« Embracing Culture » : Dallas-Fort Worth célèbre l’île Juneteenth

De Fort Worth à Washington, D.C., Opal Lee, 89 ans, a pris un appel de 1 400 milles des législateurs pour reconnaître le jour qu’elle avait honoré toute sa vie; Sa famille et les Noirs américains les aiment depuis des générations.

Le voyage était une série de marches de 2,5 milles en l’honneur des Noirs réduits en esclavage à Galveston qui ne savaient pas qu’ils étaient libres jusqu’à deux ans et demi après que le président Abraham Lincoln eut signé la proclamation d’émancipation. Bien que 2022 marque la deuxième année de son succès – avec le 20e anniversaire célébré comme un jour férié fédéral – les affaires de Lee sont loin d’être terminées.

“Juneteenth est la liberté, mais nous ne sommes pas libres tant que nous ne le sommes pas tous”, a déclaré Lee, qui l’année dernière a été nommé “Texan de l’année” par Nouvelles du matin de Dallas. “Il y a encore du travail à faire.”

Lee a ouvert la voie à travers un autre tronçon de 2,5 milles samedi – cette fois de Southside historique à Fort Worth au centre-ville – des centaines de personnes ont scandé son nom alors qu’elles suivaient de près.

“Elle a 95 ans et elle nous bat vraiment tous”, a déclaré le candidat au poste de gouverneur démocrate Beto O’Rourke, alors qu’il rejoignait la foule pour une “Opal Lee March for Freedom” dans une chaleur de près de 100 degrés.

Le candidat démocrate au poste de gouverneur Beto O’Rourke s’adresse à la foule alors qu’Opal (à l’extrême gauche) regarde après la marche pour la liberté d’Opal en 2022.(Smiley à Poole/Photographe personnel)

“Rien n’empêchera Miss Opal de faire passer son message”, a déclaré Matty Parker, le maire de Fort Worth. “Elle est éducatrice, auteure, militante et pilier de la communauté de Fort Worth, et est maintenant un véritable exemple pour le monde entier de ce qui semble être la ténacité et le refus d’abandonner, quoi qu’il arrive.”

Sherry Williams, 51 ans, a déclaré que c’était la détermination de Lee qui l’avait conduite à la fête depuis Arlington, son petit-fils de 9 ans, Kendrick.

“Je voulais lui montrer que si elle pouvait le faire à son âge, il pouvait tout faire”, a-t-elle déclaré. “Il y a beaucoup de gens qui discutent de l’histoire de notre peuple, et je veux qu’il apprenne de ceux qui ont fait cette histoire – parce que ce sont les gens qui travaillent pour s’assurer que cela ne se reproduise plus.”

O’Rourke, qui avait rejoint Lee sur scène devant l’hôtel de ville, semblait être d’accord avec lui.

Il a déclaré: “Plus que quiconque que je connais au Texas, Opal Lee rapproche les États-Unis de sa promesse et de son potentiel tels qu’ils ont été définis pour la première fois il y a 246 ans.”

Plus important encore, Williams a ajouté : “Elle emmène ses parents avec elle.”

Dallas met l’accent sur la culture et l’éducation

L’une des douzaines de célébrations supplémentaires pour célébrer les vacances dans le nord du Texas était le Juneteenth Festival au Martin Luther King Jr. Centre communautaire dans le sud de Dallas. Pour les participants, c’était une célébration de la culture et une opportunité d’éducation et de plaidoyer.

La journée a commencé par une marche de 3 km autour du centre, faisant la promotion de la santé dans le cadre du thème du festival “Better Me Better You” et honorant la tradition que Lee a commencée.

“La marche est une marche pour la liberté, mais c’est aussi une marche pour la santé et le bien-être”, a déclaré Pamela Jones, directrice du MLK Center.

Betty Carter Hoy a déclaré qu’elle avait marché avec d’autres participants pour Lee et “toutes les personnes qui ont marché pour la justice et la liberté”. Elle était co-présidente de l’événement et est membre du conseil consultatif MLK de la ville.

Carter Hoy a grandi pendant l’apartheid et a déclaré avoir pleuré lorsque Juneteenth est devenu un jour férié fédéral l’année dernière. Elle a dit qu’elle pensait à sa mère, ses grands-parents l’amenant en Amérique à travers l’esclavage qu’elle ne connaîtrait jamais à ce moment-là.

“J’ai pleuré, j’ai été prolifique”, a-t-elle déclaré. “J’ai pleuré pour eux.”

