Il y a 50 ans, David Bowie et Roxy Music marquaient l’histoire

Les événements qui font l’histoire ont tendance à devenir plus apparents une fois que le contexte se développe. C’est certainement vrai en musique. Bien qu’il soit clair que certains mouvements détruisent la Terre en ce moment – pour n’en nommer que quelques-uns, la Beatlemania, le Punk et la montée du Nirvana – il faut un certain temps pour avoir leur véritable impact. Par exemple, il était facile de voir que Nirvana deviendrait le genre de groupe de rock qui définissait une génération – mais qui aurait pu prévoir la résurgence de l’album de 2022 du groupe qui a été coupé “Something In the Way” grâce à “The Batman” ?

À l’été 1972, ces charmants innovateurs ont lancé le rock ‘n’ roll sur une voie cosmique à travers laquelle il orbite toujours.

Les intrajournaliers sont également devenus connus en grande partie avec le recul. Prenez le 16 juin 1972, qui est largement considéré comme la date de sortie de deux des albums les plus importants de tous les temps : le premier album éponyme de Roxy et « The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars » de David Bowie. La coïncidence est surprenante – et selon votre source, cette date pourrait être trop belle pour être vraie – même si la chose impromptue est la suivante : à l’été 1972, ces charmants innovateurs ont lancé le rock and roll dans un univers cosmique qui est toujours dans son orbite.

Roxy Music était un groupe depuis un peu plus d’un an lorsqu’ils ont fait leurs débuts avec Peter Seinfeld, parolier et co-fondateur de King Crimson. “Re-Make/Re-Model” a donné le ton à la fois à l’album et à la carrière de Roxy Music. La chanson commence par des bruits de foule qui sonnent comme des happy hour sautillant avant que le piano jubilatoire de Brian Ferry n’annonce les festivités : le saxophone d’Andy Mackay, la guitare électrique de Phil Manzanera, le scrabble synthétiseur de Brian Eno. La chanson fait allusion au fait de rater leur chance avec une mystérieuse “elle” qui peut être interprétée comme une femme – mais peut aussi représenter la manière dont Roxy a embrassé l’avenir : “En regardant en arrière, tout ce que j’ai fait était de détourner le regard / La prochaine fois est le meilleur moment pour nous tout le monde le sait”

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Cela ne signifie pas que Roxy Music réinvente la roue ; À son tour, le groupe a pris des styles musicaux existants et les a filtrés à travers une nouvelle lentille expérimentale. Cela est certainement dû en grande partie à Eno, un synthé scientifique fou qui était ravi de manipuler et de manipuler des sons familiers et d’amadouer les sons d’un autre monde des derniers modèles. Mais d’autres chansons avaient des précédents clairs : “If Something” se vantait d’une introduction légèrement tendue ; “Penses-tu?” Ils polissent tous les deux le rock des années 50 et trouvent Ferry rock comme ses idoles chéries de la Motown et de la soul; Un hommage à Humphrey Bogart “2 HB” donne un éclat intense aux vibrations psychédéliques.

Phil Manzanera, Bryan Ferry, Andy Mackay (assis) Brian Eno, Rik Kenton et Paul Thompson (assis) de Roxy Music prennent des photos de groupe dans le studio vidéo du Royal College of Art de Londres le 5 juillet 1972 (Brian Cook/Redferns/Getty Images)

[Roxy Music] Prendre des styles musicaux actuels et les filtrer à travers une nouvelle lentille expérimentale.

Aussi lyriquement, Ferry explore une métaphore intemporelle – l’amour – bien que ses citations offrent une vision plus complexe de la poursuite et de l’attraction. “Ladytron” met en scène un homme sympathique qui aime (et quitte) une femme, tandis que les autres chansons se rejoignent pour peindre l’image d’un romantique sans espoir éprouvant les affres du regret et aspirant à de meilleurs jours de relation, bien que ce ne soit pas toujours possible. Mais renforcés par le fait qu’il n’y a pas de fin de conte de fées, les personnages de “Roxy’s Music” dégagent une masculinité plus faible : “Mais même les anges font les mêmes erreurs en amour/En amour, en amour.”


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Si “Roxy Music” ressemblait au début, “The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars” était censé être la fin. C’est compréhensible: il était en fait la cinquième légende de Bowie, et il avait déjà parcouru ses looks folk, rock-rock et proto-glam avant de décrocher le personnage de Ziggy. Comme avec “Roxy Music”, il y avait des clins d’œil évidents au passé (blues rocker, les Beatles rappelant “It Ain’t Easy”, soft rock) bien que ces influences aient semblé plus modernes. Bowie et son groupe se sont séparés – avec le recul, cela ressemble à une évolution vocale naturelle du film “Aladdin Sane” de 1971 – et des tendances récentes, telles que les Primal Stooges, pour l’inspiration. La guitare électrique, le piano introspectif et l’arrangement des cordes de Mick Ronson ont une clarté d’exécution et d’intention qui correspond à la section rythmique swing du guitariste Trevor Boulder et du batteur Woody Woodmancy.

