La culture de la victoire à tout prix imprègne l’élite sportive britannique. Nous devons nous demander pourquoi | sport physique

OÀ quoi ressemble la réussite sportive ? Parfois, il semble très facile de répondre à cette question – vous devriez sûrement franchir la ligne en premier, marquer le plus de buts et vous tenir sur la plus haute marche du podium. D’autres fois, une telle vision semble naïve, trompeuse et presque délirante. La lecture d’une critique Whyte est l’un de ces moments. Le rapport effrayant d’Anna White sur la gymnastique nous oblige à nous interroger sur le but du sport d’élite et sur la place des valeurs morales et des normes dans les environnements de haute performance. Cela nous met tous au défi, d’une manière ou d’une autre, d’assumer la responsabilité du chemin qui a mené à ce point. Il y a des phrases dans le rapport qui résonnent sinistrement dans d’autres parties du monde du sport également.

Whyte a révélé comment le “succès” d’une grande partie de la communauté de la gymnastique d’élite pendant plus d’une décennie a assuré des souffrances humaines continues et régulières à travers des abus physiques, émotionnels et mentaux généralisés, affectant souvent les enfants de moins de 12 ans, dont la plupart sont des femmes. . Il est facile de pointer du doigt des individus, mais l’ampleur de cela nous oblige à penser globalement. Comment la poursuite d’une pièce brillante peut-elle impliquer régulièrement des dommages humains à long terme qui peuvent durer toute une vie ? Quel type d’environnements, quel type de culture et quels types de dirigeants soutiennent un système de valeurs où la matière inanimée mérite la maltraitance des enfants ?

Il y en a beaucoup qui font partie de l’écosystème qui a maintenu cela. Notre configuration olympique et olympique propose une approche de pointe et inaltérée du succès, défendant les gains marginaux pour s’assurer qu’aucun facteur de performance n’est négligé. Tout cela rend difficile de saisir le fait que le manque de minutie dans le traitement du luxe était tout sauf délibéré.

Ce n’est pas un problème superficiel, ses racines sont profondes et la solution doit au moins être profonde. Les pratiques révélées par Whyte ont évolué au fil des décennies et nécessitent un changement culturel continu longtemps après l’avancée des médias. Il est essentiel que toutes les personnes impliquées dans le sport, du gouvernement, du sport britannique, des organismes gouvernementaux nationaux et des clubs aux entraîneurs, parents et bénévoles, ne s’amusent pas sur le toit. Il ne suffit pas de changer les politiques, les processus et les règles – nous devons changer les mentalités, les comportements et les croyances. Cela ne peut être réalisé en quelques ateliers ou déclarations politiques.

Avant de développer différentes valeurs et normes éthiques, nous devons comprendre les moteurs des valeurs et normes existantes. Quel est le motif, quelles sont les incitations et quelle en est l’essence ? Ce n’est qu’alors que nous pourrons commencer à remodeler le système et à redéfinir ce qui est reconnu, récompensé et priorisé. Le changement ne se produit pas par de bonnes intentions : il passe par un leadership cohérent qui s’adresse au niveau culturel le moins visible et critique, à la « façon dont les choses sont faites », aux règles tacites que tout le monde connaît. Ceux-ci ne tournent pas facilement.

Avant d’examiner les entraîneurs individuels, nous devons réfléchir à la manière dont ces entraîneurs apprennent à entraîner, à la manière dont ils sont gérés et développés, et à la manière dont leur performance est examinée et mesurée. La façon dont ils s’y prennent pour obtenir de bons résultats importe-t-elle ou est-il simplement important qu’ils obtiennent ces résultats ? Avant d’examiner des dirigeants spécifiques, nous devons comprendre comment ils ont progressé dans le sport, comment et de quoi ils ont été tenus responsables, et comment leurs comportements ont été acceptés et souvent loués. Avant d’examiner le rôle du sport britannique dans l’éducation, la motivation et la régulation de l’accent mis sur les résultats à court terme plutôt que sur le bien-être à long terme, nous devons examiner les valeurs, les normes et les paramètres que leurs professeurs politiques ont adoptés.