Pour Carter Hoy et d’autres au festival, Juneteenth consiste à célébrer la culture noire et à transmettre les traditions, mais aussi à poursuivre la lutte pour l’égalité raciale. Elle a encouragé les Américains de toutes races et de tous âges à apporter des changements positifs dans leurs quartiers et à voter.

“La bataille n’est pas terminée”, a-t-elle déclaré.

Nia Jackson, de l’équipe des affaires multiculturelles du College of Dallas, a déclaré en marchant que Juneteenth visait à favoriser un sentiment d’appartenance et à rassembler la communauté.

Des drapeaux bordent le trottoir du Dallas Gonith Festival.
Des drapeaux bordent le trottoir du Dallas Gonith Festival.(Lawrence Jenkins/contributeur spécial)

Une cérémonie a eu lieu tout au long de la matinée ensoleillée sur la plate-forme principale, flanquée de drapeaux panafricains. Le public a chanté “Raise Every Voice” et Jace Anderson, 10 ans, a prononcé un discours créatif en l’honneur d’Harriet Tubman.

Emma Rodgers, conservatrice du Dallas Civil Rights Museum, a rappelé la date du 19 juin et la façon dont elle a été célébrée tout au long de l’histoire du Texas et des États-Unis.

“Où que vous alliez, prenez des vacances et souvenez-vous de Juntenth”, a-t-elle déclaré.

Des personnes représentant des entreprises, des emplois et des entités de la ville appartenant à des Noirs, telles que la bibliothèque publique, ont sali le campus. Les familles ont profité d’une maison gonflable et d’une station d’activités pour les enfants.

L’un des sponsors de l’événement, Clinton Baker, bénévole du groupe à but non lucratif Hope Encourage Love Protect et l’un des sponsors de l’événement, a déclaré que Juneteenth est “une fête que nous célébrons au Texas depuis la nuit des temps . Maintenant, toutes les races et croyances commencent à faire la fête.”

Une autre bénévole, Makenzie Furlough, a déclaré qu’elle avait participé à l’événement pour redonner à la communauté, soutenir le MLK Center et promouvoir les entreprises appartenant à des Noirs.

“Il s’agit d’embrasser la culture”, a-t-elle déclaré. “Notre culture.”

“Continuons à marcher”

À Fort Worth, la petite-fille de Lee, Dion Sims, a déclaré que bien que Juneteenth n’ait pas été largement connue dans tout l’État ou le pays jusqu’à ces dernières années, la ville a toujours encouragé sa grand-mère.

“J’ai hâte de voir les nouvelles, de voir les drones, qui montrent à quel point Fort Worth aime le joyau qu’est ma grand-mère”, a déclaré Sims.

Opal Lee (au centre) applaudit alors que le drapeau du 19 juin est hissé à l'hôtel de ville de Fort Worth à...
Opal Lee (au centre) applaudit alors que le drapeau du 19 juin est hissé à l’hôtel de ville de Fort Worth à la fin de la Marche pour la liberté d’Opale 2022 samedi.(Smiley à Poole/Photographe personnel)

Le conseiller municipal de Fort Worth, Chris Nettles, a déclaré que le sens de la communauté lui prouve que les gens peuvent “se rassembler sur un terrain d’entente”, ce qu’il souhaite voir plus à l’avenir.

“Continuons à marcher jusqu’aux urnes”, a-t-il déclaré. “Réunissons-nous encore et encore et votons pour un changement auquel nous pouvons croire, car tant que nous n’obtiendrons pas le contrôle des armes à feu, nous ne serons pas libres. Tant que nous ne pourrons pas arrêter de dire son nom et son nom, nous ne serons pas libres.”

C’est la preuve vivante que cela peut être fait, a déclaré Lee, qui a recueilli 3 millions de signatures en faveur de Juneteenth pour soumission au Congrès.

“Pouvez-vous imaginer 3 millions de personnes sur la même page ? Nous pouvons bouleverser ce pays. Je sais que vous connaissez des gens qui ne sont pas sur la même page que vous, alors vous allez devoir changer leurs pensées. Si on peut apprendre aux gens à haïr, on peut leur apprendre à aimer.

Quelques instants plus tard, le drapeau du 19 juin a été hissé devant l’hôtel de ville, et bientôt le même rythme que les drapeaux texan et américain flottaient à côté. Une arche incurvée émerge en son centre : une ode à un nouvel horizon et aux opportunités qui s’offrent à nous.