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Au Royaume-Uni, “Roxy Music” a culminé à la dixième place des charts. Pendant ce temps, “The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars” a également bien performé, battant les charts britanniques au 15e rang pour la période du 25 juin au 1er juillet, son plus haut début cette semaine-là, et atteignant finalement le n ° 5.

Les deux groupes ont également fait des apparitions très médiatisées sur Top of the Pops cet été-là, Bowie se produisant en juillet pour “Starman” suivi de “Virginia Plain” de Roxy Music en août. Bien sûr, ces performances ont révélé que ce n’était pas seulement la musique, mais son apparence qui faisait de ces actes de telles sensations. Le look Elvis de Mars de Ferry était presque un look discret par rapport au reste de la tenue scintillante et scintillante du groupe. Le look coloré et l’approche rebelle de Bowie – y compris sa connaissance physique avec Mick Ronson sur TOTP – ont révélé sa masculinité d’une manière différente de celle de Roxy Music. En tant que Ziggy, il était joyeux, conspirateur, timide et confiant. Son apparence androgyne montrait aux gens des possibilités et des options – c’est 1, et il y avait tellement de façons d’être une rock star et un être humain dans le monde.

Comme ce fut le cas pour de nombreux orchestres d’Angleterre, la réception en Amérique fut différente. Le premier album de Roxy Music n’a pas atteint les charts américains en 1972; Jusqu’à présent, le palmarès principal des albums Billboard n’a pas été annoncé. (Il a atteint la 19e place du classement des albums vinyles en 2020.) Le groupe a été soutenu par des points de vente plus aventureux, tels que la station de radio de Cleveland WMMS, qui a reconnu à quel point Roxy s’intégrait au reste du panthéon musical tourné vers l’avenir. Par la suite, au moins les albums de Roxy Music apparaîtront sur le palmarès, bien que la réputation du groupe ait encore de la place pour grandir en Amérique.

Ziggy Stardust et les araignées de MarsLe guitariste Mick Ronson, les bassistes Trevor Boulder et David Bowie et le batteur Mick Woodmansy de Ziggy Stardust and the Spiders from Mars prennent une photo en novembre 1972 à Londres, en Angleterre. (Archives Michael Oaks/Getty Images)

Comme ce fut le cas pour de nombreux groupes anglais, la réception en Amérique fut différente… Il est clair que la création de la légende de Ziggy était déjà en cours en 1972.

David Bowie est une autre histoire. Pendant ce temps, “The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars” a fait ses débuts au numéro 196 sur La peinture L’album se classe dans les charts de la semaine du 17 juin 1972, après être apparu sous le classement principal au # 207 la semaine précédente. (Ce graphique discrédite probablement les allégations d’une date de sortie aux États-Unis à la mi-juin, bien que le site Web officiel de Bowie ait trouvé une correspondance de la maison de disques pour mettre en évidence la sortie du 16 juin au Royaume-Uni.) Les semaines depuis le départ de Bowie en 2016.

Cependant, il est clair que la création d’une légende de Ziggy était déjà bien avancée en 1972. Dans une critique de “Starman” du 3 juin, Cash Box a fait l’éloge de la chanson, écrivant qu’elle “prouve littéralement que la meilleure musique rock n’est pas sortie”. de ce monde, mais plutôt” Jeff. “Être mystérieux.” Il doit dépasser les “changements” de son orbite stellaire vers le haut, pour établir une nouvelle étoile dans notre galaxie.” Le monde de l’enregistrement a également enregistré pour le single, qui était soutenu par “Suffragette City”: “Une autre bizarrerie spatiale à deux visages de la première grande star britannique des années 70; un air joyeux pour adolescents soutenu par du hard rock. Oubliez ça, boyz he -elle a.” “

Numéro du 10 juin 1972 de La peinture Il y avait aussi une critique élogieuse du LP “Ziggy Stardust”: “Nineteen seventy-two est peut-être approprié parce que l’année où Davy Boy a ramené les paillettes et le glamour au rock. [an, sic] Parolier sensible solidement établi dans le popdom. Déjà vedette, cet album le rendra accessible au plus grand nombre pour une consommation à domicile. “Cette saturation grand public n’a pas encore eu lieu, du moins pas encore, mais la réputation de Ziggy (et, par extension, de Bowie) commence vraiment à prendre forme.

A ce jour, ces deux albums résonnent encore dans la musique moderne. C’est en partie parce que de nombreux artistes punk et post-punk britanniques inspirés par Bowie et Roxy sont toujours actifs – pour n’en nommer que quelques-uns, Duran Duran, Billy Idol et Marc Almond et Toyah de Soft Cell. Cependant, les LP ont montré que vous pouvez vous appuyer sur les charts musicaux et proposer une approche entièrement nouvelle. “Ziggy Stardust” a prouvé que les albums conceptuels peuvent réussir si l’écriture de chansons est suffisamment solide. Et les deux ont prouvé qu’être puissamment original finira par porter ses fruits – une fois que le reste du monde aura rattrapé votre grandeur et votre créativité.

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