pas d’air flamboyant de chaos bohème. Le décor était monochromatique : “Ma mère n’a jamais été dans le chintz.” Les heures de coucher étaient strictes. Les repas étaient servis à la même heure chaque jour; Les devoirs ne sont pas à éviter. Un voisin l’emmenait à l’église tous les dimanches. Mais Jenna était consciente que sa famille était plus gaie que les familles de ses amis, et si la plupart des personnes qui lui rendaient visite étaient des couples de ses amis, cela semblait tout à fait normal.

“Quand j’entrais chez les autres, je les trouvais extraordinairement claustrophobes et traditionnels. Il y avait cet horrible père qui était un vieux con ennuyeux et une mère qui était terriblement nerveuse”, se souvient-elle. “J’étais heureux de rentrer à la maison pour rire et m’amuser. Il y avait beaucoup de conversation et j’avais beaucoup plus accès à mes parents qu’à mes amis. Je peux aussi dire ce que je veux.”

Même en tant que jeunes enfants, elle et ses amis aidaient avec les fonctions du club : compter trois et six pence hors de la boîte pour les machines à cigarettes et à fruits, et nettoyer les bouteilles d’eau tonique qui étaient stockées dans le garage.

Gates vers 1953. La femme tenant un verre de vin est Gina Weir,

Elle avait 13 ans lorsqu’elle a découvert les clients et le but du club. “C’était l’heure du déjeuner un dimanche et ma mère et moi prenions une douche après le déjeuner. Elle a dit : ‘Je veux te parler de quelque chose parce que tu en entendras parler à l’école. Tu sais ce qu’est un club, n’est-ce pas ? ‘ J’ai dit : ‘Qu’est-ce que tu veux dire ? C’est un club'”, a-t-elle dit. : “C’est un club lesbien, Jenna.”

‘Tu as dis quoi?’ Et elle a dit : ” Les lesbiennes ! Vous savez, les femmes sont avec les femmes. ” Et j’ai dit : ” Vraiment ? vraiment? “

“Je pense que j’ai dit alors: ‘Est-ce que mon père sait?'” Et elle a dit : “Il a commencé ! C’est son club !”

À proprement parler, c’était une histoire dans ce journal à propos de Le meurtre de sœur George Et le club qui a convaincu la mère de Gina de s’expliquer.

Au cours des trois dernières semaines de sa mère, il y a eu des découvertes surprenantes. Les deux regardaient la télévision ensemble quand Mick Jagger est apparu et Gina Snarer a demandé à la télécommande d’augmenter le volume en disant : “Oh, c’est Mick, quel gentil garçon.”

Il vivait sur Cheyne Walk et avait l’habitude de franchir les portes pour se rendre à King’s Road. «Et ma mère était dehors, prenant des livraisons, faisant des vêtements ou autre, et elle a dit qu’il s’arrêtait et parlait beaucoup.

Et j’étais, comme, ‘Tu veux dire, tu connais Mick Jagger? ‘ Et elle a dit : ‘Oui, il a toujours été gentil et respectueux. Il voulait entrer dans le club mais je ne l’ai pas laissé faire.’ et j’ai dit, ‘Bébé, je ne peux pas – c’est seulement pour les femmes.’

Il y a toujours eu des spéculations sur la relation entre sa mère et Smithy. Sur son lit de mort, sa fille l’a finalement interrogée à ce sujet. ‘J’ai dit: ‘Les gens me demandent toujours, maman, et je déteste te demander, mais toi et Smithy êtes-vous amoureux? Elle a déclaré : “Tout le monde a toujours pensé que Smithy était follement amoureux de moi et que je jouais avec elle. Mais non, nous ne l’étions pas, et la raison en est que Smithy ne le voulait pas.

“C’était ma première pensée que ma mère devait être bisexuelle.”

Gina et Ted Weir dans les années 1970.
Gina et Ted Weir dans les années 1970.

Indépendamment de leur manque de relations intimes, Smithy et Jenna Snour s’aimaient profondément. Tout comme Gina et Ted, qui avait vingt-cinq ans de plus que sa femme. “Malgré la différence d’âge entre eux, ils se sont amusés ensemble, et il y avait un lien intellectuel car ils avaient tous les deux des esprits très rapides et vifs et étaient à la fois intelligents et charismatiques.

“Nous vivions comme une famille. Smithy et ma mère étaient avec mon père quand il est mort – ils se tiennent tous la main et prennent soin de lui.”

Lorsque le cabaret a fermé, Jenna était très triste mais savait qu’elle ne pourrait pas le gérer elle-même. documentaire portes de meulage C’est une façon de revivre son histoire enchevêtrée avec la sienne et de revoir ses parents.

Il est présenté par Sandi Toksvig, qui se souvient de ses propres visites au club et interviewe d’anciens membres. Il est vif, vif, grossier et sexy – oh, et bien sûr, très sinistre aussi. Nous avons appris que The Gateways Grind était une danse particulièrement populaire là-bas, car l’action des cuisses étroitement entrelacées devenait un orgasme.

Jenna se dit « si fière et impressionnée par le travail et l’engagement [behind the documentary] Et je suis toujours étonné de voir à quel point les gens se soucient et aiment les portes et comment ils s’en souviennent.

“Parce que nous n’avons pas toujours eu ça. Il fut un temps où nous n’aimions pas ça parce que nous n’étions pas le “bon genre de lesbiennes”. le secret du club, à une époque où les femmes pouvaient perdre leurs enfants parce qu’elles étaient homosexuelles. . La réponse indomptable de Jenna Sner a été d’appeler la police pour eux.

“Les portes ne visaient pas à être politique. Être lesbienne était sa position par défaut. Les personnes qui étaient “terriblement lesbiennes” et “terriblement militantes” étaient choquées par le fait qu’elles n’étaient pas considérées comme spéciales”, dit Gina.

En janvier 2020, une demande a été soumise à English Heritage pour une plaque bleue près de la porte vert pâle de Chelsea. Soutenu par de nombreuses lesbiennes notables mais le résultat est toujours exceptionnel.

La réaction de Jenna ? “C’est très émouvant pour moi, dans le sens où j’aimais beaucoup tous ces gens. Je sais ce qu’ils ont traversé. Ce n’était pas que du plaisir et des jeux. Il y avait tellement de chagrin, tellement de cruauté, et la vie n’était pas un lit de roses pour eux.”

“Alors, oui, il est important d’avoir ce tableau bleu parce que c’est un site qui signifie beaucoup pour les gens et quelque chose de réel s’y est passé.”

The Gateways Grind sera présenté en première sur BBC4 le 21 juin et en première au Cinemas Barbican le dimanche 3 juillet aux côtés de ScreenTalk avec la réalisatrice Jackie Lawrence et les acteurs Victoria Broome et Lou Corfield.