La pénurie de sauce piquante Sriracha montre comment la sécheresse en Californie affecte la nourriture canadienne

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Pendant plus de quatre décennies, Huy Fong Foods a fabriqué sa sauce piquante Sriracha de renommée mondiale à Irwindale, en Californie, jusqu’à ce que l’aggravation de la crise climatique soit finalement résolue avec l’entreprise.

Les températures extrêmes et la sécheresse ont frappé les cultures de piment à partir desquelles le Sriracha est fabriqué, obligeant l’entreprise à suspendre la production jusqu’à au moins cet automne.

Il n’y a pas que le poivre qui est en difficulté. La Californie, important fournisseur de fruits et légumes du Canada et du reste des États-Unis, en est à sa troisième année de grave sécheresse. Cette année a été la plus sèche jamais enregistrée pour l’État, affectant la principale zone de culture et la plupart de ses cultures.

“Pour les poivrons et les tomates, il s’agit davantage de stress thermique. La semaine dernière, nous avons eu … environ 40, 41 degrés Celsius. Et le pollen se détache essentiellement à ce stade, de sorte que vous n’obtenez pas de fruits ou de fleurs à ces températures “, Allen a déclaré Van Dens, directeur du Center for Seed Biotechnology de l’Université de Californie à Davis.

“Et nous obtenons de plus en plus de ces températures plus élevées.”

Alors que la crise climatique mondiale s’accélère, les défis de la Californie vont s’aggraver et pourraient bientôt affecter l’approvisionnement alimentaire du Canada.

Les barges se trouvent dans les eaux peu sèches du lac Oroville, près d’Oroville, en Californie, en avril 2022. Ce fut l’année la plus sèche jamais enregistrée pour l’État, rendant les conditions de croissance difficiles pour de nombreuses cultures, y compris les poivrons qui entrent dans la sauce Sriracha. (Rich Pedroncelli/Associated Press)

Pourquoi le Canada pourrait être touché

Environ 20 % des importations totales de cultures du Canada proviennent de la Californie seulement, d’une valeur d’environ 2,8 milliards de dollars en 2021.

En 2020, le Canada a acheté 95 % des exportations californiennes de piments forts et de piments, et est le plus gros acheteur d’autres cultures touchées par les intempéries cette année. Le Canada était un client pour 97 % des exportations californiennes de tomates fraîches, 70 % de fraises et 87 % de laitue, entre autres cultures.


La Californie est également dans la 22e année d’une “méga sécheresse” historique dans le sud-ouest des États-Unis. Une étude récente a révélé que 2000 à 2021 a été la période de 21 ans la plus sèche de la région depuis 800, et une part exceptionnellement importante des conditions sèches est due au changement climatique d’origine humaine.

La sécheresse prolongée a imposé des restrictions d’eau aux agriculteurs de l’État qui dépendent de l’irrigation, car les niveaux d’eau diminuent dans les réservoirs de Californie.

“Je ne pense pas que nous ayons eu des défis comme cette année. Dans le passé, nous avons toujours eu la chance d’avoir eu une sécheresse de deux ans, puis une année d’inondation. Nous avons pu capter cette eau parce que nous ‘ re tous ces réservoirs », a déclaré Van Denzie.

“Alors, quand c’est l’année des inondations… nous pouvons remplir ces réservoirs et libérer l’eau quand nous en avons besoin. Mais nos réservoirs sont pleins à 50 à 70 %, ce qui n’est pas ce que nous aimons être. Certainement pas en juin.”

La Californie connaît une sécheresse majeure depuis 2000. Il a constaté que la période de 2000 à 2021 était la période de 21 ans la plus sèche depuis l’an 800, avec des conditions sèches entraînées par le changement climatique d’origine humaine. (Ethan Soup/Associated Press)

Les agriculteurs canadiens peuvent-ils combler l’écart?

Alors que les agriculteurs locaux au Canada peuvent combler certaines des lacunes, les experts affirment que la saison de croissance limitée signifie que le pays ne peut pas remplacer toutes ses importations alimentaires pour le moment.

« Je pense qu’il pourrait y avoir des pénuries. Nous venons tout juste de commencer la saison de croissance au Canada, alors heureusement, certains des fruits et légumes que nous importons habituellement de Californie, comme les baies, les légumes-feuilles, peuvent être produits ici, ce qui peut réduire certains des pénuries potentielles de produits, Simon Somogyi, professeur d’administration des affaires alimentaires à l’Université de Guelph.

Mais d’autres aliments — amandes, pistaches, raisins de table et agrumes — ne poussent pas bien dans les climats canadiens.


« C’est très agréable au Canada de les produire. Il pourrait donc y avoir des pénuries potentielles dans ces types de produits et cela entraîne généralement des prix plus élevés.

