La nourriture saine est difficile à trouver dans le sud de Los Angeles. Ces militants changent cela

Note de l’éditeur : cette histoire a été diffusée dans le cadre du projet photo The Times’ Behold mettant en lumière Black L.A. à travers des photos et leurs propres mots en l’honneur de Juneteenth. Pour voir l’intégralité du projet, rendez-vous sur latimes.com/behold.

Cela commence avec Instagram DM.

C’est là que vous trouverez Straight Up Fast Food et un menu de smoothies bio et de jus pressés à froid tous les jours de 8 h à 18 h. Une fois que vous avez choisi votre boisson (Jefferson’s, infusée de mûres, d’açaï, de pommes et plus, ne sera jamais vous laisser tomber), envoyez simplement un message à la page avec votre choix et votre emplacement.

Tout de suite, il arrivera chez le propriétaire et fondateur Senter McGinest IV, qui sera probablement à l’arrière d’une cuisine 5 étoiles le long de Vernon Avenue, mélangeant une gamme de produits pour le prochain client en ligne. Une fois qu’il aura votre potion prête, il sautera sur sa moto, la poussant vers votre porte plus vite que vous ne pourrez prononcer le mot “Big Mac”.

McGinest a toujours été un arnaqueur, depuis l’époque où il vendait des bonbons lorsqu’il était élève à l’école primaire. Des années plus tard, il a échangé du sirop de maïs à haute teneur en fructose contre des fruits et légumes biologiques et a créé sa propre marque tout en élargissant l’accès à des aliments sains dans le sud de Los Angeles.

Il a emmené sa moto jusqu’à Sherman Oaks, Southgate et Pasadena pour livrer des boissons mélangées (ils ne facturent pas de frais de livraison uniques, quelle que soit la distance). Cependant, la plupart de ses clients restent dans le sud de Los Angeles, où l’accès à des aliments sains a toujours été médiocre.

“Dans le quartier, la restauration rapide nous est imposée”, dit-il. “C’est psychologiquement imprimé en nous. Alors je me suis dit : « Changeons le sens de ça. »”

Les statistiques sont partout. Selon une enquête sur la santé du comté de Los Angeles en 2018, le taux d’obésité dans le sud de Los Angeles était de 37 %, contre 28 % dans tout le comté de Los Angeles. L’accent mis sur les restaurants de restauration rapide s’est tellement développé qu’en 2012, la ville de Los Angeles a tenté d’empêcher de nouveaux restaurants de s’installer, même si des failles dans la loi signifiaient qu’ils n’étaient pas aussi efficaces que prévu.

Mais pour McCainst, les habitudes alimentaires saines sont tout ce qu’il sait. Son père était un culturiste qui a coupé la viande rouge et la restauration rapide de l’alimentation de son fils à un jeune âge. Amenant Senter McGinest au niveau supérieur en vieillissant, il est devenu végétalien pendant environ cinq ans (bien qu’il ait finalement refusé).

Tout en construisant une plate-forme en tant que skateur, il a commencé à réfléchir à des moyens d’utiliser son influence pour aider les gens à mieux manger, après avoir été inspiré pour se concentrer sur la justice alimentaire tout en travaillant pour l’association à but non lucratif Unlimited Community Services. Il a commencé à publier des photos de ses jus sur Instagram, et peu de temps après, ils ont demandé aux DM “Qu’est-ce qu’il y a dedans?” Il a commencé à rouler.

Un interrupteur bascula dans son cerveau.

Il a dit: “J’avais l’habitude de le vendre à mon meilleur ami tous les jours jusqu’à ce que je propose un menu.” “Ensuite, il a tout acheté sur la liste. Mes deux premiers clients ont tout acheté, donc ça a grandi. Maintenant, c’est comme si je pouvais les appeler à tout moment, comme, ‘Voulez-vous quelque chose?”

Il a officiellement lancé sa marque en 2019, et maintenant il laisse tomber 10 à 20 smoothies par jour (les choses deviennent assez stressantes s’il essaie de faire autre chose). Peut-être que les seules personnes qu’il apprécie plus que ses anciens clients sont celles qui l’abandonnent – et commencent à faire leurs propres jus.