Alors que Whyte demande de manière cinglante “Combien de scandales sportifs faudra-t-il avant que le gouvernement comprenne aujourd’hui qu’il doit prendre plus de mesures pour protéger les enfants qui participent au sport”, cela nous rappelle un malentendu persistant au sein du gouvernement britannique sur le but et le potentiel de le sport : la sous-estimation permanente et l’ignorance volontaire du rôle que le sport peut jouer dans l’éducation publique du primaire au secondaire malgré les preuves irréfutables du contraire du Youth Sports Trust et de multiples études ; Un récit largement triomphant et discret sur le sport national comme source de supériorité sur les autres pays. Le sport est l’un des meilleurs véhicules dont nous disposons pour explorer le potentiel humain et favoriser un développement plus large de la personnalité, la résilience personnelle et les qualités essentielles du travail d’équipe, de la créativité et de l’intégrité. Mais ce ne sont pas les valeurs que Whyte a révélées. Au lieu de cela, il a révélé comment la capacité humaine à créer de la souffrance de manière naturelle est devenue indétectable.

Les filles de moins de 12 ans figuraient parmi les victimes d’abus systématiques en gymnastique. Photo : Mikhail Druzhinin/Getty Images/IM

À chaque tour, notre image étroite, à court terme et inhumaine du succès se répète alors qu’un certain nombre de médailles apparaissent sur une table : cela pousse les ministres du gouvernement à vouloir restaurer la “fierté britannique” et à obtenir un coup de pouce rapide tous les quatre ans, UK Sport a augmenté les mesures clés, embauché et licencié des entraîneurs et des gestionnaires de la performance. Le vieux récit de gagner à tout prix est toujours enraciné dans d’autres sports et dans la société au sens large, caché dans les stades, les films hollywoodiens et les salles de conférence. Cet esprit masculin et motivé par l’ego à propos de la victoire alimente la logique étroite mais facile à suivre selon laquelle si vous n’êtes pas prêt pour cela, vous devez être un perdant. et l’exception grave, largement évoquée dans le rapport, qui est “Tu ne comprends pas la gymnastique, c’est comme ça qu’il faut être”.

Notre affinité pour la pensée binaire nous amène à croire que si nous ne nous engageons pas à faire “tout ce qu’il faut” pour gagner, nous devrions automatiquement appartenir à la brigade du sommelier qui veut remettre des médailles à tous ceux qui y assistent. Je pense qu’il y a beaucoup d’espace entre ces deux positions que nous avons à peine envisagé. Si nous réorientons nos ambitions vers l’exploration de différentes voies vers le succès, qui sait ce qui pourrait être plus : des carrières sportives plus longues, de meilleures histoires à inspirer, plus de personnes de tous âges attirées par le sport à tous les niveaux, un impact social plus large et qui sait, des médailles aussi .

Ironiquement, le sport est coupable d’une pensée fixe plutôt que d’un état d’esprit de performance qui explore constamment comment mieux faire les choses. Une fois que nous avons établi notre capacité à gagner sans privilégier le luxe, nous avons semblé nous convaincre que c’était le seul moyen, l’un des coûts inévitables, une partie de la “dureté” requise pour arriver au sommet. (De même, une fois que nous avons démontré que nous pouvions gagner des quantités massives d’or olympique sans améliorer les taux de participation de la base, les dirigeants ont vu cela comme la preuve que c’était la seule façon de le faire, plutôt que d’être curieux de savoir si nous pouvions gagner des médailles d’or d’une manière ou d’une autre. Vous pouvez déjà prendre en charge le partage.)

Il est certainement temps de mettre nos énergies collectives dans le sport de haut niveau pour créer une image dynamique de ce à quoi peut ressembler le succès. Nous avons un besoin urgent de nouvelles mesures basées sur des mesures qualitatives plutôt que quantitatives. Nous ne devrions pas attacher la même valeur à une médaille avec une expérience d’abus qu’à une médaille qui fait partie d’une histoire de croissance personnelle et de bien-être. Il ne faut pas limiter la valeur du sport à ce qui est proportionnel au classement ou au nombre de médailles. La possibilité humaine ne vient pas dans des boîtes bien rangées.

L’examen de Whyte nous invite à être plus ambitieux quant à la façon dont nous poursuivons l’excellence, à élargir nos normes de réussite et à réfléchir à la qualité de l’expérience humaine derrière chaque médaille. C’est un défi de construire un système plus fort et plus inclusif basé sur des valeurs qui ne se déformeront pas à long terme, ne nous éloigneront pas de l’exclusion de l’échelle de l’expérience humaine, ni ne nous empêcheront d’explorer le potentiel : nous pouvons et doit faire mieux.

Cath Bishop est une rameuse olympique, ancienne diplomate et auteure. Elle est consultante pour The Real Sports Project