Girls of the West, une tradition de Colorado Springs, fête ses 100 ans | Mode de vie

La tenue en daim marron clair et cloutée est centenaire.

Le costume a été réalisé en 1922 pour la première reine de rodéo de la ville. Elle était Mlle Don Norris et était connue dans le journal comme “une fille d’été blonde de moins de 20 ans, une fille athlétique en plein air et une fille occidentale typique … en fait presque le type parfait de cow-girl”.

Le type parfait de cow-girl a besoin de la tenue de cow-girl parfaite, alors Norris portait un pantalon en daim et une veste assortie sur une chemise en soie verte. C’est ce qu’elle portait pour promouvoir un rodéo, comme elle l’a fait lorsqu’elle a fait un voyage à cheval à Denver pour inviter le gouverneur du Colorado à un rodéo.







Striminos, une fille de la Géorgie de l’Ouest, à gauche, et l’assistante de West Girl, Brooke Saltweedle, s’adressent au public lors du West Street Breakfast.




Ce fut le début d’une tradition connue sous le nom de Girls of the West, qui est toujours aussi forte 100 ans plus tard.

La tâche principale de chaque “fille” et assistante est de promouvoir “le mode de vie occidental et la fille américaine du style occidental”, selon Pikes Peak ou Bust Rodeo. (The Girls of the West est plus ancien que Pikes Peak ou Bust Rodeo, qui a officiellement débuté en 1937.)

Ils peuvent être éclipsés en étant juste un peu un rodéo, mais Girls of the West joue bien plus qu’un simple rôle de soutien dans l’histoire de Colorado Springs. Ils ont leur propre histoire à raconter. C’est une question de tradition, de fraternité, de travail acharné et pourquoi il est important de s’habiller en conséquence.

Le costume joue un rôle dans cette histoire.

Après son règne en tant que première fille de l’Ouest, quelque chose a demandé à Norris de s’en tenir à son uniforme jusqu’à sa mort en 1970. Sa famille l’a ensuite fait don au Colorado Springs Pioneer Museum, où elle se cache depuis dans un entrepôt.







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2022 Girl of the West Georgia Strimenos et Girl of the West assistante Brooke Soltwedel quittent le Colorado Springs Pioneers Museum ce mois-ci pour promouvoir le petit-déjeuner de Western Street et Pikes Peak ou Bust Rodeo.




Le personnel du musée est ensuite allé chercher des objets pour une exposition honorant le 150e anniversaire de la ville. Lorsque la travailleuse du disque Catelyn Sharp a trouvé la tenue de 1922, elle semblait correspondre à la facture.

“Je pensais que c’était un très bel artefact et j’ai été impressionné que nous le possédions”, a déclaré Sharpe. “Et il est toujours intact.”

C’est en grande partie grâce à Norris, qui a pris soin de ses vêtements pendant près de 50 ans.

“Elle a eu la perspicacité de voir à quel point Colorado Springs était important et l’a conservé pendant de nombreuses années”, a déclaré Sharpe. “Il parle de l’importance de l’expérience pour elle.”

L’exposition permanente a débuté en 2020 avec le costume de Girl of the West comme l’un des 150 objets exposés.

Bien sûr, quelqu’un a dit à Corliss Palmer.

Parce que si Girls of the West a une femme phare, c’est bien elle.

Le programme est configuré pour diriger “un compagnon”, une sorte de mentor, pour guider les filles dans leurs fonctions.

Palmer a repris le poste d’escorte en 2002 comme une sorte de service à l’ancienne escorte, qui est une de ses amies. “Je ne peux plus faire ça”, a déclaré l’amie, qui était enceinte de son deuxième enfant.

Les filles de Palmer ont grandi. Elle était à la retraite. Elle a dit oui.

“Je n’en savais pas assez pour dire non”, a déclaré Palmer.

Palmer venait de terminer sa carrière de 30 ans avec le magazine Western Horseman, présenté à l’époque comme la plus grande publication de chevaux au monde.

“Cela m’a permis de rester dans l’industrie occidentale”, a-t-elle déclaré. “C’est pourquoi je l’ai fait au début.”

Vingt ans plus tard, Girls of the West est devenu plus un travail, pas de salaire, pour Palmer.

“Vous ne pouvez pas dire Girl from the West sans mentionner Corliss Palmer”, a déclaré Dyna Buffington, qui a joué le rôle de Girl from the West en 2011. “C’est le programme.”

Le rôle de Ballmer en tant que programme qui la maintient en vie est probablement sous-estimé. Elle guide chaque étape du processus pour les filles, jusqu’à les conduire à plusieurs événements par jour dans une mini-fourgonnette rose.

Une de ses priorités chaque année ? Vêtements.

