La Latino Legacy Foundation rend hommage aux pionniers de la culture chicano de San Diego

La Latino Legacy Foundation rend hommage aux pionniers de la culture chicano de San Diego
Jardin chicano
Peintures murales sous l’autoroute à Chicano Park, qui est devenu un symbole de la victoire de la communauté chicano de San Diego. Avec l’aimable autorisation de la Fondation Latin Legacy

Les mouvements de justice sociale ont balayé l’Amérique à maintes reprises. Lorsque les temps ont appelé à un changement, des dirigeants comme Cesar Chavez, qui a mené la lutte pour les droits des travailleurs agricoles dans ce pays, se sont levés. Le reconnaître ainsi que d’autres dirigeants du mouvement Chicano était le but d’une cérémonie sur le campus du San Diego Community College District à Barrio Logan.

Sa petite-fille Cynthia Chavez-Ybarra a pris la parole jeudi, près d’une route du parc portant le nom du militant des droits civiques, dans le quartier du campus également nommé d’après Chavez, lors d’un événement parrainé par la Latino Legacy Foundation en l’honneur de ceux qui occupaient des sièges au premier rang dans le Mouvement chicano dans les années 1960. Elle a parlé de la façon dont toute sa famille a travaillé pour créer et soutenir le mouvement des travailleurs agricoles et l’héritage de cet effort.

Cette activité a commencé non seulement avec son grand-père mais aussi avec sa grand-mère Helen Chavez. Ybarra a déclaré avec une certaine émotion que sa grand-mère était le “véritable pilier” de la famille Chavez. “Sans Hélène”, dit-elle, “il n’y a pas de César, et pas de mouvement d’ouvriers agricoles.”

Elle a surpris les participants lorsqu’elle a ajouté que sa cousine, Julia Chavez Rodriguez, venait d’être nommée avocate principale à la Maison Blanche, faisant d’elle l’une des principales assistantes et la première Latina à occuper un poste de direction dans l’aile ouest.

Joignez-vous à Ybarra pour saluer la communauté chicano d’autres “personnes extraordinaires”, selon Maria Velasquez, fondatrice de la Latino Legacy Foundation. Ils montrent « pourquoi nos histoires doivent être racontées, nous ne pouvons pas oublier les luttes et les réalisations de cette communauté », un engagement qui a motivé la création de la fondation.

Josie Talamantez se souvient avoir grandi dans ce qui est devenu plus tard connu sous le nom de Barrio Logan et à quel point la communauté était proche. “Tout le monde se parlait, pas comme beaucoup d’autres communautés”, a-t-elle déclaré. Cela a continué même lorsque la communauté elle-même a été séparée du reste de San Diego.

Elle s’est souvenue que lorsque l’Interstate 5 a été construite, le quartier était scellé avec du béton et des barrières, mais “nos dirigeants communautaires et nos propriétaires d’entreprise ont commencé à plaider pour un parc afin de préserver un semblant de communauté”, a-t-elle déclaré.

Plus tard, la décision a été prise de construire une station de patrouille routière de Californie sur le site de ce qui est finalement devenu Chicano Park. Cela s’est produit après que la communauté eut promis de construire le parc, et le changement de plans a ignoré de manière flagrante les appels des personnes qui y vivaient.

“La société en a eu assez des mensonges et du manque de respect et ils sont descendus dans la rue”, a déclaré Talamantez. Les étudiants du San Diego City College et les vétérans de la guerre du Vietnam “arrêtent la construction et commencent à construire notre propre parc à thème. Je suis ici pour vous dire que le combat continue” et “aujourd’hui, nous nous battons pour conserver nos connaissances historiques en collectant et en documentant notre histoire. ”

C’est David Valladolid, un vétéran du Vietnam et diplômé de l’école secondaire St. Augustine en 1966, qui s’est souvenu de cette époque. “Notre génération a connu un racisme incroyable”, a-t-il déclaré.

Rappelez-vous, son conseiller d’école secondaire lui a dit qu’il ne devrait pas envisager d’aller à l’université et lui a plutôt suggéré de travailler avec ses mains. Valladolid pense que c’est peut-être la raison pour laquelle il n’a pas eu la possibilité de suivre des cours de préparation à l’université.

Sans collège, il n’y a pas eu de retard, alors Valladolid a été enrôlé et envoyé à l’infanterie et à l’entraînement aux armes spéciales, puis expédié au Vietnam, ce qu’il a qualifié de “folie”. De retour chez lui, il est allé à l’université et s’est engagé dans des activités civiques et politiques.

La guerre l’a changé comme elle a changé les autres. Il est allé à Los Angeles avec ses deux frères pour faire partie de la première manifestation chicano contre la guerre. Il y avait 20 000 personnes, ainsi qu’une importante unité de police et de l’armée.

Il se souvient que les choses ont mal tourné. Des policiers battaient des manifestants, des coups de feu ont été tirés et ce fut une “expérience terrifiante”, a-t-il dit, même pour un vétéran du Vietnam. Trois personnes sont décédées, dont le journaliste du Los Angeles Times Ruben Salazar.

Valladolid n’a pas été découragé. Cinq mois plus tard, il était à Chicano Park, dans le cadre de manifestations pour arrêter la construction de la centrale CHP. C’était en avril 1970.

William Verchase a partagé l’histoire de son rêve devenu réalité. Il a créé la seule troupe de théâtre latin de San Diego. Il a été inspiré par Luis Miguel Valdez. Dramaturge, scénariste, réalisateur et acteur américain.

“Valdez et son frère l’ont inspiré pour créer un théâtre latin”, a déclaré Verches. “Cela a changé ma vie. Le théâtre ne concernait plus l’œuvre de Shakespeare, il ne s’agissait plus de théâtre occidental, il s’agissait de l’endroit, la tierra firma où vous vous tenez maintenant.”

Il se souvient d’avoir déménagé de Mexico à San Diego en 1951. Adolescent, il est tombé amoureux du théâtre après avoir regardé “A Midsummer Night’s Dream” au Old Globe. “Malgré l’acceptation d’une bourse de lutte universitaire à New York, cela a presque gêné”, a-t-il déclaré.

Le Teatro Mascara Magica (masque magique) a été créé en 1991 en raison des traditions latines de la magie et des rituels, qui sont également au cœur des cultures asiatiques américaines et afro-américaines, ainsi que des composantes du théâtre classique. Virchis espère que “les théâtres grand public réfléchiront à la manière d’intégrer davantage de nos histoires dans leurs productions”.

“Notre voix doit être forte et claire, et pour moi, le théâtre est au cœur de tout”, a-t-il expliqué.

S’exprimant après l’événement, Velasquez a déclaré que les événements de la Legacy Foundation permettent aux personnes impliquées de raconter leur histoire pour la communauté. “Aujourd’hui, nous avons entendu ceux qui ont fait ou continuent de faire l’histoire ou leurs descendants qui perpétuent l’héritage”, a-t-il déclaré.

JW August est un journaliste radio et numérique basé à San Diego.