La crise alimentaire due au blocus russe des céréales ukrainiennes alimente la crise alimentaire mondiale

L’assaut militaire de la Russie contre l’Ukraine a peut-être été stoppé dans le Donbass, mais sa capacité à empêcher des millions de tonnes de céréales de quitter les ports de la mer Noire s’est avérée beaucoup plus efficace, avec des conséquences désastreuses pour Kyiv et la crise alimentaire mondiale.

Le blocus naval signifie que l’Ukraine, traditionnellement l’un des plus grands producteurs de céréales au monde, a été incapable pendant des mois d’exporter la plupart des 20 millions de tonnes de céréales stockées dans ses silos. Selon le Fonds monétaire international, cela a contribué à faire grimper les prix à des niveaux record et à priver 100 millions de personnes supplémentaires de la possibilité de satisfaire leurs besoins alimentaires.

Avec des greniers remplis à ras bord d’explosion, cela signifie également qu’il y a peu de place pour tenir la prochaine récolte, et encore moins d’incitation pour les agriculteurs à planter la récolte de l’année prochaine.

Edward Lucas, un expert de la Russie au Centre d’analyse des politiques européennes, a déclaré que Moscou “armait la famine” en suivant le rythme du blocage de la mer Noire malgré une pression internationale massive, dans ce qu’il a appelé le scénario des “Jeux de la faim”.

L’arme la plus puissante de Vladimir Poutine ne se trouve pas dans son arsenal militaire. C’est la menace de la migration et des perturbations causées par la perturbation de l’approvisionnement alimentaire en Afrique et au Moyen-Orient.

Navires ancrés dans la mer Noire. Beaucoup attendent d’entrer en Ukraine pour être chargés de nourriture © Daniel Mihailescu / AFP / Getty Images

Il ne semble pas y avoir de moyen évident de résoudre le problème. Des responsables et des analystes de la Défense ont déclaré que la solution militaire serait que les navires de guerre occidentaux testent les blocus avec des patrouilles de “liberté de navigation” et des convois commerciaux escortés à travers la mer Noire – comme ce que le Royaume-Uni a fait l’année dernière lorsqu’un destroyer a traversé la Crimée. eaux contestées.

Mais cela nécessite le consentement de la Turquie, qui contrôle l’accès maritime par le Bosphore. Il existe également un risque d’escalade – la Russie a affirmé que ses avions avaient bombardé la trajectoire du destroyer britannique, bien que le Royaume-Uni ait rejeté ce récit et nié les tirs.

“Personne ne veut de guerre, mais j’ai peur que ce soit Poutine”, a déclaré un responsable du renseignement occidental à propos de la possibilité d’une confrontation plus large. “S’il y a un compromis défectueux maintenant, la guerre finira par reprendre et le résultat final sera probablement bien pire.”

La diplomatie a faibli et les responsables affirment que les pourparlers entre l’Ukraine et Moscou, négociés par les Nations Unies et la Turquie, pour rouvrir les voies de navigation commerciale en mer Noire ont eu du mal à progresser.

“La mer Noire revient souvent dans nos conversations”, a déclaré Julian Smith, le représentant permanent des États-Unis auprès de l’OTAN, aux journalistes cette semaine. Le blocus russe “créait des problèmes mondiaux de sécurité alimentaire. Les pourparlers se poursuivent, non seulement au sein de l’OTAN, mais [also] Nations Unies et nous continuerons à relever ce défi.

Couple assis sur un banc de plage avec un panneau indiquant
Un couple est assis sur un banc de plage avec un panneau indiquant “Mines dangereuses” à Odessa, en Ukraine. © Oleksandr Gimanov / AFP / Getty Images

L’enjeu est l’approvisionnement du « grenier du monde », l’Ukraine se limitant à transporter environ un tiers de ses exportations mensuelles habituelles de 5 millions de tonnes par rail ou par route. Kyiv a également accusé la Russie d’avoir volé 500 000 tonnes de céréales.

La Russie a nié avoir utilisé la nourriture comme une arme face aux sanctions occidentales sur les paiements, les assurances et les transports qui l’empêchent de vendre ses céréales. En conséquence, il ne permettra pas à l’Ukraine d’expédier du grain tant que les sanctions occidentales ne seront pas levées.

Il existe également des obstacles opérationnels. La position standard de la Russie aux Nations Unies est qu’elle fournira un “passage sûr” aux expéditions de céréales ukrainiennes si l’Ukraine déminage d’abord ses ports. Mais les responsables de la défense et les analystes ont déclaré que cette approche est une feuille de vigne pour l’inaction.

La Russie a déclaré qu’elle devra inspecter ces navires pour s’assurer qu’ils ne transportent pas d’armes ou de contrebande, mais l’Ukraine s’oppose aux seules inspections russes.

“Il est facile d’imaginer que la Russie trouve une brèche dans les papiers et confisque le navire et l’envoie à Sébastopol”, a déclaré Marcus Faulkner, expert naval au Département d’études sur la guerre du King’s College de Londres. “Une façon de contourner ce problème est que les navires soient inspectés conjointement par des responsables impartiaux de l’ONU. Mais il n’y a pas de précédent pour cela et cela prendrait beaucoup de temps pour fonctionner.”

Le problème le plus fondamental est que les navires marchands auraient besoin d’une zone d’exclusion aérienne de facto pour opérer autour d’eux afin d’empêcher les missiles accidentels ou les frappes aériennes de part et d’autre. “Mais cela obligerait la Russie à renoncer à son contrôle militaire sur le nord-ouest de la mer Noire, et elle n’accepterait pas cela”, a ajouté Faulkner.

Il y a aussi l’épineuse question des mines que l’Ukraine a placées autour de ses ports pour dissuader un assaut amphibie russe. Les analystes affirment que l’augmentation des livraisons de missiles anti-navires occidentaux à l’Ukraine rend peu probable une telle attaque russe.

Le ministre turc des Affaires étrangères a laissé entendre la semaine dernière que le déminage n’était peut-être pas nécessaire, car la plupart des sites miniers sont connus, ce qui permet à l’Ukraine de traverser rapidement des voies maritimes sûres autour d’eux.

Cependant, cela ne permet pas la dérive des mines, qui nécessite des dragueurs de mines, ce qui manque à l’Ukraine – ramenant le problème à la case départ et la nécessité d’une escorte navale.

“L’insistance de la Russie sur le déminage nuit à la balle dans le camp de l’Ukraine et permet à la Russie de blâmer l’Occident pour le manque de nourriture”, a déclaré Siddharth Kaushal, chercheur au Royal United Services Institute de Londres.

Le résultat est une impasse construite sur la méfiance mutuelle que les responsables et les analystes disent que la Russie n’a guère intérêt à ouvrir de si tôt.

Les ministres des affaires étrangères de l’UE discuteront des efforts visant à libéraliser les exportations de céréales de l’Ukraine lors d’une réunion à Luxembourg lundi. Les responsables affirment que les pourparlers sont devenus de plus en plus frénétiques à l’approche de la récolte de blé de juillet, et que les routes terrestres potentielles à travers la Pologne ou même l’allié de la Russie, la Biélorussie, sont considérées comme insuffisantes ou géopolitiquement intenables.

“Nous parlons d’une énorme quantité de céréales qui ne peut logiquement être exportée qu’à l’aide d’énormes navires par voie maritime”, a déclaré un haut responsable européen. Ils ont ajouté que “la Russie a demandé la levée des sanctions, et cela est hors de question”.

Reportage complémentaire d’Henri Foy à Bruxelles