Palmer sélectionne les tissus et les styles de vêtements que portent les filles, qui sont confectionnés par un tailleur local et deviennent son uniforme jusqu’à 150 apparitions ou plus lors d’événements entre début mai et fin juillet.

Habituellement, ils portent des chemises et des jupes de rodéo.

Mais quand Palmer a vu le costume original au Musée des Pionniers, elle a eu une idée.

Heidi Isaacs, propriétaire de The Button, appelé The Needle and the Wardrobe. Avant le centenaire de la série, Palmer a demandé au tailleur : “Que pensez-vous de vous rapprocher le plus possible de l’original ?”

Isaac était prêt à relever le défi.

Palmer l’a appelée pour la première fois il y a six ans et lui a demandé si elle serait la nouvelle couturière pour Girls of the West.

«À l’époque, je me disais:« Que sont les filles de l’Ouest », a déclaré Isaac.« J’étais nouveau dans le monde du rodéo. Nous avons travaillé sur la création d’un nouveau look génial depuis.”

Le projet s’est transformé en un événement annuel emblématique pour Isaac.

“J’ai adoré connaître les reines du rodéo et ce qu’elles aiment porter”, a-t-elle déclaré. “Qu’est-ce qui la fait briller et briller? Notre travail consiste à lui donner une apparence intelligente et pointue.”

Cette fois, dit-elle, c’était une “mission différente”.

Isaac et son équipe ont utilisé des photos de la tenue comme preuve. Ils zoomèrent sur les détails, essayant de compter les nombreux boutons métalliques. Le total a dépassé 500.

Ils ont passé quelques mois à arriver au résultat final, qui comprend un design en étoile composé de clous et un petit logo “100” au dos de la veste.

“En tant que personne qui aime l’alcool de toute façon, c’était très excitant”, a déclaré Isaac. “C’était une façon d’honorer le passé.”

Ils ont créé une réplique de la tenue que la fille de l’Ouest porterait dans les bases militaires, les défilés et les événements de grande envergure comme Western Street Breakfast et bien sûr, Pikes Peak ou Bust Rodeo.

Buffington a posé ses yeux sur West Girl pour la première fois à l’âge de 8 ans, et elle a fait une énorme impression.

“Quand vous êtes une petite fille et que vous voyez cette belle personne et qu’elle est si mignonne et incroyable, vous êtes attiré par ça”, a-t-elle déclaré. “Je voulais juste savoir ce qui l’avait rendue ainsi et ce qu’elle était.”

Buffington a grandi dans une ferme près de Colorado Springs. Son père était un cavalier de taureau. Elle a assisté à son premier rodéo trois jours après sa naissance.

“C’était un rodéo qui était si profondément enraciné en moi”, a-t-elle déclaré.

Quand Buffington était assez âgée, elle a essayé d’être une fille de l’ouest. Elle a dit que les examens peuvent être stressants, avec des tests équestres et des entretiens avec de nombreux juges.

Lorsqu’on l’appelait la fille de l’Ouest, elle avait l’impression de “faire partie de quelque chose de spécial”.

“L’idée cliché que le rêve d’une petite fille devient réalité est une réalité pour moi”, a-t-elle déclaré. “Une fois que vous aurez rejoint l’émission, vous réaliserez que c’est bien plus qu’une simple fille sur un cheval.”

“Il y a des rodéos dans tout le pays, mais rien d’aussi spécial que le programme Girls of the West”, a-t-elle déclaré.

“C’est un joyau caché très unique. Beaucoup de gens ne comprennent pas nécessairement ce qu’il contient.”

Buffington a dit qu’il y avait beaucoup plus que d’être un “joli visage”.

Et beaucoup de choses à apprendre de Palmer.

Après que la Fille de l’Ouest ait fini sa phrase, Palmer ne l’a pas oubliée. J’ai assisté à des mariages et à des baby showers. C’est un coup de téléphone pour obtenir des conseils de carrière ou de vie.

Buffington, 34 ans, travaille maintenant au service marketing de Cinch, une marque de vêtements sur le thème de l’Ouest. Elle dit que Palmer l’a aidée à trouver sa place dans sa carrière.

“C’est plus que quelqu’un qui vous programme ou vous conduit dans une camionnette rose”, a déclaré Buffington. “Quand tu es dans la pièce avec elle, les gens te respectent.”

Palmer enseigne également aux filles comment “s’habiller d’une certaine manière pour gagner le respect”. Le guide peut souvent être vu dans des bottes de cow-boy, un jean bleu et une chemise flashy.

S’habiller à l’occidentale envoie un message, tout comme il y a 100 ans.

“C’est un mode de vie inclusif”, a déclaré Palmer. “J’ai toujours apprécié le style de vie occidental. C’est juste une vie merveilleuse et agréable.”