Jeff Holland : Tows Park, un peu de tout le Maryland

Cette semaine est la Semaine nationale de sensibilisation aux pollinisateurs et pour fêter ça, j’ai fait un tour avec ma femme, Louise White, et le retriever de sauvetage Millie du parc Helen Avalyn Towers à Annapolis.

Le parc est une oasis de cinq acres d’étang et de bois derrière le Tawes State Office Building, le siège du ministère des Ressources naturelles, et bien que nous ayons vécu dans la ville pendant des décennies, c’était notre première visite. Ce ne sera pas le dernier.

Le parc est peut-être le parc d’État le plus intime du Maryland. Elle a même son propre ranger, Jay Myers, qui s’occupe du site depuis plus de 40 ans. J’ai rencontré Louise et Ranger Jay devant l’entrée principale du complexe de bureaux au coin de Taylor Street. Nous avons également rencontré Susan Weber, une jardinière à la fois au Tawes Garden et au Sandy Point State Park, ainsi que Meg Hosner, une maître jardinière certifiée du comté d’Anne Arundel qui vit à proximité dans le quartier de Murray Hill.

Jay est un guide gentil et jovial. Il nous a conduits au coin de Herbert Sacks Road jusqu’à ce qu’il appelait l’entrée “du week-end” du parc. Au fil des ans, j’ai fait du bon travail avec divers services du ministère des Ressources naturelles et j’entrais toujours dans l’immeuble par la porte d’entrée et vérifiais mon identité avec le gardien du bureau. Vous pouvez toujours vous rendre au parc de cette façon, mais ce n’est pas nécessaire. Le parc est accessible de l’aube au crépuscule simplement en se promenant à l’arrière du bâtiment.

Là, Jay a expliqué qu’au début des années 1970, une femme nommée Stevie Little, présidente des Federal Park Clubs du Maryland, avait aidé son ami, le légendaire contrôleur d’État Louis Goldstein, à l’aider à trouver un terrain à Annapolis. Où elle peut créer un parc qui illustre tous les habitats de l’État, des montagnes au Piémont à la côte, est une sorte de “Maryland en microcosme”.

Goldstein l’a conduite sur un terrain vacant sur le site qui deviendrait le complexe de bureaux de l’administration des ressources naturelles. Pendant des années, c’était la maison de Carnival West Annapolis.

Le Ranger Jay a expliqué que la terre extraite des fondations des bâtiments s’était accumulée sur le terrain, où elle a été creusée dans des collines et des étangs. Le sol avait besoin d’une humidification intense pour le rendre apte à la culture. Mais la plantation a été réalisée en collaboration avec les Clubs de jardinage fédérés, le MRN et le Département des services généraux, et il est étonnant de voir à quel point le jardin entièrement artificiel a prospéré au fil des ans.

Les arbres d’origine plantés sous forme de semis d’à peine trois ou quatre pouces de diamètre il y a 50 ans sont devenus de grands chênes matures, des érables, des lobules et même des cyprès chauves. Jay, qui a observé tous ces arbres pousser pendant toutes ces années, nous a conduits le long de sentiers qui serpentent autour des bords des étangs à travers de nombreux habitats distincts, d’un environnement de lit de rivière à la péninsule de la côte est et même aux bois de l’ouest du Maryland – un total de 18 pieds de hauteur-complet avec des rochers.Importé du mont Katuktin. S’il n’y avait pas le bruit de la circulation à Rowe Blvd. Vous jurez que vous étiez à 100 milles à l’ouest et à 1 000 pieds à flanc de montagne.

Nous sommes passés devant une jardinière surélevée, parallèle pour accueillir les visiteurs en fauteuil roulant, plantée de fleurs et d’herbes de textures, de goûts et de parfums variés pour stimuler tous les sens.

Le parc a été nommé en l’honneur de Mme J. Robb alors qu’elle n’avait que dix-sept ans. Comme Teddy Roosevelt, le gouverneur Tawes était un ardent défenseur des parcs. Il a fait de l’île d’Assateague un parc national et a doublé la superficie des terres couvertes par le système des parcs d’État. Lui et Mme Tawes ont posé la première pierre du parc en 1975.

Tout au long de notre voyage, Susan Weber et Meg Hosner ont partagé leurs connaissances sur les fleurs, les arbustes et les arbres que nous avons rencontrés dans chacun de leurs habitats. Nous avons été surpris de voir le figuier de barbarie dans les dunes de la section plaine côtière, avec ses fleurs jaune vif. Susan est sortie de la piste pour inspecter un petit frêne, qui a échappé d’une manière ou d’une autre à l’agrile du frêne qui a décimé la plupart des autres espèces de cette espèce. Nous nous sommes arrêtés dans un jardin d’illustration pour les habitats des pollinisateurs, mis en valeur par une majestueuse pergola à piliers. Des arbustes aux fleurs allant du corail au rouge à lèvres ornent la rive surélevée qui se courbe autour du jardin.

Cette section du jardin est conçue pour attirer les papillons, les abeilles, les coléoptères, les guêpes, les mites, les mouches, les fourmis, les oiseaux et même les chauves-souris qui collectent et propagent le pollen d’une plante à l’autre. Jusqu’à 80 % de toutes les plantes dépendent de ces pollinisateurs pour fertiliser leurs fruits et leurs graines. Certains scientifiques disent que les pollinisateurs sont responsables d’une bouchée sur trois de la nourriture que nous mangeons.

“Les principaux jardiniers du comté d’Anne Arundel, tels que Meg Hosner, sont des partenaires clés dans la continuité continue du jardin”, a expliqué Susan. Meg et d’autres bénévoles effectuent la plupart des travaux d’entretien à Tows Park. L’organisation à but non lucratif Unity Gardens a accordé une subvention à des fermes pilotes pour les habitats des pollinisateurs. Ils ont été conçus pour vous donner des idées sur la façon de cultiver votre propre jardin à la maison.

En plus de travailler comme jardinière à Tows Park, Susan travaille également à Sandy Point State Park. Aux deux endroits, il promeut le Maryland Park Service Butterfly and Bumblebee Project ainsi que Park Quest Pollinators. Il s’agit de listes continues de programmes et d’activités conçues pour éduquer le public sur le rôle que jouent les pollinisateurs dans le maintien des divers écosystèmes et approvisionnements alimentaires du pays.

Si vous souhaitez aider, vous pouvez faire un don pour soutenir l’habitat et l’éducation des papillons et des bourdons dans les parcs d’État. Les projets soutenus par ces dons comprennent la plantation et la restauration de jardins locaux, de bordures de champs et de pelouses qui profitent à une grande variété d’espèces et relient les visiteurs du parc à la beauté et aux merveilles de la nature. Vous pouvez également participer à des programmes éducatifs en cours et visiter les jardins, les champs et les prairies des parcs qui abritent des populations de pollinisateurs florissantes.

580, rue Taylor

Annapolis, MD 21401

Ouvrez le lever du soleil jusqu’au crépuscule. La soumission est gratuite. Pour planifier une visite guidée, composez le 410-260-8189.

Les chiens polis tenus en laisse sont les bienvenus.

Un parking est disponible au stade Navy / Marine Corps dans la zone “Gold Parking”. Il y a des frais de 5 $ par jour pour un lot d’or.

Pas de toilettes, sauf si vous vous enregistrez à l’entrée principale de l’immeuble de bureaux.