La région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord a besoin des États du Golfe pour éviter l’insécurité alimentaire

La région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord a besoin des États du Golfe pour éviter l’insécurité alimentaire

Un travailleur transporte un sac de farine de blé devant un magasin d’alimentation en gros à Sanaa, au Yémen. (Reuters)

Plusieurs vulnérabilités des chaînes d’approvisionnement mondiales, telles que les pénuries de produits de base et la hausse des prix des denrées alimentaires, ont été révélées à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine.
La Russie et l’Ukraine représentent 25% de l’approvisionnement mondial en blé et sont les deux plus grands exportateurs de blé au monde et les principaux exportateurs d’autres denrées alimentaires, telles que le maïs, l’orge et les engrais.
Leur conflit, combiné aux sanctions occidentales contre la Russie et à la suspension de la navigation dans les ports ukrainiens, a entraîné une pénurie mondiale de produits de base et une flambée des prix des denrées alimentaires.
Les prix et les pénuries alimentaires ont particulièrement touché la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord.
Par exemple, le taux d’inflation en Égypte a récemment atteint 13,1 %, tandis que l’inflation au Liban a atteint 215 % en février. Les deux pays ont récemment demandé l’aide du Fonds monétaire international pour soutenir leurs économies naissantes.
Les États du Golfe, comme d’autres pays de la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord, sont encore fortement impliqués dans le commerce mondial des matières premières. Le Qatar et les Émirats arabes unis importent environ 50 % de leur blé de Russie et d’Ukraine. L’Arabie saoudite importe 50 % de son blé de Russie et d’Ukraine, qui est également le plus grand importateur d’orge au monde. 33% d’entre eux viennent de Russie et d’Ukraine.
Alors que les États du Golfe dépendent des importations alimentaires, leur richesse, leurs politiques agricoles et leurs investissements les ont rendus moins vulnérables à la hausse des prix alimentaires par rapport aux pays plus pauvres du Moyen-Orient.
richesse pétrolière
La richesse pétrolière des États du Golfe leur a permis de résister aux prix élevés des matières premières. Contrairement aux pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord qui ne disposent pas d’énormes réserves de pétrole, la capacité des États producteurs de pétrole du Golfe à bénéficier des exportations de pétrole et des revenus qui en découlent leur a permis d’amasser d’énormes richesses et une sécurité financière.
Par exemple, en 2021, l’Arabie saoudite aurait exporté 7,3 millions de barils de pétrole par jour, générant 360 milliards de dollars de revenus.
La sécurité financière suscitée par sa place dans le marché mondial de l’énergie a permis aux États du Golfe de consolider leurs stocks alimentaires sans mettre en péril les réserves de leur richesse.

Investissements agricoles diversifiés
Les pays du Golfe ont depuis longtemps diversifié leurs investissements agricoles localement et internationalement. Reconnaissant la faiblesse de la vulnérabilité lors de la crise financière de 2008, certains pays du Golfe ont décidé d’augmenter leurs réserves alimentaires en renforçant les capacités de stockage et en augmentant l’aide financière gouvernementale à la production agricole locale.
Ils ont également diversifié leurs fournisseurs de produits alimentaires et accru les investissements agricoles dans les zones de terres arables. Les pays du CCG ont jeté leur dévolu sur l’Afrique subsaharienne, qui représente 60 % des terres arables mondiales.
Aux Émirats arabes unis, les importations alimentaires en provenance d’Afrique ont totalisé 21 milliards de dollars ; Ils ont dépensé 11 milliards de dollars en investissements en immobilisations en 2017.

l’instabilité politique
La hausse des prix des denrées alimentaires pourrait conduire à une instabilité politique et à une plus grande déstabilisation dans la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord.
Historiquement, la hausse des prix alimentaires a conduit à des protestations et à l’instabilité dans la région MENA, comme les émeutes de 1977 en Égypte et les émeutes de 1983 en Tunisie.
Au début du mois de mars de cette année, il y a eu des manifestations à grande échelle en Irak contre la hausse des prix des denrées alimentaires. De même, des manifestations et des sit-in se sont répandus dans tout le Liban en réponse à une économie faible et à des pénuries alimentaires.
La hausse des prix des denrées alimentaires est un facteur contributif au printemps arabe de 2011, qui s’est propagé dans la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord. Human Rights Watch a averti que les prix alimentaires actuels pourraient accroître l’instabilité dans la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord et que les gouvernements du monde entier devraient se méfier des effets de la hausse actuelle des prix alimentaires.

Pourquoi cela devrait-il concerner les États du Golfe ?
Parce que l’instabilité dans la région MENA ne survient pas de nulle part, elle a un effet domino. Pendant le printemps arabe, les manifestations en Égypte ont été inspirées par des manifestations en Tunisie, qui ont toutes deux renversé des gouvernements de longue date. De même, pendant le printemps arabe, les protestations se sont propagées à travers le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord : de la Jordanie au Liban en passant par le Koweït, Oman et même l’Arabie saoudite.
Alors que ces gouvernements ont survécu au printemps arabe, l’instabilité régionale et les changements dans la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord ont créé de nouveaux défis et dynamiques géopolitiques, qui à leur tour ont posé d’énormes problèmes de sécurité à la région du Golfe.
Alors que les États riches du Golfe cherchent à diversifier leurs économies et à forger des partenariats commerciaux durables à l’échelle internationale, l’instabilité régionale peut poser un dilemme majeur pour leur croissance économique.

Que doivent faire les pays riches du Golfe ?
Les États du Golfe devraient renouveler leur aide et leurs investissements récents à l’Égypte dans d’autres économies en difficulté de la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord qui sont particulièrement vulnérables à la hausse des prix alimentaires.
Les investissements dans ces pays faibles peuvent jouer un rôle central dans l’orientation de leurs économies vers la prospérité et la suppression de l’instabilité politique.
Récemment, les pays du Golfe ont intensifié leur aide à l’économie égyptienne qui souffre de pénuries alimentaires. L’Égypte est le premier importateur mondial de blé de Russie et d’Ukraine et dépend fortement des importations subventionnées.
Depuis l’invasion russe de l’Ukraine, l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et le Qatar ont promis des milliards d’investissements et d’aide pour soutenir l’économie égyptienne.
L’Arabie saoudite a déposé 5 milliards de dollars à la Banque centrale d’Égypte et a promis des investissements futurs de 10 milliards de dollars du Fonds d’investissement public.
Le Qatar a signé des accords d’investissement d’une valeur de 5 milliards de dollars, tandis qu’Abu Dhabi a accepté d’investir 2 milliards de dollars. De même, l’Arabie saoudite a envoyé 50 millions de dollars d’aide à la Jordanie en avril.

Les États du Golfe riches en ressources peuvent et doivent utiliser leur richesse et leur influence pour aider leurs voisins du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord à inverser la tendance des pénuries de matières premières et de la hausse des prix. S’ils agissent maintenant, ils peuvent conjurer les protestations potentielles et l’instabilité politique dans les pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord qui pourraient déstabiliser davantage toute la région.

• Adam Karadsheh est chercheur en géoéconomie au Cambridge Middle East and North Africa Forum, un groupe de réflexion basé au Royaume-Uni qui étudie la politique et les relations internationales au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Avis de non-responsabilité : les opinions exprimées par les auteurs dans cette section sont les leurs et ne reflètent pas nécessairement les opinions d’Arab News