Selon le récent rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat sur les impacts, la production alimentaire en Amérique du Nord est de plus en plus affectée. Le changement climatique en général a réduit la productivité de 12,5% depuis 1961, selon le rapport, avec des pertes plus importantes à mesure que vous vous déplacez vers le sud du Canada vers le sud des États-Unis et le Mexique.

Cela signifie que la pénurie de Sriracha pourrait être un avertissement de troubles futurs – et met en évidence le rôle des agriculteurs canadiens locaux pour remplir l’espace où ils le peuvent.

Les fermes locales montrent la voie

Haico Krijgsman cultive une variété de piments forts sur sa ferme juste à l’extérieur d’Ottawa et fait une sélection populaire de sauces piquantes. Il dit que le recentrage sur les produits locaux entraînera des changements pour les consommateurs qui sont habitués à voir de nombreux types de fruits et légumes toute l’année dans les supermarchés.

Haico Krijgsman dit que son entreprise de sauce piquante est née d’un passe-temps de culture de piment qui est devenu incontrôlable. (Francis Ferland/CBC)

“Si vous revenez à l’utilisation réelle des ressources facilement disponibles au cours de la saison dans laquelle vous vous trouvez, vous comptez moins sur l’importation d’aliments exotiques d’autres pays, que ce soit l’Amérique ou l’Europe, vous l’appelez”, a-t-il déclaré.

Krijgsman vient des Pays-Bas, un pays plus petit que la Nouvelle-Écosse, mais néanmoins l’un des plus grands producteurs agricoles au monde. Ils le font en utilisant des méthodes innovantes telles que la culture en intérieur, a déclaré Kriegsman.

“Les Pays-Bas sont célèbres pour leurs serres. Ils cultivent des poivrons toute l’année, et ils le font également de manière écologique et durable. C’est un processus vieux de plusieurs décennies et ils s’adaptent”, a-t-il déclaré.

Le modèle de serre peut aider le Canada à produire des aliments en dehors de sa saison de croissance relativement courte. Somoji dit que cela signifie investir dans l’innovation et aider les agriculteurs à construire l’infrastructure dont ils ont besoin pour cultiver des aliments pendant les mois les plus froids.

Les plantes poussent à l’aide de lumières artificielles et de conditions météorologiques réglementées dans des serres près de Gouda, aux Pays-Bas, en 2019. (Peter Dejong/Associated Press)

“Nous pourrions investir davantage dans la recherche et le développement de souches de fruits et de légumes qui pousseront mieux dans les climats intérieurs, ainsi que faire plus de recherche et de développement pour rendre les serres plus efficaces”, a-t-il déclaré.

“Nous serons donc toujours dépendants de la Californie, mais nous pouvons éliminer une partie de cette dépendance en développant vraiment notre propre secteur de l’agriculture en intérieur.”

Mais les serres peuvent présenter des défis. Somogyi souligne que l’agriculture en intérieur peut être coûteuse, avec une technologie sophistiquée utilisée pour automatiser l’agriculture. Une étude récente a également averti qu’une serre à faible émission de carbone dépend de l’endroit où elle se trouve – et de sa proximité avec des formes d’énergie renouvelables pour fournir l’électricité dont elle a besoin.

Les bouleversements climatiques sont là aussi

Les conditions météorologiques et les saisons de croissance incertaines affectent également les agriculteurs canadiens, qui sont au premier plan pour s’adapter au changement climatique et en subir les effets.

“Nous voyons maintenant un avertissement d’orage violent ici à Ottawa avec un potentiel de tornades, ce qui est à peu près inouï”, a noté Kriegsman.

“Un ouragan s’est produit il y a environ quatre ans. Vous pouvez voir que les conditions météorologiques changent.”

La courte saison de croissance signifie que Krijgsman est également vulnérable aux changements soudains de temps qui peuvent mettre toute sa récolte en danger. L’année dernière, par exemple, il a dit qu’il récoltait sa récolte le jour de Thanksgiving en octobre. L’année précédente, il avait dû se précipiter dans son champ à la mi-septembre en raison d’un avertissement de gel inattendu.

Certains des piments rares cultivés par Haico Krijgsman comprennent le Carolina Reaper et le Scorpion. (Francis Ferland/CBC)

Tout cela rend l’investissement dans d’autres formes d’agriculture, comme les serres, encore plus important.

“La bonne chose à propos des serres et d’autres formes d’agriculture en intérieur est qu’elles éliminent généralement le climat de l’équation, ce qui signifie que l’approvisionnement de ce que vous produisez est plus stable”, a déclaré Somogyi.

Avec des fichiers d’Alice Hopton