Dix raisons pour lesquelles Bradford mérite d’être la ville de la culture en 2025 | Ville britannique de la culture

BRadford, annoncée cette semaine comme la ville de la culture 2025 du Royaume-Uni, est ma maison depuis plus de 30 ans. J’y ai grandi, j’y suis allé à l’université et j’ai obtenu mon premier emploi de journaliste au journal local. C’est aussi là que j’ai créé mon premier roman, The Khan. Très mal comprise et abusée, Bradford est une grande ville, et l’amour que je lui porte est profond.

Voici 10 choses que vous devez savoir sur Bradford.

Collines et vallées profondes

Bradford vu de Clayton Heights. Photo : Kelvin Gaye/Getty Images/iStockphoto

Bradford est incroyable. Sa beauté m’étonne chaque fois que mon train va à la gare de Forrester Square. Une ville de collines et de vallées profondes, nichée dans un écrin de verdure, c’est un rafraîchissement pour l’âme. Que vous conduisiez sur Oak Lane au cœur de Manningham ou que vous vous teniez au sommet du cimetière Undercliffe, la vue est à couper le souffle. Sa beauté se répète dans le parc Lister de 55 acres, qui a été élu meilleur parc du pays, qui abrite le musée et la galerie d’art Cartwright Hall, les jardins d’eau moghols et l’arche normande dont l’écrivain AA Dhand a parlé dans son livre Rues des ténèbres.

Sucre et épices et tout est bon

La nourriture est la vie à Bradford. Élue capitale du curry du Royaume-Uni pendant six années consécutives, vous entendrez les gens parler d’innombrables excellentes maisons de curry ici, de Karachi, à Mughal et à Mumtaz. Mais la cuisine pakistanaise n’est pas tout ce que cette ville a à offrir. Conduisez sur la route qui va directement du centre à Leeds, et vous trouverez de tout, des restaurants américains aux glaciers, en passant par les grillades turques et les restaurants syriens où vous ne pouvez pas obtenir de table sans réservation. L’entrepreneuriat est la marque de fabrique de cette ville. En fait, de nombreuses entreprises qui ont démarré à Bradford, comme MyLahore, ont maintenant des succursales à travers le pays.

festival littéraire directionnel

L’un des festivals les plus diversifiés et les plus inclusifs du pays, le festival littéraire de Bradford est l’un des joyaux de la couronne de cette ville. Créé par Sima Aslam et Irna Qureshi en 2014, il a réuni environ 1 000 personnes. Quatre ans plus tard, ce nombre était passé à plus de 70 000. C’est un favori des écrivains et des participants issus de groupes minoritaires, car les bénévoles proviennent de divers segments de la société. Vous trouverez Robert Peston côtoyant Nikesh Shukla, Anita Rani et Lyman Sesay. Ce festival est un créateur de goût et un pionnier pour les lecteurs et l’industrie.

La plus belle bibliothèque du monde

Waterstones dans un Bradford Exchange Laine.
Waterstones dans un Bradford Exchange Laine. Photographie : Architecture britannique / Elmi

Après avoir assisté aux événements du Litfest, vous voudrez acheter des livres et vous constaterez que vous êtes au bon endroit. The Waterstones à Bradford est peut-être la plus belle librairie du monde. Les plafonds sont hauts et voûtés, avec des poutres qui les traversent et de belles fenêtres dans des arcs en pierre du Yorkshire. Autrefois l’échange de laine de la ville, le bâtiment classé a maintenant un mur de verre moderne courant sur le côté. C’est un endroit calme, avec un escalier incurvé qui mène à la mezzanine qui abrite un café où les gens s’assoient en sirotant un thé avec leurs nouvelles lectures. Pourtant, les souvenirs de ses grandes portes en bois qui s’ouvrent – révélant la lumière tamisée, les colonnes de marbre, la couleur saumon et le délicieux arôme de nouveaux livres – me remplissent d’un sentiment d’immense satisfaction.

Jeunesse musicale

Les eaux qui traversent les collines escarpées de Bradford peuvent être pleines de musique. C’est la ville natale de Zayn Malik de One Direction, qui a déjà mis le feu à Internet après avoir tweeté à propos d’aller à “ShimlaC’est aussi là que Kimberley Walsh de Girls Aloud est née et a grandi Bob Hardy, bassiste du groupe indépendant Franz Ferdinand, a grandi à la périphérie de la ville et est allé à l’école Grammar Bradford À quelques rues de là, une artiste, une actrice et des droits LGBTQ+ activiste était également assis avec moi dans une classe.

Monde d’art géant

Une année en Normandie de David Hockney, actuellement à l'affiche à Salts Mill, Saltaire.
Une année en Normandie de David Hockney, actuellement à l’affiche à Salts Mill, Saltaire. Photographie : Christopher Tommond/The Guardian

Vous ne pouvez pas mentionner Bradford sans parler de David Hockney. Né dans le West Yorkshire en 1937, l’artiste étudie à la Bradford School of Art avant de rejoindre le Royal College of Art en 1959. Peintre, illustrateur, graveur, scénographe et photographe, contributeur important au Pop Art. Le mouvement des années 1960 est considéré comme l’un des artistes britanniques les plus influents du XXe siècle.

splendide architecture

Le travail de Hockney peut être vu au code postal 18 BD pour Bradford, le site du patrimoine mondial de l’UNESCO de Saltire. Cette belle partie de la ville était autrefois un village industriel victorien. Bradford, autrefois la “capitale mondiale de la laine”, abrite plus de 70 filatures. Le propriétaire du moulin, Sir Titus Salt, a construit le village pour ses ouvriers. Il attire désormais des millions de visiteurs qui viennent voir l’architecture et la galerie impressionnantes, parcourir les boutiques indépendantes, flâner sur le canal de Leeds et Liverpool ou traverser Roberts Park jusqu’au Shipley Glen Tramway.

danse de rue

Mind the Gap, la plus grande société anglaise de troubles d’apprentissage et d’arts vivants, a son siège à Bradford. Ils créent un théâtre de pointe de classe mondiale depuis 1988. George Webster, le premier présentateur de CBeebies atteint du syndrome de Down, était membre de l’organisation.

La ville natale de Jane Eyre

Rue pavée principale à Haworth.
Haworth, West Yorkshire. Photographie : Ian Dagnal / Alami

Haworth, la maison de la famille Bronte, est l’un des nombreux villages de la région de Bradford. C’est une Mecque littéraire, où des gens du monde entier viennent visiter le presbytère où vivaient les écrivains, se promener dans sa principale rue pavée historique et admirer le charme antique du village. Cela vous donne l’impression d’avoir remonté le temps.

Au cinéma maintenant

Ali Wafa.
Ali Wafa. Photo: Hauteur Films

Le lien entre la ville et le film est profond. Abritant le Musée national des sciences et des médias et une ville du film de l’UNESCO. Vous le verrez dans Rita, Sue, Bob Too et dans Band of Gold. Récemment, Ali & Ava de Clio Barnard a été photographié ici. Avec son architecture néoclassique, la Petite Allemagne est souvent utilisée comme toile de fond par les réalisateurs de films et de télévision. Auparavant siège du festival Bite the Mango, il était chargé d’amener des stars de Bollywood comme Anil Kapoor et Shahrukh Khan dans la ville et d’inspirer une nouvelle génération de conteurs. Je le sais parce que je suis l’un d’entre eux.

Le livre The Khan de Saima Mir est publié par Oneworld.