‘La mort est naissance’ : Megan Cobb sur la création d’art à partir d’un désastre | Art aborigène

Le lieu le plus important de sa carrière était sur le point d’accueillir son acte le plus important à ce jour, mais l’artiste de Kwandamuka Megan Cobb a failli ne pas monter dans l’avion pour la soirée d’ouverture à Paris.

Cope n’a pas pu trouver son passeport. Mais ce n’était pas la principale raison pour laquelle elle était sur le point de choisir de rester dans son studio de Lismore plutôt que de voyager pour rejoindre un groupe restreint d’artistes du monde entier montrant leur travail au Palais de Tokyo’s Reclaim the Earth.

Principalement parce que la ville des rivières du nord a été dévastée par les eaux de crue pour la deuxième fois en quelques semaines. Le monde de Cobb venait de basculer. Ce n’était que le dernier chapitre dramatique de l’histoire d’une œuvre d’art née d’un désastre.

Untitled (Death Song) – créé sur le terrain de Wurundjeri dans une arrière-cour de l’est du Brunswick pendant l’été noir alors que Melbourne étouffait sous un ciel noir et rouge – était à destination de Paris en 2020 avant que la maladie et la mort de la pandémie n’arrêtent le monde.

Untitled (Death Song) de Megan Cobb est une figurine vocale. Photo : Saul Stead/Galerie d’art d’Australie du Sud

Mais le désastre dans Untitled (Death Song) est encore plus profond. La sculpture acoustique se compose de parties d’instruments miniers abandonnés, de terre et de violon qui explosent, de cordes de contrebasse et de violoncelle, sculptés dans des instruments qui, lorsqu’ils sont joués par une équipe de musiciens, imitent le cri d’un arbuste de pierres.

“C’est un signe avant-coureur de la mort, certainement sur l’île de Stradbroke, mais aussi dans de nombreuses autres communautés de Blackville”, a déclaré Cobb.

À Paris, cinq musiciens passionnés – ou non formés – ont été formés pour revivre le sans titre (Death Song), après avoir été choisis pour leur « ouverture au désapprentissage et à l’écoute profonde ».

Les Parisiens étaient tellement passionnés par leur tâche qu’ils voulaient improviser pendant des heures. Mais Cope, de retour dans la région NSW, “était là minute par minute”.

Le studio Lismore de Megan Cope a été détruit par les inondations de Lismore.
Le studio de Megan Cope, Lismore, a été dévasté par des inondations plus tôt cette année

“Cette ligne de mire a complètement disparu”, dit-elle.

Cobb utilise souvent des cartes, du papier et des documents pour explorer l’identité, l’environnement et les critiques du colonialisme. En un instant, l’inondation a détruit 20 ans du matériel que j’avais collecté. Et pas seulement les matériaux que vous avez utilisés pour créer un nouvel art, mais pour documenter les œuvres précédentes.

“Tous mes catalogues de galeries, tous les catalogues de galeries de mes amis que j’ai collectionnés”, dit Cobb. “Le genre de choses qui, en tant qu’artiste, vont dans un musée quand on meurt.”

Cependant, tous les objets de son atelier n’ont pas été détruits. Les “coquillages, pierres et autres objets étranges” que vous avez collectés peuvent être nettoyés, et de nombreux volontaires locaux sont venus aider à sauver ce qu’ils pouvaient.

“Nous étions épuisés et épuisés”, dit Cope. “Donc, beaucoup de gens étaient heureux de venir laver des choses. Je me sentais très à l’aise et c’était une chose très positive, d’être une bouée de sauvetage, plutôt que de jeter des choses.”

Au milieu des vestiges de sa carrière créative, Cope peut être pardonnée de ne pas avoir trouvé son passeport, ni son désir de laisser ses compagnons réfugiés échapper aux inondations.

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Mais le monde parlait à Paris, et Cope avait des discussions à partager. Des idées dont elle discutait avec des gens comme “l’artiste de Blackvilla Brian Martin et The Amazing Elder et la philosophe aborigène My Aunt Mary Graham”.

