Genteel construit un géant de la technologie de la mode dans les bidonvilles de Kibera, Nairobi

Dans les grandes villes aux tribus diverses et aux nationalités multiples, il n’y a rien de plus époustouflant que les festivals culturels, qui donnent vie à diverses formes d’expressions créatives. Les gens choisissent de montrer leur héritage culturel de diverses manières, et à Nairobi, au Kenya, deux entrepreneurs dynamiques ont choisi la beauté de la mode tentaculaire avec distinction.

Cela pourrait être une histoire à propos de n’importe quelle autre marque créative, mais comme vous le découvrirez bientôt, la startup fait une grande déclaration dans l’industrie créative en Afrique qui a encore un grand potentiel non réalisé.

Selon les sources auxquelles vous faites confiance, l’industrie créative mondiale, qui comprend la mode, le cinéma et la télévision/radio, entre autres, vaut entre 2 000 et 3 000 milliards de dollars. Fait intéressant, l’industrie de la mode rapporte 759 milliards de dollars, la télévision et la radio entrant, avec 374 milliards de dollars.

D’après les données éparses sur l’économie créative en Afrique, nous pouvons voir que la musique, qui est l’une de nos plus grandes exportations, a généré 101 millions de dollars de revenus en 2019. Les analystes estiment que cela atteindra 500 millions de dollars d’ici 2025. continent dispose de 5 milliards de dollars sur un potentiel de 20 milliards de dollars.

Encore une fois, et de façon quelque peu surprenante, la mode laisse les autres derrière elle avec une capitalisation boursière de 31 milliards de dollars selon les chiffres de 2013 publiés par la BAD. Bien que cela puisse sembler il y a longtemps, il est important de noter que l’Afrique produit maintenant 8,8 milliards de dollars d’exportations de mode, contre 2,5 milliards de dollars en 2013. Si le calcul a du sens, nous évaluerions la valeur actuelle à 109 milliards de dollars.

Même si ces chiffres peuvent sembler impressionnants. Ils n’étaient certainement pas dans l’esprit de Sam Omindo lorsqu’il a lancé une friperie à Gikomba, un immense marché de vêtements d’occasion à Nairobi. La proximité de Gikomba a accru son intérêt pour la mode et les intérêts de ses amis l’ont amené à créer sa propre entreprise tout en étudiant les technologies de l’information commerciale à l’Université Strathmore.

“Ma famille a vu que j’étais intéressé par ce que je faisais, alors ils m’ont donné l’opportunité de voyager à Istanbul, en Turquie, où techniquement j’ai eu l’opportunité de commencer à importer des vêtements au Kenya”, explique Omindo.

Marché aux puces de Gikomba à Nairobi

Cependant, cette opportunité a révélé un problème qui a amené le moment de l’ampoule à Gentile. Certains vêtements peuvent convenir, mais d’autres non; Habituellement, cela se produit avec des hauts et des bas des mêmes vêtements.

“J’ai réalisé qu’une partie du problème est due au fait que la plupart des articles importés dans ce pays sont conçus pour les types de corps caucasiens. Nous, les Africains, avons des hanches et des épaules larges, ce qui n’est techniquement pas contenu dans les articles fabriqués.”

Cette prise de conscience a conduit Omindo dans un voyage de recherche approfondie pour découvrir les exigences nécessaires à la création d’une marque de mode.

Jusqu’à présent, les marques d’autres pays ont dominé la conversation mondiale sur la mode, et vous aurez du mal à trouver de jeunes Africains qui recherchent des marques prestigieuses comme Iman Essie ou Christy Brown quand ils peuvent courir après Gucci.

“J’ai commencé un voyage en essayant de comprendre comment créer une marque de mode qui soit non seulement inclusive mais qui ait une identité culturelle distincte. J’ai étudié deux marques, Henry Paul et Jeffs and Hawkes, puis j’ai commencé le processus de création de quelque chose de typiquement africain. Comment intégrons-nous la culture africaine dans les pièces que nous avons déjà ?

Omindo a rapidement approché Kipkemei Baliach, un camarade étudiant et marchand d’aubaines, et ils ont formé une noblesse pour utiliser les vêtements pour puiser dans la conscience africaine. Depuis lors, la popularité de la marque s’est accrue et a gagné une approbation significative après avoir confectionné les vêtements du président kenyan Uhuru Kenyatta.

doux

Alors que les tenues du chef sont dignes d’intérêt, peu de gens comprennent comment ces costumes flashy sont fabriqués.

Comment fonctionne Gentil ?

Magasin phare de Gentile à Gigiri au Kenya

Pour l’observateur extérieur, Genteel est une marque de mode haut de gamme avec un site Web et une boutique à Gigiri, qui abrite une importante communauté d’expatriés à Nairobi. Mais il y a tout un processus dans les coulisses qui mène des quartiers chics de la ville aux bidonvilles de Kibera, qui abritent de nombreuses entreprises informelles, y compris des tailleurs.

Depuis le début, l’entreprise a été des tailleurs occasionnels au service d’une marque professionnelle cherchant à fournir un service de vêtements de classe mondiale à des clients fortunés.

“Si vous êtes en contact avec notre marque via les réseaux sociaux, notre site internet ou Google, vous prenez rendez-vous. Nous vous demandons de venir dans notre magasin, ou nous venons chez vous, vous choisissez le tissu. Nous prenons les mesures, vous donnons un horaire et vous demander de verser un acompte.

