La Rome antique est de retour alors que l’engouement pour les amphithéâtres se répand à travers la Grande-Bretagne | héritage

JLa chaleur a été conduite sous un ciel étoilé, des journées de spa régulières, des jardins de patio avec des fontaines et des repas raffinés inspirés de la saison : les Romains en Grande-Bretagne ont tout réglé. Dans l’imagination populaire du moins, les trois siècles et demi de domination étrangère qui ont suivi la conquête romaine en 43 après JC ont vu le développement de nombreuses activités culturelles dont jouissent encore les classes moyennes des îles britanniques.

Aujourd’hui, les activités de loisirs les plus civilisées des Romains en Grande-Bretagne sont recréées à travers le pays. Une série de terrasses, à la fois nouvellement construites et récemment restaurées, ont été ouvertes au public cet été, ainsi qu’une reconstitution à grande échelle d’une villa romaine dans l’ouest du pays.

La semaine dernière, un auditorium extérieur de 500 places à Oddington dans les Cotswolds a accueilli pour la première fois un public – pour une production de Shakespeare Jules Césarassez convenablement.

“Nous avons entendu le chant des oiseaux, un hélicoptère et un magnifique coucher de soleil”, a déclaré Jodi Reeves, directrice de la création du nouveau théâtre de Berrybank Park, qui surplombe Evening Valley. “J’avais l’habitude de concevoir des décors pour des spectacles en salle, pour une salle de bal traditionnelle en “boîtes noires”, mais organiser des spectacles et les regarder à l’extérieur fait que les gens se sentent bien. Le concept derrière notre défilé est que tout le monde devrait pouvoir profiter des arts de la scène.”

Un petit théâtre éphémère viendra également sur le site archéologique anglo-saxon de Sutton Hoo près d’Ipswich en juillet, avec l’aimable autorisation du Red Rose Chain Theatre. Pendant ce temps, les saisons de divertissements estivaux avaient déjà commencé dans de nombreux amphithéâtres extérieurs les plus célèbres de Grande-Bretagne, tels que le Minack, le lieu de promenade du XXe siècle au bord de la falaise à Porthcorno, ou à l’intérieur de la salle en pierre d’origine du Verulamium, maintenant connue sous le nom de St Albans dans le Hertfordshire .

Une villa romaine a été reconstruite par un complexe hôtelier du Somerset près d’un site de ruines récemment découvert. Photographie : Craig Oakland

Plusieurs des nouveaux projets étaient le travail attachant des militants et des entrepreneurs derrière eux, chacun convaincu d’augmenter l’appétit du public pour les loisirs de plein air ainsi qu’une curiosité nationale partagée à propos des 367 ans de domination romaine.

À Broughton, Somerset, la découverte des vestiges d’une vaste villa romaine a incité les propriétaires d’un triton, un hôtel et un complexe de jardins, à se lancer dans une reconstruction méticuleuse d’une villa romaine britannique sur un terrain voisin. Le projet de construction de sept ans a été achevé il y a un mois et le public peut désormais examiner une copie de la décoration et du design appréciés par les Romains.

“La recréation est à la même échelle que les empreintes des vestiges découverts et construits dans la même direction”, a déclaré Katie Lewis, ingénieur immobilier. “En travaillant à réinventer la villa, j’ai réalisé que beaucoup d’idées romaines sur la vie sont en fait très modernes, y compris des choses auxquelles on ne s’attend pas comme le double vitrage et le chauffage par le sol.”

Les villas construites par les Romains étaient similaires à celles d’Italie, avec “des couleurs et des textiles somptueux”, mais avec quelques différences subtiles. Le décor avait tendance à être moins délicat et gai. “Lorsque nous n’avons pas trouvé les détails dont nous avions besoin dans les fouilles, nous sommes d’abord allés dans les autres villas romaines restées en Bretagne, pour y regarder des travaux. Dans certains cas, nous avons ensuite regardé les villas sur le continent s’il y avait encore des lacunes. être rempli.”

À côté de la nouvelle villa se trouve un centre d’information interactif, situé au-dessus des fondations exposées de la villa d’origine, qui remonte à 351. Les visiteurs peuvent examiner le réfrigérateur (chambre froide), le triclinium (salle à manger) et le tablinum (bureau), tout en profitant les fresques qui les entourent. Il y a aussi la possibilité de goûter à la nourriture de rue virtuellement roumaine, ainsi que des ingrédients connus pour avoir été un favori dans le sud de la Grande-Bretagne à l’époque. C’est un mélange approprié de culture et de cuisine, étant donné que l’homme d’État et philosophe romain Cicéron a dit un jour : « Cultiver l’esprit est aussi essentiel que nourrir le corps.

Amphithéâtre de Berrybank Park dans les Cotswolds.
Amphithéâtre de Berrybank Park dans les Cotswolds. Photographie : Alexis Knight

Juste à temps pour profiter de l’appétit croissant pour la culture ancienne, l’association caritative English Heritage termine les travaux sur l’un des groupes d’amphithéâtre romain les plus prisés de Richborough, près de Sandwich dans le Kent.

Des fouilles sont en cours ici, sur le site du premier débarquement romain britannique, en vue du lancement du projet Britannia Gate, qui a maintenant été reporté à l’année prochaine. Les travaux ont produit d’importantes découvertes, mettant en évidence la décoration et l’utilisation des animaux sur le site.

En Écosse, le Pitlochry Festival Theatre a annoncé un programme en plein air pour la 70e saison estivale, qui se déroulera dans son amphithéâtre de 80 places récemment construit “situé dans un parc à l’ombre de Ben y Vrackie”.

Mais la preuve peut-être inattendue de la propagation des terrasses est l’achèvement cet été d’un petit lieu extérieur près de l’étalement urbain de Brent Cross au nord de Londres. Le site a ouvert ses portes au Claremont Way Open Space la semaine dernière dans le cadre d’un programme de rénovation de Brent Cross Town et est conçu pour insuffler une nouvelle vie à la région.

Amphithéâtre au Pitlochry Festival Theatre, en Écosse.
Amphithéâtre au Pitlochry Festival Theatre, en Écosse. Photographie : Douglas McBride

Que les Romains en Grande-Bretagne aient vraiment vécu de la manière agréable et civilisée que les gens imaginent est discutable par l’historienne et classiciste Mary Beard. Il semble probable que nous ayons tous adopté et amélioré les aspects conviviaux de la culture romaine. “Je pense que nous avons tendance à enchanter l’espace de loisirs en plein air des anciens Romains”, a-t-elle déclaré. observateur. “Je veux dire, au moins, nous avons des toilettes portables. Que pensez-vous que les Romains ont fait ?”

Les amphithéâtres, places circulaires aux assises hautes, par opposition aux couloirs hippiques rectangulaires destinés aux courses hippiques, servaient aux combats de gladiateurs, à la mise à mort des animaux, aux courses de chars et aux exécutions : très loin des représentations théâtrales musicales populaires d’aujourd’hui. Comme Voltaire l’a fait remarquer un jour : “Les anciens Romains ont construit leurs plus grands chefs-d’œuvre architecturaux, leurs amphithéâtres, dans lesquels combattre les bêtes sauvages.”

Aucune de ces atrocités n’attend les masses à Oddington, où le pire en magasin est une tempête de pluie. a déclaré Reeves, qui faisait partie d’un petit groupe qui a construit la piste à la mémoire de sa défunte mère, Janet Cockell, une résidente d’Upper Uddington. “S’il y a de la pluie, ça crée quand même une sorte d’esprit dunkerquois.”