“Les gens achèteront chez moi quand ils découvriront les smoothies pour la première fois, puis ils finiront par arrêter, mais c’est parce qu’ils ont acheté le mélangeur”, a-t-il déclaré. “Ils vont me montrer une photo d’un mélangeur, et j’adore ça. C’est exactement ce dont nous parlions à l’époque de Timothy Leary. Je veux encourager les gens à se renseigner sur ces fruits et légumes biologiques et à le faire eux-mêmes.”

Ceux qui cherchent à le faire eux-mêmes peuvent se tourner vers Süprmarkt, l’épicerie bio fondée par Olympia Auset en 2016. Auset a grandi à Los Angeles et, enfant, elle ne se souciait pas beaucoup de l’état des épiceries du sud de Los Angeles. .

Bien sûr, elle remarque les différences lorsque sa famille fait le long voyage dans d’autres quartiers pour faire du shopping : des ruelles plus propres, une meilleure nourriture, une meilleure expérience de magasinage. Mais ce n’est qu’après son retour de ses études à l’Université Howard que la connexion s’est vraiment rompue, ce qui l’a incitée à enquêter sur les raisons de cela.

“Cela sentait la mort quand vous allez à l’épicerie de mon quartier”, a déclaré Ost. “Dès que vous franchissez la porte, ça sent les vieux trucs. J’ai constaté que beaucoup d’épiceries – quand les choses commencent à se détériorer – les expédient à d’autres épiceries, comme celles des quartiers où j’ai grandi. .”

Devenue végétarienne et ayant expérimenté les avantages d’une alimentation saine, elle a lancé le Süprmarkt en 2016, dans le but de diffuser ces connaissances dans la communauté. Elle s’est installée à une table empruntée à Leimert Park et a vu l’ampleur de la réaction; Des personnes ravies n’ont pas eu à parcourir de longues distances pour acheminer leurs produits à d’autres qui n’avaient jamais vu de basilic frais auparavant.

Elle a dit: «Une fois, ce petit enfant est venu vers nous et a pointé une banane et a demandé: ‘Qu’est-ce que c’est?’ “Il n’arrêtait pas de la regarder, alors je lui ai donné une banane. Il a demandé : Pourquoi est-ce si bon ? J’ai dit : “Parce que c’est réel !”

“[He and his brother] Alors j’ai écouté leur père, alors il est venu et a acheté le reste des bananes que nous avions. » « Près d’un quart de la caisse de bananes. Normalement, un enfant quémanderait des brioches à la cannelle ou des brioches au miel, mais au moins cet enfant sait que les aliments biologiques ont bon goût, et cela fait maintenant partie de son dictionnaire alimentaire.”

Maintenant, il convertit cette table branlante en premier magasin de brique et de mortier de Süprmarkt dans l’ancienne maison du magasin d’aliments naturels M. Wisdom près de Crenshaw et Slauson, qui doit ouvrir cette année. Longtemps une oasis saine dans le désert alimentaire artificiel du sud de Los Angeles, M. Wisdom a servi des hamburgers végétaliens, des plats sains, des coupes d’herbe de blé et même juste une oreille amicale à ceux qui cherchent à changer de régime.

Auset a toujours voulu sécuriser un magasin physique dans le quartier. Après le meurtre de Nipsey Hussle en 2019, elle était motivée pour enfin bouger, et lorsqu’elle a découvert que M. Wisdom avait fermé en janvier de cette année-là, elle a réalisé que cela ne pouvait être nulle part ailleurs. Le Süprmarkt a lancé une campagne de financement pour obtenir des fonds pour le bâtiment, et en octobre 2020, ils avaient fermé le bâtiment et reçu les clés du royaume.

Cependant, comme beaucoup d’autres, la pandémie a bouleversé les plans. Au moment où ils sont entrés sous séquestre, le monde avait déjà tourné; Au moment où ils ont commencé la construction en novembre 2021, le prix du bois et d’autres biens avait déjà augmenté.

“Tout le monde veut être payé cinq fois ce qu’il paie pour tout, et ils commencent à citer des fous”, a-t-elle déclaré. “Nous avions un devis pour peindre l’extérieur du bâtiment, et quelqu’un a dit 60 000 $. C’est littéralement la taille de la maison.”