À ce stade, Baliach, co-fondateur et directeur de l’exploitation, intervient.

“Nous obtenons les informations de notre équipe en magasin sur le tissu que le client a choisi, et nous avons une base de données dans laquelle nous stockons toutes les mesures. Ensuite, nous utilisons Trello pour créer des cartes pour chaque client et organiser le travail des tailleurs”, Baliach explique.

Lorsque l’entreprise est prête, l’entreprise utilise des services de livraison pour livrer les vêtements à ses clients.

En plus des ajustements personnalisés, la société exploite également un site de commerce électronique où les clients peuvent passer des commandes pour divers produits vestimentaires et les faire livrer dans les cinq jours. Selon la catégorie de revenu, les produits de prêt-à-porter Genteel se vendent entre 5 000 Ksh (46 $) et 143 000 Ksh (1 212 $).

Fait intéressant, la startup collecte une base de données de métriques pour aider le processus de commerce électronique, faisant de la place pour un logiciel de gestion de la mode.

“Nous utiliserons les données pour créer un tableau des tailles du Kenya. La plupart des mesures que vous voyez sont pour les États-Unis et le Royaume-Uni. Quand vous dites petit, moyen, grand, extra, cela signifie différentes choses pour les Africains”.

Toute personne familière avec le monde des startups dans d’autres climats considérerait probablement l’évolutivité du modèle commercial de Genteel. Contrairement à Uber, les tailleurs sont des employés à part entière et non des pigistes ou des entrepreneurs.

Le scénario habituel est qu’une entreprise crée un logiciel qui connecte les utilisateurs aux fournisseurs de services, mais le marché africain, dans l’ensemble, n’a pas souri à ce modèle.

Comment alors l’entreprise va-t-elle croître aussi vite que la plupart des startups ?

Omindo reconnaît que même si la startup est actuellement grande sur les produits personnalisés, à grande échelle, l’accent devrait être mis sur les produits prêts à l’emploi sur son site Web.

“Nous allons créer et commercialiser un nombre limité de produits, puis prendre les commandes via nos plateformes numériques ; c’est plus facile à obtenir. Cela ouvre également des opportunités de distribution contrairement au modèle sur mesure, qui est très personnalisé.”

Il soutient cependant que la société a examiné le modèle de marché, mais s’en tiendra à une approche plus mesurée pour maintenir l’esthétique et l’histoire de la marque.

L’investisseur kenyan, qui a choisi de ne pas être nommé, soutient fermement l’approche pragmatique de Genteel, arguant que l’on ne peut construire un modèle de marché de haute qualité que lorsque les deux extrémités du spectre sont suffisamment développées.

« Sans l’infrastructure et les systèmes en place, à quoi vous connectez-vous ? » Ils demandent.

Bien sûr, ce n’est jamais facile

Jusqu’à présent, je n’ai rencontré personne sans de terribles expériences de tailleur, en me concentrant sur les expériences. Qu’il s’agisse de retards inutiles ou de vêtements qui inciteront les autres à demander : “Pourquoi s’en soucier ?” , ou “Qui a offensé ?”

Vous pouvez imaginer ma surprise lorsque les fondateurs de Genteel m’ont dit qu’ils m’emmèneraient à Kibera, où ils fabriquent leurs vêtements cool.

Omindo pose “Nous avons dû mettre la marque professionnelle là-bas avec les tailleurs occasionnels et essayer autant que possible de donner un look professionnel pour empêcher les clients de faire face à des expériences comme des horaires qui ne sont pas respectés.”

En plus du fait qu’aucun des fondateurs n’a étudié la mode à l’école, la courbe d’apprentissage était atroce, surtout lorsqu’il s’agissait de comprendre les détails techniques tout en offrant des produits solides aux clients.

En outre, la startup doit faire face au coût d’importation de machines à coudre industrielles de haute qualité, dont le prix peut atteindre 1 million de shillings kenyans (8 500 dollars). Selon Baliash, obtenir les investissements et les fonds nécessaires pour acheter des machines plus avancées était un défi. Le manque d’investissements pour répondre à ces besoins a, jusqu’à présent, empêché la startup d’atteindre la rentabilité.

Cependant, Genteel pourrait signaler des gains importants en cours de route.

Avant que le président Uhuru Kenyatta ne l’installe sur une sortie européenne, la startup avait déjà amassé une base de données de 250 clients modèles sur mesure et jusqu’à 2 500 clients à partir de son site Web.

La startup a été reconnue pour ses efforts par le British Council Connect et a reçu des subventions allant jusqu’à 25 000 $. Il devrait générer au moins 100 000 $ en 2022, soit une augmentation de 30 % par rapport à l’an dernier.

Peut-être, plus important encore, amener Genteel à Kibera a aidé la carrière de certains tailleurs non officiels. L’un de ces tailleurs, Martin – un mari et père de deux enfants – qui s’est lancé dans la couture après avoir terminé ses études secondaires, fait l’éloge de Gentile.

Martin travaille dur

“Dans le processus de travail, nous continuons d’apprendre. Chez Genteel, nous travaillons de manière professionnelle, mais là où certains changements sont nécessaires, nous le faisons au besoin. Maintenant, vous n’avez plus à vous soucier d’avoir des clients ; ils apportent des tissus et des mesures et vous organisez vous-même pour le travail.” dit Martine.

Alors que Genteel a un impact sur la vie des tailleurs comme Martin, elle prévoit de garder la tête froide pour régler le processus de fabrication et améliorer la distribution au Kenya.