“Je n’arrêtais pas de dire en France:” Vraiment, quand on y pense, c’est un peu de ta faute si nous sommes dans cette situation “”, a déclaré Cope.

Car quand, au XVIIe siècle, René Descartes déclare : « Je pense, donc je suis », « le rapport philosophique de l’Europe au monde entier change brusquement ».

“L’eurocentrisme et la logique occidentale de la possessivité, tout découle de cela”, dit Cope. “Soudain, la nature est devenue une ressource et une marchandise dont nous extrayons, et nous n’avons plus le sens du devoir, de l’attention ou de la responsabilité à son égard.”

En revanche, dit-elle, l’ontologie indigène est : « J’existe, donc j’existe.

J’appartiens à cet endroit et cet endroit m’appartient. Et donc je suis responsable devant elle et responsable d’elle.

L'inondation du studio Lismore de Megan Cobb a détruit 20 ans de matériel qu'elle avait collecté.
Une inondation au studio Lismore de Megan Cobb a détruit 20 ans de son matériel

A Paris, Cope a été surpris par les réactions que ces idées ont reçues. Elle a déjà voyagé en Europe et nombre de ses questions sur le colonialisme ont été “rejetées”. Mais cette fois, c’était différent.

“Ce genre de conversations était tout à fait normal”, dit Cobb. “C’était très cool.”

De manière générale, j’ai ressenti une “véritable envie de changement”.

Cobb rit : « Pandémie, panne climatique, vous savez, la merde frappe le ventilateur, et finalement l’Europe se dit : ‘Eh bien, oh, peut-être que nous devons faire quelque chose.

Bien que les scientifiques, les économistes ou les politiciens se tournent souvent vers eux pour obtenir des conseils sur ce à quoi un objet pourrait ressembler, Cope dit que les artistes peuvent accéder à l’émotion et à l’intellect des gens, défier le public et l’inciter à agir. Parce que (Death Song) n’est pas un acte destiné à semer le désespoir.

“Il s’agit également d’une époque où nous écoutons la nature, la respectons et honorons son pouvoir en tant qu’être sensible qui possède des connaissances depuis des millions d’années”, déclare Cope. “Les animaux ont les connaissances, ils peuvent nous guider vers la bonne marche à suivre, pour comprendre comment restaurer les milieux et stabiliser le climat.”

Alors que Cope se rend compte que la crise climatique peut conduire à la peur et à l’anxiété, elle dit que ces sentiments ne doivent pas devenir un obstacle.

L'artiste kundamuka Megan Cobb travaille fréquemment avec des cartes dans ses explorations de l'identité, de l'environnement et des critiques du colonialisme.
Megan Cobb dit avoir ressenti un “véritable appétit de changement” lors de son voyage en Europe où elle a été présentée au Palais de Tokyo à Reclaim the Earth

“C’est une sorte de réponse très occidentale et très basique et interactive qui consiste à dire” Oh, c’est la fin du monde, c’est la fin “”, a déclaré Cobb.

Nous pouvons être optimistes et dire, eh bien, c’est peut-être la fin du capitalisme extractif. Et avec la fin de cela vient une renaissance, ou une nouvelle voie à suivre. Peut-être avons-nous un avenir.”

Et tandis que les habitants des grands centres coloniaux comme Paris peuvent se débattre avec ces concepts pour la première fois, Cope dit que les peuples des Premières Nations en Australie se débattent avec eux depuis plus de 200 ans.

“Notre peuple avait déjà vu la fin du monde, la fin de la vie telle que nous la connaissions, avant l’arrivée de la colonie”, dit Cobb. “Nous sommes toujours là.”

Oui, les peuples des Premières Nations ont changé, « parce que nos environnements ont changé ». C’est naturel.

“La mort est un accouchement – et ces deux choses sont inextricablement liées”, dit Cobb. “Vous pouvez le voir comme la fin ou le début.”