À peu près au même moment, la demande de nourriture a augmenté plus qu’ils ne l’avaient jamais vue. Avant la pandémie, ils ont lancé un service d’abonnement, envoyant environ 15 boîtes de produits frais chaque semaine aux familles qui se sont inscrites.

En mars 2020, ce nombre était passé à 50 boîtes par semaine. Et ce n’était que le début.

“Nous sommes passés d’une petite entreprise à cinq fois plus de travail avec la même configuration”, a-t-elle déclaré. «Nous travaillions à l’arrière du Hot and Cool Café; Nous avions un mini frigo et deux tables pliantes, nous envoyions 75 à 100 cartons le week-end. Ce fut probablement l’un des moments les plus éprouvants pour les nerfs de ma vie.

Au projet 43, un centre communautaire à Hyde Park sur Crenshaw Boulevard et 71e rue, c’était une histoire similaire. Par une chaude journée de mars, la femme connue de la société sous le nom de Mme Anne était assise dans son petit bureau, regardant un tableau de chiffres soulignant la forte augmentation de la demande ces derniers mois.

Le centre fait plus que simplement distribuer de la nourriture; Le bâtiment contient des équipements de podcast, un laboratoire informatique qui sert d’espace éducatif et un programme “Giving Smiles” qui fournit des fournitures aux femmes avec des nouveau-nés. Mais avec les magasins fermés et les gens qui perdent leur travail pendant la pandémie, la nourriture est ce qui compte le plus.

Entre juillet et décembre 2021, le centre a nourri environ 5 400 personnes. Au cours des trois mois de janvier à mars 2022, elle a déjà dépassé ce nombre, puisque 7 000 personnes ayant besoin de subsistance sont venues à elle.

“C’est sans réfrigération adéquate, car je dois distribuer de la nourriture tous les jours”, a-t-elle déclaré. “Jusqu’à 20h, 9h, ils vont tirer. “Mlle Anne, avez-vous une miche de pain ? Madame Anne, avez-vous du lait ? Parfois je dois leur dire non parce que je n’ai pas pu le garder et pour y renoncer entièrement.

Avant la vague, la femme née à Amyllis Cooper avait consacré des jours et des nuits d’efforts pour ouvrir le centre. Avant même qu’elle ne s’installe sur le bâtiment en 2019, cinq entrepreneurs différents ont tenté de la mettre à l’écart, affirmant que réparer le bâtiment délabré et améliorer le quartier sous-financé était trop coûteux et trop stressant.

Organisateur communautaire Projet Amerylus Cooperof 43

(Jason Armond/Los Angeles Times)

Elle a finalement obtenu le bail, mais a eu du mal à trouver des donateurs en raison de la réputation du quartier. Au lieu de m’énerver, je suis allé directement à la source – elle a approché les trafiquants de drogue, les proxénètes et les prostituées qui ont couru dans le coin et leur ont dit ce qu’elle voulait faire.

“JE [told them]Elle se souvient : “Je vais changer la vie dans ce coin.” “Aide-moi et je t’aiderai.”

“Ils ont commencé à ne pas venir pendant la journée”, a-t-elle poursuivi. “Mais ensuite j’ai eu un mot,” Miss. Ann, tu sais qu’ils viennent la nuit quand ils pensent que tu n’es pas là. Alors j’ai commencé à conduire à côté; Une le matin et deux le matin. Ils ont dit : “Oh, cette dame est sérieuse. Ce ne sont pas des taureaux…” Et ils se sont arrêtés.

Alors que COVID-19 s’intensifie, elle se retrouve à nourrir les mêmes personnes à qui elle a parlé du retournement de combo. Parallèlement à cette demande, elle a vu que les gens sont plus précis sur ce qu’ils mettent dans leur corps, et la crise de santé publique en a inspiré beaucoup à prendre leur santé plus au sérieux.

“La pandémie à elle seule a permis à beaucoup de gens de sortir des sentiers battus”, a-t-elle déclaré. “Regardez combien de personnes regardent en dehors des sentiers battus en termes de nourriture, d’alimentation saine et de véganisme. La pandémie a amené les gens à un tout autre niveau, en disant:” Si leur système immunitaire était plus fort, cette personne n’aurait probablement pas mort », a-t-il déclaré.