Korinkyo à Kanazawa et Tsuji Ryokan à Nagano offrent de belles opportunités d’évasion

Les visites guidées des bars de Kana étaient quelque chose que j’aurais aimé connaître lorsque j’ai visité cette région plus tôt dans l’année. Naviguer dans la vie nocturne du Japon peut être accablant pour un premier visiteur qui ne parle pas japonais. Les places sont généralement pleines les vendredis et samedis soirs si vous ne réservez pas à l’avance.

“Mère expulse tout le monde si elle sait que je viens”, dit Kana.

Un artisan fabrique de délicates feuilles de feuille d’or, un artisanat traditionnel au Japon qui remonte au XVIe siècle. Michel Smith

La diversité de la vie nocturne de Kanazawa correspond à la gamme d’activités diurnes dans et autour de cette région montagneuse de Nagano – à quelques minutes en shinkansen (train à grande vitesse) au nord-est de Tokyo et les Australiens sont populaires pour leurs pistes de ski.

Au cours des dernières 24 heures, j’ai visité des forêts de cèdres vieilles de 400 ans, visité des temples antiques, appris à faire des nouilles soba, porté des kimonos et visité la maison d’artisans qui produisent de fines feuilles de feuille d’or.

Snowboard à Togakushi dans les Alpes japonaises.

La dernière fois que j’ai visité les Alpes japonaises, c’était en février pour le snowboard sans touristes et riche en poudreuse de Hakuba. À l’époque, j’ignorais des villes comme le centre côtier historique de Kanazawa et la capitale de la préfecture, Nagano. Excursions d’une journée faciles depuis les pistes, il abrite certains des meilleurs sanctuaires et temples du Japon et regorge de culture.

Une nouvelle génération de jeunes entrepreneurs ajoute une touche contemporaine aux offres japonaises plus traditionnelles. L’art et le design sophistiqués sont répandus à Tokyo. Mais les quartiers ont également amélioré leur jeu pendant la pandémie, avec de nouvelles installations d’art contemporain, des fermes biologiques, des bars sur les toits et des onsen, et un luxe opulent.

Zenkoji (temple de la lumière charitable), photographié ici au printemps, est un site bouddhiste sacré.

La nature reste l’attraction principale. Lors de mon premier jour dans la région, nous avons fait une promenade tranquille de deux heures à travers des forêts de cèdres vieilles de 400 ans jusqu’à l’un des cinq anciens sanctuaires au pied du mont Togakushi. Le site est également accessible en hiver, lorsque ces forêts silencieuses sont couvertes de neige.

Après avoir augmenté l’appétit de notre promenade matinale, nous sommes arrivés au musée Togakushi Soba à proximité pour un déjeuner avec une touche. Les nouilles soba froides sont l’un de mes plats préférés au Japon et je vais le faire à partir de zéro. Néanmoins, Sensei (l’enseignante) connaît ses objectifs et me guide patiemment dans l’art de faire de la pâte à partir de farine de sarrasin, qui est pétrie et étirée au moyen d’un énorme rouleau à pâtisserie. Mon résultat ressemble plus à des fettuccine qu’aux nouilles fines et délicates dont le soba est fait, mais il a toujours un goût délicieux.

Une forêt de cèdres vieille de quatre siècles mène au sanctuaire Togakushi à Nagano.

Une nuit ou deux dans un ryokan traditionnel est un must pour quiconque visite le Japon. Tsuji Ryokan, mon logement ce soir-là, en est un exemple classique. Pensez aux tatamis, shoji Des écrans, des vues sur le jardin et le hall richement décoré avec un immense auvent en papier rouge et des pantoufles si petites que je ne pourrais jamais les poser.

Après avoir trempé dans une baignoire profonde et défoncée, je me suis dirigé vers la salle à manger pour un dîner japonais traditionnel à plusieurs plats connu sous le nom de kaiseki. Le menu de ce soir-là était habilement arrangé avec une gamme complexe de plats locaux, et le menu de ce soir-là était si complexe que le serveur a mis environ 10 minutes pour décrire tous les plats. Rester dans un ryokan signifie généralement une nuit tôt, alors à 21 heures, je me suis écrasé sur un futon qui avait été installé pour moi pendant que je mangeais.

C’est un court trajet en voiture le lendemain matin jusqu’au temple Zenkoji, l’un des sites bouddhistes les plus importants du Japon. Il s’avère que notre visite a coïncidé avec une célébration appelée une fois tous les sept ans Gokaicho.

Cette révélation temporaire représente une réplique de la plus ancienne statue bouddhiste du pays (la statue réelle est trop sacrée pour être exposée). Les foules font la queue sur des kilomètres, mais l’ambiance est festive alors que les familles mangent des glaces, achètent des souvenirs et font la queue pour toucher un énorme poteau en bois, érigé devant le temple principal, censé apporter le bonheur.

Le déjeuner de ce jour-là est un festin bouddhiste végétarien servi dans des dizaines de marmites en fer au restaurant voisin Yakuoin.

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Jardins Kenroku-en à Kanazawa. Scientifique

De Nagano, c’est un court trajet en train jusqu’à Kanazawa, mon alternative préférée à Kyoto car c’est une ville beaucoup plus petite et gérable. Les principales attractions sont le jardin de sculptures Kenroku-en, le château et les quartiers des samouraïs et des geishas.

Évitez les sites traditionnels que vous avez déjà vus et jetez un coup d’œil aux attractions alternatives de la ville. Cela comprend deux expositions d’art contemporain de classe mondiale, un déjeuner dans une brasserie artisanale et un après-midi à errer maladroitement autour de la geisha historique dans un kimono loué, des chaussettes à bout fendu et des sandales en bois.

Après cette expérience, j’ai été soulagé d’arriver à mon logement – le funky Korenkyu Boutique Hotel.

https://www.afr.com/life-and-luxury/travel/.

Korinkyo Boutique Hôtel à Kanazawa. Cette chambre possède son propre sauna. Michel Smith

Mon hôtel préféré du voyage, c’est un mélange réussi de culture japonaise traditionnelle et de design industriel moderne. Ma chambre a même son propre sauna.

La journée se termine par une soirée divertissante de fabrication de rouleaux de sushi dans l’atelier de cuisine du salon Kanazawa, dans un cadre historique charmant. Mecque (maison en bois), où mon hôte, Chikako, me bat avec du vin de prune.

L’écrivain porte un kimono de location. À côté de lui se trouve Lia, une blogueuse australienne basée à Tokyo.

“J’ai presque oublié comment parler anglais. Vous devez utiliser différents muscles dans votre bouche”, rit-elle quand je lui ai demandé si les touristes étrangers lui manquaient.

Le Japon a autorisé les groupes de touristes à rentrer dans le pays à partir du 10 juin, mais n’a pas encore annoncé la date d’ouverture complète des frontières. Des sources gouvernementales affirment que cela devrait se produire bien avant la saison de ski d’hiver dans l’hémisphère nord.

dois savoir
Reste là Korenkyu ville de Kanazawa. Les tarifs des chambres commencent à 25 710 yens (275 $) par nuit. Tsuji ryokan Ville de Nagano. Les prix commencent à 15 000 yens (160 $) comprenant deux repas
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Autres meilleurs restaurants Dans la ville de Nagano : Monzen Terrace Enya, Fujiya Gohonjin, Kanzan Jittoku

L’écrivain était invité sur Tourism Exchange Japan.